THE NEW TARGETS FBI Stings Zero In on ISIS Sympathizers. Few Have Terrorist Links.

Trial and TerrorTrial and Terror
Part 3
The U.S. government has prosecuted almost 800 people for terrorism since the 9/11 attacks. Most of them never committed an act of violence.

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BOSTON POLICE CAPT. Robert Ciccolo was one of the first responders to the Boston Marathon bombings. When his 23-year-old son, Alexander, who had converted to Islam and given himself the name Ali Al Amriki, began telling his father he was “not afraid to die for the cause,” Ciccolo became alarmed. Alexander had a history of mental illness, and his interest in Islam had become an obsession. In October 2014, Ciccolo contacted the FBI about his son.

The federal agents could have monitored Alexander, or perhaps confronted him. Instead, as the bureau does in most such cases, agents launched an investigation. They found Alexander’s Facebook page, listed under his nom de guerre. There was a photograph of a young man in a wooded area wearing a head covering and holding a machete. “Another day in the forest strengthening myself,” the caption read. Another photo on his Facebook page appeared to show a dead American soldier. “Thank you Islamic State!” read the caption.

As part of a sting, an FBI informant contacted Alexander and offered to provide him with guns for an attack. After Alexander collected the weapons on July 4, 2015, FBI agents arrested him and charged him with terrorism-related offenses. As he was being processed at a detention center, he stabbed a nurse with a pen, causing a minor injury. His case made national news, and FBI Director James Comey told reporters that Alexander Ciccolo’s was among several plots related to the Fourth of July holiday that were foiled by counterterrorism agents. “I do believe that our work disrupted efforts to kill people, likely in connection with July 4,” Comey told reporters during a July 7, 2015, briefing.

Alexander Ciccolo is among 63 men and women who have been arrested in FBI stings targeting ISIS sympathizers, according to an analysis of federal terrorism prosecutions by The Intercept.

Demonstrating the evolving threat of terrorism in the United States, alleged ISIS sympathizers are now the primary targets of FBI stings, upstaging Al Qaeda, the Shabab, and all other terrorist groups. The first ISIS case in the United States culminated in an arrest in March 2014, and the number quickly grew. Fifty-eight people were charged in 2015 for alleged ISIS affiliations. In 2016, 32 FBI cases involved ISIS sympathizers, compared to just one each that year involving Al Qaeda and Shabab sympathizers.

But as with earlier FBI stings that primarily targeted Al Qaeda sympathizers, most of the targets of the bureau’s ISIS stings are aspirational, not operational.

In the majority of ISIS stings, targets were not in direct contact with ISIS representatives and did not have weapons of their own, government evidence showed. Instead, these targets were inspired by online propaganda to join ISIS and either made arrangements on their own to travel to Syria or were aided by FBI informants or undercover agents in their attempts join ISIS or plot attacks inside the United States.

BOSTON, MA – JUNE 24: Boston cab drivers rallied this morning before attending a hearing, chaired by Capt. Robert Ciccolo, seen here, with Boston Police Hackney Division at Roxbury Community College regarding a proposed fare increase. (Photo by George Rizer/The Boston Globe via Getty Images) Capt. Robert Ciccolo chairing a hearing at Roxbury Community College. Photo: George Rizer/The Boston Globe/Getty Images
After Alexander was arrested, FBI agents read him his Miranda rights. He then sat for an interview with FBI agents Paul Ambrogio and Julia Cowley.
Dressed in a black T-shirt and jeans, he refused to talk about the guns, but he defended ISIS as a just organization, even as he demonstrated his ignorance about the group. The FBI recorded the interview.

“ISIS claimed responsibility, right, for a lot of beheadings?” Ambrogio asked. “There’s someone who names himself Jihadi John and he beheads people, right? He does it in an online way so that people can see it. So what’s your feeling about that? They represent themselves as ISIS; they’re ISIS. What’s your feeling?”

“The people that you see being executed are criminals,” Alexander answered. “They’re criminals. They’re the lowest of the low.”

According to his family, Alexander, a high school dropout, had battled off and on with alcohol addiction. He was also admitted to a psychiatric institution when he was a teenager.

As a child, he went back and forth between the homes of his father, a stern cop who did not respond to requests for comment for this story, and his mother, something of a free spirit. Alexander followed in his mother’s footsteps.

“I raised him Catholic; he was baptized Catholic,” said Shelley MacInnes, his mother. “He stayed with his Catholic beliefs for quite a long time. I would say he is a very religious person and very spiritual, but as he got older, I think he started searching.”

Alexander Ciccolo first gravitated toward Buddhism and spent time at the Grafton Peace Pagoda in Petersburgh, New York. In 2012, he and other members of the Peace Pagoda walked around Lake Ontario to raise awareness of the dangers of nuclear power. A photograph from the time shows him wearing a green V-neck T-shirt and holding a handwritten sign that reads: “Peace walk for no more Fukushima.”

Shortly after, he returned to Massachusetts and announced that he would become a Muslim. “One day we were out having dinner, and he went to the bathroom,” MacInnes recalled. “He ran into an imam. … He was so excited. ‘Mom, you’re aren’t going to believe what just happened.’”

Alexander became fixated on Islam and ISIS, and he would talk often with his parents about his newfound beliefs. “He’s always been an investigator, never takes anything at face value,” MacInnes said. “As far as ISIS goes, my personal opinion is that he was investigating the validity of that organization, rather than taking the media’s answer for it.”

Following its sting playbook, the FBI introduced to Alexander an informant posing as an ISIS sympathizer. The informant and Alexander met for the first time in person on June 24, 2015. The young man told the informant that he wanted to travel to another state and use pressure cooker bombs to attack two bars and a police station. Over the course of a week, his plan changed from bombing bars and a police station to attacking a university. He boasted that he knew how to use sniper rifles and had grown up with guns. “I know what I’m doing,” he said.

But Alexander didn’t have any weapons, aside from a couple of machetes. His only would-be bomb components were a pressure cooker purchased from Wal-Mart and some half-made Molotov cocktails.

That’s where the FBI stepped in again. The undercover informant provided Alexander with two assault rifles and two handguns. As soon as Alexander took possession of the guns, FBI agents arrested him, charging him with attempting to provide material support to a terrorist organization and attempting to use weapons of mass destruction. He was also charged with being a felon in possession of firearms, owing to an earlier state conviction of driving under the influence.

BRIGHTON — Buddhist nun Jun Yasuda, left, Lauren Carlbon and Alex Ciccolo on their recent peace walk through Brighton. Ms. Yasuda and her fellow walkers are traveling 600 km around Lake Ontario to spread awareness about the dangers of nuclear energy and weapons. July 26, 2012. Alexander Ciccolo, right, along with Buddhist nun Jun Yasuda and Lauren Carlbon, on a peace walk through Brighton, Mass., July 26, 2012. Photo: Dave Fraser/Metroland Media/The Independent
WHETHER OUT OF mental illness, immaturity, or naiveté, Alexander Ciccolo professed support for ISIS, but it’s unclear whether he would have posed a threat had the FBI informant not encouraged him and provided him with weapons. In this way, Ciccolo’s case is prototypical of ISIS stings.

In these cases, the FBI provides encouragement and capacity to otherwise hapless individuals.

For example, in a similar case in April 2016, the FBI arrested a South Florida man who allegedly plotted to bomb a Jewish community center. An FBI informant gave James Medina, a homeless man with a history of making baseless threats of violence, the opportunity. It was in fact the FBI informant who first came up with the idea of crediting their attack to ISIS. Farther north, in upstate New York, Emanuel L. Lutchman, another homeless man, told an FBI informant that he had received directions from an overseas ISIS member and was planning an attack, using a machete and knives, on a New Year’s Eve celebration in Rochester. The FBI’s informant provided the $40 Lutchman needed to purchase the machete and knives.

In other ISIS stings, the FBI has encouraged and helped to facilitate the international travel of would-be ISIS recruits. An example is the case of Jason Michael Ludke, a Milwaukee man who made contact with an FBI undercover employee through social media. The FBI undercover employee, pretending to be affiliated with ISIS, encouraged Ludke and his friend Yosvany Padilla-Conde to join the terrorist group. The pair drove from Wisconsin to Texas, where they were arrested. According to Padilla-Conde’s statements after the arrest, they were under the impression that the FBI undercover employee was going to assist them in crossing the border into Mexico and then traveling to Iraq or Yemen. Ludke and Padilla-Conde are facing charges of material support for terrorists.

The analysis of terrorism prosecutions by The Intercept shows that federal judges have wrestled with appropriate punishments for those convicted of ISIS-related terrorism offenses.

Some defendants who were arrested before they had an opportunity to travel to Syria have received relatively lenient sentences. Mohammed Hamzah Khan, of Bolingbrook, Illinois, was arrested as he attempted to board a flight to Turkey at O’Hare International Airport. He received about three years in prison. Shannon Maureen Conley, who lived in Colorado, received about four years after she was arrested at the airport in Denver, on her way to Turkey.

At the same time, defendants whose support for ISIS consisted of online activity, such as distributing propaganda on social media, have received comparable sentences to, and in some cases more prison time than, defendants who tried to join ISIS on the battlefield. Heather Elizabeth Coffman, of Glen Allen, Virginia, used several social media accounts to communicate with FBI informants posing as ISIS agents. She was sentenced to 4 1/2 years in prison. Ali Shukri Amin, who also lived in Virginia, admitted that he operated a pro-ISIS Twitter account and blog and provided instructions to ISIS supporters on how to use Bitcoin to avoid currency transfer restrictions. He was sentenced to more than 11 years in prison.

But the most significant prison sentences await those who, like Alexander Ciccolo, moved forward with terrorist plots in the United States, even if it was the FBI making them possible. Christopher Cornell, of Cincinnati, Ohio, plotted with an FBI informant to travel to Washington, D.C., and attack the U.S. Capitol. He was arrested as he was leaving a gun store. After pleading guilty to terrorism-related charges, Cornell was sentenced to 30 years in prison. Lutchman, who was involved in the purported plans to attack a New Year’s Eve celebration in upstate New York, pleaded guilty to material support and received a 20-year prison sentence.

It’s still too early to establish conclusive trends about the sentencing of ISIS defendants in U.S. District Courts. Of the 110 ISIS defendants charged, only 45 have been sentenced.

Yet the arrests of ISIS sympathizers continue at a steady clip, even when the targets of stings have proven themselves to be incompetent ISIS recruits.

An example is Mohamed Rafik Naji, of New York, who attempted five times to travel to ISIS territory but never made it. That’s when an FBI informant, posing as an ISIS affiliate, contacted him through Facebook.

The informant told him that ISIS needed someone to attack Times Square with a garbage truck. “I was saying if there is a truck, I mean a garbage truck, and one drives it there to Times Square and crushes them,” Naji told the informant, repeating the idea. Naji was indicted in November 2016 on a charge of material support for terrorists, the 93rd person to be charged in federal court in an ISIS-related case.

Alexander Ciccolo is now undergoing psychological evaluation; his trial is pending. MacInnes, Ciccolo’s mother, believes he was an impressionable young man manipulated by the FBI and set up with weapons that he never could have obtained on his own. “I don’t think he even knew what his plan was,” MacInnes said.

Trevor Aaronson
April 20 2017, 7:15 p.m.

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Mossad Reportedly Turned French Spies Into Double Agents After Joint Syria Op

Le Monde reveals how Israeli espionage agency allegedly exploited a successful chemical weapons operation to get French counterparts to become sources; former head of French counterintelligence agency being questioned as suspect in case.

PARIS – An internal report written by French intelligence, parts of which were published in the daily newspaper Le Monde on Sunday, reveal efforts by the Mossad to develop relationships with French spies, “to the point of crossing the line of turning them into double agents.”
The audit report recommends investigating Bernard Squarcini, the head of the General Directorate for Internal Security until 2012, on suspicion of maintaining unauthorized and unreported ties with the Mossad’s Paris bureau chief at the time (identified in the report only by his initials, D.K.).

The background to all this was a joint operation launched by the Mossad and French counterintelligence agency in 2010 to collect intelligence about Syrian President Bashar Assad’s chemical warfare plans. The operation, code-named Ratafia, aimed to recruit a senior Syrian engineer, who was meant to come to France to do additional training in chemistry and also to help recruit other engineers.
The Mossad and French agents would hold work meetings using assumed names, as is customary. The French agents, who belonged to three different counterintelligence units, were responsible for the operation in Paris, while the Mossad agents were responsible for the plot that would enable the Syrian target to leave the country for studies and to recruit others in the French capital.
Police officers guard the General Directorate for Internal Security headquarters in Levallois Perret, outside Paris, 2015.
Police officers guard the General Directorate for Internal Security headquarters in Levallois Perret, outside Paris, 2015.Christophe Ena / AP
But according to the report, the Israelis exploited the operation to persuade an unknown number of French agents to also serve as intelligence sources for Israel.
One of the French agents under surveillance was seen going up to the apartment of the Mossad’s Paris chief for dinner one Friday night. Later, he reported to his superiors that he was going to Dubai on vacation, when in fact he flew with his family to Israel, where he spent time with Mossad agents without permission and without reporting the meetings afterward.
In addition, according to the report, suspicious sums of money were deposited in the bank accounts of those French agents who were involved in the Ratafia operation.
The internal report calls for further investigation to understand what damage was done to the French intelligence service.
Le Monde also published details about the Ratafia operation. The paper claimed that the Mossad succeeded in recruiting the Syrian engineer and extracted information from him about Assad’s chemical weapons arsenal.
The French daily said the operation enabled Israel to prove that the scientific cooperation between the European Union and Syria was being used to boost Assad’s chemical weapons program, which led to the cancellation of the agreement with the Syrians in 2011.
According to Le Monde, the Mossad’s interest in building relations with French spies was exposed because a different French espionage agency, responsible for information security, was keeping the agents under surveillance and photographed them with Mossad agents.
The paper said that all the Mossad agents involved were identified by their real names. The French filed a formal complaint, and two Israeli diplomats in the Israeli Embassy in Paris left their posts and returned to Israel. The Mossad chief, D.K., also returned to Israel following the French complaint.
According to the report, the two Mossad agents suspected of contacts with the French have left the service and are now private businessmen in Tel Aviv. But during 2016, the report noted, they made contact with Squarcini (the counterintelligence head they’d worked with) in Paris.
Squarcini, who is now being questioned as a suspect in the case, told investigators he met the two “totally by chance.”
A short time before the suspicions came to light, Squarcini himself launched an internal inquiry into whether the Mossad was trying to recruit French agents as sources. However, the agents he put under surveillance did not include those involved in the Ratafia operation, even though Squarcini was fully aware of the close ties that had developed between his people and the Mossad operatives, the report said.
An investigating judge appointed by the French filed an official request with Israel to question the two ex-Mossad agents who made contact with Squarcini in 2016. It isn’t clear if he received a response.
The judge is seeking to build on the internal investigative report and broaden the investigation into whether the Mossad infiltrated French intelligence under Squarcini.

Dov Alfon Mar 27, 2017 5:40 PM

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Associés dans l’opération « Ratafia », les espions français et israéliens se sont-ils espionnés entre eux ?

Le Mossad aurait tenté d’infiltrer le service de contre-espionnage
français dans le cadre de l’opération visant à lutter contre le
programme d’armes chimiques syrien, à partir de 2010.

Dans le monde de l’espionnage, si des services décident d’unir leurs
efforts, cela n’en fait pas pour autant des amis. Rien ne les empêchera
de s’espionner. Jamais. La preuve lors d’une opération qui a réuni, à
partir de 2010, la sécurité intérieure française et le service secret
israélien du Mossad pour lutter contre le programme d’armes chimiques
développé par le régime syrien de Bachar Al-Assad.

L’enquête de sécurité interne diligentée par la Direction centrale du
renseignement intérieur (DCRI, devenue Direction générale de la sécurité
intérieure en 2014) sur la tentative du Mossad d’infiltrer, à cette
occasion, le service de contre-espionnage français illustre ces
pratiques. Lorsque l’opération ayant pour nom de code « Ratafia »
débute, en 2010, c’est encore l’union sacrée pour prendre au piège un
Syrien qui doit effectuer des séjours en France. Il s’agit de l’amener à
livrer des secrets sur le programme d’armes chimiques syrien auquel il
appartient.

Lorsque le Mossad obtient le soutien de plusieurs groupes de la DCRI et
d’agents de la DGSE, tous ses membres agissent sous de faux noms et une
dizaine d’entre eux sont des clandestins à l’exception de D.K., chef de
poste du Mossad à Paris. Selon les accusations de la DCRI, auxquelles Le
Monde a eu accès, le Mossad aurait profité du contact quotidien avec ces
agents français lors des séjours de la cible syrienne pour nouer des
liens jugés suspects.

L’un des agents français a ainsi été vu fêtant le shabbat avec le chef
de poste du Mossad à Paris, il est également parti faire du tir à Dubaï
puis a rejoint, en famille, ses camarades du Mossad à Jérusalem. Une
proximité revenant, selon la DCRI, à franchir la ligne jaune. Des
soupçons portent également sur le versement de sommes d’argent en
espèces et l’existence de cadeaux contraire aux règles internes.
Résultat, plusieurs agents français intégrés dans l’équipe conjointe
avec le Mossad se verront retirer leur habilitation secret défense et
seront mutés dans des services subalternes.

L’enquête interne de la DGSI se garde cependant de rappeler qu’un autre
groupe de la DCRI, chargé de contre-espionnage, s’est arrangé pour
prendre en photo, à leur insu, les agents du Mossad qui travaillaient
avec les Français. Un audit sera, enfin, déclenché sur l’utilisation des
fonds de l’opération « Ratafia » après la découverte de demandes de
remboursement de frais douteux.

Compromission

Cette enquête interne a été évoquée dans le cadre d’une information
judiciaire visant Bernard Squarcini, chef de la sécurité intérieure de
2007 à 2012. Soupçonné d’avoir pu utiliser les moyens d’écoutes de son
service à des fins personnelles, il s’est défendu en indiquant que le
bref placement sur écoute d’un fonctionnaire qui lui est reproché était
destiné à vérifier s’il n’avait pas été, à son tour, « touché » par ce
service étranger. Ce qui se révéla infondé. « Le service de sécurité de
la DCRI m’a informé qu’une entreprise de matériel côtoyait de très près
des personnels ex-RG affectés aux missions de surveillance
opérationnelle et qu’il s’agissait d’une tentative du Mossad ou de gens
considérés comme très proches d’infiltrer le service », a ajouté M.
Squarcini. S’il a évoqué la compromission de policiers de son service,
il n’a, en revanche, pas dit un mot sur l’opération « Ratafia » menée
avec le Mossad.

La DCRI fit part de ses griefs à la hiérarchie du Mossad à Tel-Aviv.
Deux membres de l’ambassade d’Israël à Paris furent priés de quitter la
France, dont D. K. Ils ont quitté le Mossad et se sont reconvertis dans
le privé. M. Squarcini a affirmé qu’il avait, par hasard, rencontré, en
2016, ces deux hommes venus en France pour affaires.

Fin décembre, les juges d’instruction ont émis, à l’attention de
l’Inspection générale de la police nationale (IGPN), deux commissions
rogatoires pour en savoir plus sur cette affaire. La première sur
l’enquête de contre-espionnage visant le Mossad et les relations
existant entre ce service et la DGSI, la seconde demande aux policiers
d’entendre les deux anciens du Mossad qu’aurait rencontrés M. Squarcini.

LE MONDE | 25.03.2017 à 11h26
Par Jacques Follorou

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Turkey denies exposing Israeli spies to Iran

Washington Post report accuses Ankara of blowing the cover of 10 Iranians who met in Turkey with Mossad handlers.

Davutoglu said the Washington Post allegations were “without any foundation” [Reuters]

Turkey denied on Thursday a US newspaper report claiming it had revealed an Israeli spy ring working with Iranians on its soil to the authorities in Tehran, a sign of the souring ties between the once-close allies.

Washington Post columnist David Ignatius said Prime Minister Recep Tayyip Erdogan’s government had last year revealed to Iranian intelligence the identities of up to 10 Iranians who had been meeting in Turkey with Mossad handlers.

But Turkish Foreign Minister Ahmet Davutoglu said the allegations were “without any foundation”.

“[Turkish intelligence chief Hakan] Fidan and other security agents report only to the Turkish government and the parliament,” he said.

The allegation angered officials in Ankara, already on the defensive after a Wall Street Journal article last week suggested Washington was concerned that Fidan had shared sensitive information with Iran.

Other officials in Ankara, speaking on condition they not be named, described the article as part of an attempt to discredit Turkey by foreign powers uncomfortable with its growing influence in the Middle East.

“Turkey is a regional power and there are power centres which are uncomfortable with this… stories like these are part of a campaign,” a Turkish official said, asking not to be identified because of the sensitivity of the subject.

‘Very complex’

There was no immediate comment from Israel, but Israeli ministers have accused Erdogan of adopting an anti-Israeli stance in recent years. Deputy Israeli Foreign Minister Zeev Elkin declined to comment on the report, but said relations with Turkey were “very complex.”

“The Turks made a strategic decision … to seek the leadership of our region, in the Middle East, and they chose the convenient anti-Israeli card in order to build up leadership,” he told Israel Radio.

The relationship hit the rocks in 2010 after Israeli commandos killed nine Turkish activists seeking to break Israel’s long-standing naval blockade of the Gaza Strip.

Relations between the two US allies have been fraught ever since, with military cooperation frozen and mutual distrust scuppering attempts to restore ties, despite efforts by US President Barack Obama to broker a reconciliation.

Iran has long accused Israel of spying on it soil and of killing several Iranian nuclear scientists, the last in January 2012.

In April 2012, Iran announced that it had broken up a large Israeli spy network and arrested 15 suspects. It was not clear if this was connected to the alleged Turkish leak.

Last Modified: 17 Oct 2013 17:15

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US also eavesdrops on Israel, says former Mossad head

Americans want to know what Netanyahu is thinking about Iran, Palestinian issues, says Danny Yatom; follows reports NSA listened in to 35 world leaders
A day after it was revealed that the US National Security Agency monitored the private conversations of some 35 world leaders, former head of the Mossad Danny Yatom said Friday that the US listens in on its ally Israel as well.

“I can tell you with certain knowledge that [America] has been listening in on its allies, including Israel,” Yatom said, and “not necessarily in [Benjamin] Netanyahu’s tenure” as prime minister.

“The US doesn’t really care about anyone [but itself] and the Americans are vehemently denying the incidents,” Yatom told the Israeli daily Maariv on Friday. ”It could very well be that these things [monitoring calls] are happening here [in Israel] too. When the Americans think they need to listen in on someone, they’ll do just that.”

Yatom explained that there are two issues around which the Americans are likely spying on Israel — negotiations with Palestinians and the Iranian nuclear program.

“It is important for them to know what Prime Minister Benjamin Netanyahu really thinks… They have interests here because they want to be able to contend with Israeli claims that arise when talking about these issues,” the ex-Mossad chief said.

Yatom also stressed that the US seeks to obtain information on Israel’s “real” position vis-a-vis-negotiations and what obstacles stand in the way of advancing peace talks.

He also criticized the US for misusing its power as a world leader.

“The Americans rightly see themselves as a superpower, but wrongly feel that they can do whatever they want, including the eavesdropping,” he said.

Yatom served from 1996-1998 as head of the Mossad. The Israeli intelligence agency is smarting from recent reports that Turkey deliberately exposed a ring of Israeli agents in Iran, and further reports that US did not sanction or protest to Turkey over this alleged betrayal. Yatom has been particularly outspoken over the matter.

Yatom’s statements came a day after the the British newspaper The Guardian said it had obtained a confidential memo suggesting the NSA was able to monitor 35 world leaders’ communications in 2006.

The memo said the NSA encouraged senior officials at the White House, Pentagon and other agencies to share their contacts so the spy agency could add foreign leaders’ phone numbers to its surveillance systems, the report said.

The report drew furious reactions in Germany, Spain — both of whom summoned the US ambassador in their countries for talks over the report — and France.

European Union leaders, meeting Friday at a summit in Brussels, vowed to maintain a strong trans-Atlantic partnership despite their anger over allegations of widespread US spying on allies. Still, France and Germany are insisting the United States agree upon new surveillance rules with them this year to stop US eavesdropping on their leaders, innocent civilians and companies.

“We are seeking a basis for cooperation between our (intelligence) services, which we all need and from which we have all received a great deal of information … that is transparent, that is clear and is in keeping with the character of being partners,” German Chancellor Angela Merkel told reporters.

“The United States and Europe are partners, but this partnership must be built on trust and respect,” Merkel said early Friday. “That of course also includes the work of the respective intelligence services.”

Several European leaders noted Friday that the continent’s close political and commercial ties to the US must be protected as EU nations demand more assurances from the Obama administration.

“What is at stake is preserving our relations with the United States,” said French President Francois Hollande. “Trust has to be restored and reinforced.”

“The main thing is that we look to the future. The trans-Atlantic partnership was and is important,” said Lithuanian President Dalia Grybauskaite, whose nation holds the rotating presidency of the 28-country bloc.

Merkel complained to President Barack Obama on Wednesday after her government received information that her cellphone may have been monitored. Merkel and Hollande insisted that, beyond being fully briefed on what happened in the past, the European allies and Washington need to set up common rules for US surveillance that does not impede the fundamental rights of its allies.

Lazar Berman and AP contributed to this report.

By Times of Israel staff October 25, 2013, 7:50 pm 13

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© 2013 The Times of Israel, All rights reserved

Ex-Mossad-Agent; Israel zahlt Schweigegeld an Familie von Häftling X

Ben Zygier war ein Mossad-Agent, der Geheimnisse an Israels Feinde weitergab. Während der Isolationshaft erhängte sich der Spion. Die genauen Umstände seiner Haft will Jerusalem unter keinen Umständen preisgeben – und bezahlt Zygiers Familie für ihr Schweigen.

Tel Aviv – Einer der spektakulärsten Justizfälle der israelischen Geschichte hat ein finanzielles Nachspiel. Israels Regierung will die Familie des sogenannten Häftling X mit vier Millionen Schekel entschädigen – umgerechnet etwa 842.000 Euro.

Das Geld fließt an die Familie des früheren Mossad-Agenten Ben Zygier. Der australisch-israelische Doppelstaatsbürger hatte jahrelang für den Geheimdienst gearbeitet, war dann aber Anfang 2010 verhaftet worden. Nach Erkenntnissen des SPIEGEL hatte Zygier Informationen an die libanesische Hisbollah-Miliz weitergegeben, die zur Verhaftung zweier Mossad-Agenten im Libanon führten.

Zygier wurde in der Hochsicherheitsanstalt Ajalon im israelischen Ramle in Einzelhaft unter Videoüberwachung gehalten. Das Gefängnispersonal kannte weder seinen Namen noch den Grund für seine Haft. Trotz der Überwachung konnte er sich im Dezember 2010 in seiner Zelle erhängen. Eine Untersuchungsrichterin hatte daher im April festgestellt, dass Zygier nicht ausreichend überwacht worden sei. Der Fall wurde erst Jahre später durch australische Medienberichte publik.

“Ihr werdet schweigen, wir werden bezahlen”

Israels Regierung betont, dass die nun getroffene Einigung mit den Hinterbliebenen kein Eingeständnis eines “vorgeblichen Fehlverhaltens” sei. Vielmehr solle vermieden werden, die Angelegenheit vor Gericht zu bringen, weil dann Einzelheiten an die Öffentlichkeit kämen und die nationale Sicherheit ernsten Schaden nehmen können.

Zygiers Familie hat sich zu Stillschweigen verpflichtet. “Ihr werdet schweigen, wir werden bezahlen”, titelte die israelische Tageszeitung “Jedioth Achronoth” am Mittwoch. Die Hinterbliebenen von Häftling X hatten direkt mit dem Büro des Premierministers Benjamin Netanjahu und dem Justizministerium verhandelt.

Jahrelang war die Familie über die Umstände des Todes falsch informiert worden. Den Hinterbliebenen wurde erzählt, dass Zygier als Mossad-Agent hinter feindlichen Linien ums Leben gekommen war.

11. September 2013, 13:06 Uhr

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© SPIEGEL ONLINE 2013

Prisoner X: Israel to pay $1m to Ben Zygier’s family

Family of Australian-born Mossad agent who died in jail in 2010 while facing treason charges, is offered settlement

Ben Zygier, known as Prisoner X, picture in a still from an ABC TV report. Photograph: AAP/ABC TV

Israel is to pay more than $1m to the family of Ben Zygier, an Australian-born Mossad agent who hanged himself in an Israeli prison, in order to avoid damaging disclosures in a court case.

The agreement will see Zygier’s family receive four million shekels, or around $1.19m, in staged payments in return for the state of Israel being absolved of responsibility for the death.

Zygier, who held Australian and Israeli citizenships, hanged himself in the Ayalon Prison in 2010. He was known as Prisoner X due to his secret incarceration, where he was facing a 10-year sentence for treason.

A judicial inquiry found that guards did not properly check his cell and that at least one CCTV camera wasn’t working. Central district court president, Daphna Blatman, said: “Failure by various elements in the Israel prison service caused his death.”

The Israeli government has said that there was not enough evidence to bring charges over Zygier’s death.

Zygier’s parents – who are leading figures in Melbourne’s Jewish
community – threatened to bring a legal case against the state of
Israel, claiming negligence and seeking compensation.

According to a statement from the Israeli justice ministry,
negotiations between the state of Israel and the Zygiers led to the
settlement, “under which the state agreed to pay the family of the
deceased the sum of four million shekels”. The agreement was made
“without admitting claims raised against”, it said.

Israel made the payment in order to avoid court action, which might have
involved the disclosure of information “which could cause real damage
to national security”, the statement added.

Earlier this year, the ABC’s Foreign Correspondent program reported that the Israeli government attempted to cover up the story of Zygier’s death, urging editors of Israeli newspapers not to report the incident.

The program claimed that Zygier was imprisoned for sabotaging a Mossad mission to recover the bodies of soldiers killed in action in Lebanon. Israel has refused to comment on the reasons for his incarceration.

Oliver Milman in Sydney and Harriet Sherwood in Jerusalem
The Guardian, Wednesday 11 September 2013 09.07 BST

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© 2013 Guardian News and Media Limited or its affiliated companies. All rights reserved.

‘Prisoner X’ family to get Israeli payout

Justice ministry says $1.1 million to be paid to family of alleged Mossad spy who hanged himself in prison.

Zygier known as “Prisoner X” was found hanged in his isolation cell in Ayalon prison near in December 2010. [EPA]

Israel is to pay more than $1 million to the family of an alleged Mossad spy who hanged himself in prison in 2010, the justice ministry has said.

“After negotiations, the two parties have reached an agreement whereby the state will pay $1.1 million to the deceased’s family,” the ministry said in a statement late on Tuesday.

The family of Ben Zygier, an Australian-Israeli known as “Prisoner X,” had accused Israel of negligence in dealing with his case, according to the statement.

Zygier was found hanged in his isolation cell in Ayalon prison near Tel Aviv in December 2010 — a case Israel went to extreme lengths to cover up.

A court document released on April 25 this year said Israel’s prison service had caused Zygier’s death by failing to prevent him from committing suicide.

The document revealed details about his background and imprisonment, indicating he was suicidal and had an emotionally-charged exchange with his wife the day he was found hanged.

It also said that his cell was not properly watched by prison guards.

The justice ministry statement stressed that the deal with Zygier’s family was not an “admission of alleged wrongdoing.”

It was instead “to avoid the affair going to court, which would lead to the publication of numerous details of the case which could cause serious harm to national security.”

The reasons for Zygier’s detention were unclear, but the Australian Broadcasting Corporation said in a report in May that the 34-year-old, who was allegedly working for Israel’s foreign spy service Mossad, had unwittingly sabotaged a top secret spy operation in Lebanon.

Last Modified: 11 Sep 2013 08:52

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Israel pays £714,000 to the family of ‘Prisoner X’

The move is designed to keep their allegation of negligence from becoming a public lawsuit that could expose state secrets

Israel has agreed to pay four million shekels (£714,000) in compensation to the family of an Australian-Israeli Mossad agent who apparently committed suicide while being held in secret detention in 2010.

The settlement with relatives of Ben Zygier, who was known as “Prisoner X” during his detention for unspecified crimes, is designed to keep their allegation of negligence from becoming a public lawsuit that could expose state secrets, the justice ministry said in a statement.

“It is possible that in the course [of a trial] details would be liable to be made public which could cause tangible damage to the security of the state,” the statement said. The justice ministry stressed that the payment was not tantamount to admitting that state was negligent in its care of Mr Zygier.

The Australian Broadcasting Corporation broke the story of Mr Zygier’s secret incarceration in February. Before then, the Israeli media had been subject to a blackout on the “Prisoner X” case. A judicial inquiry later found that Mr Zygier’s death was a suicide enabled by “neglect of duty’’ on the part of those holding him.

Uri Misgav, an investigative reporter for the Israeli newspaper Haaretz, said he doubted that security was the real reason for the state keeping the matter out of court. “There is at least suspicion of a cover up of failures in all aspects of this matter including recruitment, handling of him as an agent and his handling as a prisoner by the state,” he added.

The case has been an embarrassment to Israel, raising the question of whether the judiciary, which approved the secret incarceration, had acted as a rubber stamp of the security branches.

Ben Lynfield
Wednesday, 11 September 2013

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© independent.co.uk

Skandale, Organisation, Geschichte NSA, Mossad und die verräterische Nackttänzerin – so spionieren die Geheimdienste

Eine Chronik der Geheimdienstarbeit: Von Meisterspionin Mata Hari bis zur Cyber-Spionage der NSA
Geheimdienste wie NSA, Mossad oder BND scheinen tun zu können, was sie wollen: Überwachen, ausspionieren, töten – ihre Methoden sind dabei nicht immer legal. FOCUS Online zeigt die interessantesten Geheimdienste der Welt, ihre Organisation, ihre Geschichte, ihre Skandale.
Die Enthüllungen des ehemaligen Geheimdienstlers Edward Snowden zeigen, wie zügellos und weit verbreitet heute abgehört wird. Dabei richtet sich die Arbeit der Geheimdienste nicht nur gegen Offizielle und Politiker. Auch ganz normale Bürger werden überwacht. Die Öffentlichkeit ist besorgt, Fragen nach der Kontrolle der Behörden drängen sich auf, die Menschen fordern Konsequenzen.

Dabei galten Geheimdienste schon immer als mysteriös und spannend. Doch die Realität ihrer Arbeit hat oft wenig mit den Meisterspionen a la James Bond oder „Mission Impossible“-Held Ethan Hunt zu tun. Die Behörden sammeln Daten, werten sie aus, informieren, desinformieren, verhandeln und tauschen. Ihr Netz haben sie über die ganze Welt ausgeworfen. Das zeigen nicht erst die Enthüllungen von Prism und Edward Snowden.

Eines der ältesten Gewerbe der Welt
„Spionage ist eines der ältesten Gewerbe der Welt“, erklärt der Historiker und Geheimdienstexperte Siegfried Beer im Gespräch mit FOCUS Online. Beer leitet das österreichische Center für „Intelligence, Propaganda & Security Studies“, kurz ACIPSS, in Graz. Das Wissen um den Feind sei für jeden Staat von entscheidender Bedeutung. Schon Alexander der Große, der makedonische Heeresführer, dessen Reich ungeheure Ausmaße annahm, verließ sich auf Spionage.

Das wurde ihm beinahe zum Verhängnis, wie Wolfgang Krieger in seiner „Geschichte der Geheimdienste“ zeigt: 333 v. Christus, bei Issus „berühmter Keilerei“, wurde Alexander falsch informiert. Seine Agenten sagten ihm, der Perserkönig und sein Heer seien noch weit entfernt – Tatsache war, dass sie aneinander vorbeimarschiert waren. Und Alexander so in umgekehrter Schlachtformation kämpfen musste – doch er siegte.

Eine Folge der Industrialisierung
„Organisierte, moderne Spionage gibt es aber erst seit etwa 130 Jahren“, erklärt der Geheimdienst-Experte Beer vom ACIPSS. „Großbritannien nahm eine Vorreiterrolle ein.“ Die Briten begannen in den 1870er-Jahren mit dem Aufbau eines Nachrichtendienstes: aus Angst vor den unterdrückten und rebellischen Iren. Das brachte die anderen Länder unter Zugzwang: Alle europäischen Großmächte des 19. Jahrhunderts gründeten ihrerseits nach und nach Geheimdienste.

„Die moderne Spionage ist eine Folge der Industrialisierung“, sagt Beer. Wegen der verbesserten Kommunikation, den schnellen Transportwegen und der beginnenden Globalisierung mussten die Regierungen umdenken. In den Weltkriegen und dem Kalten Krieg entwickelten sie neue Methoden, um ihre Feinde besser zu überwachen und sich entscheidende Vorteile zu sichern. Heute hat jedes Land eigene Geheimdienste. Nicht nur zur Spionage und Gegenspionage, sondern auch zur Sicherung eigener Daten. Und, vor allem nach 9/11, zur Terrorismusbekämpfung.
Geschichten aus Hunderten Jahren Spionage
Doch die Prism-Enthüllung ist nur eine in einer langen Reihe vergleichbarer Skandale. Seien es Spione, die überliefen, die gefährlichen Methoden des Mossad oder die Meisterspione des KGB. Seitdem es organisierte Spionage gibt, werden die verborgenen Tätigkeiten in regelmäßigen Abständen enthüllt. Und immer bieten sie genug Stoff für spektakuläre Geschichten. FOCUS Online stellt eine Auswahl der aktivsten und gefährlichsten Geheimdienste der Welt und ihre Methoden vor – und zeigt ihre brisantesten Skandale und berühmtesten Spione.
Deutschland – BND, BfV, MAD
Montage/Panther
In Deutschland sammelt unter anderem der Bundesnachrichtendienst Informationen
Organisation der deutschen Nachrichtendienste

Drei Nachrichtendienste teilen sich in Deutschland den Schutz der Bürger: Das Bundesamt für Verfassungsschutz (BfV) beobachtet das Inland, der Bundesnachrichtendienst das Ausland (BND), der militärische Abschirmdienst (MAD) kümmert sich um den Schutz der Armee. Die drei Behörden arbeiten großteils getrennt.

Geschichte des BND

Die Alliierten gaben 1949 die Struktur des Geheimdienstes in der Bundesrepublik vor. Dabei zogen sie vor allem die Lehren aus dem System des NS-Regiems: Die Geheime Staatspolizei, kurz Gestapo, hatte dort die Möglichkeit, eigenmächtig Verhaftungen durchzuführen. Das darf der Verfassungsschutz in Deutschland nicht. Die Nachrichtendienste haben generell keine polizeilichen Befugnisse.

Der BND ist als deutscher Auslandsgeheimdienst dem Kanzleramt unterstellt und wurde 1956 gegründet. Zu den Aufgabenbereichen gehört die Beobachtung mutmaßlicher Terroristen, der organisierten Kriminalität, illegaler Finanzströme, des Rauschgifthandels, der Weitergabe von ABC-Waffen und Rüstungsgütern sowie von Krisenregionen wie Afghanistan oder Pakistan. Dazu wertet der BND Informationen von menschlichen Quellen, elektronische Kommunikation sowie Satelliten- und Luftbilder aus. Er zählt etwa 6000 Mitarbeiter – vom Fahrer bis zum Nuklearphysiker. Wie viel Geld der BND für Spionage ausgeben darf, hält die Behörde streng geheim.

1950 wurde in der Deutschen Demokratischen Republik wohl einer der bekanntesten Geheimdienste der Welt gegründet: Das Ministerium für Staatssicherheit, kurz Stasi. Angegliedert an die Stasi war der Auslandsgeheimdienst Hauptverwaltung Aufklärung, die sich vor allem mit dem westlichen Bruder beschäftigte. Die Stasi mauserte sich zu einem entscheidenden Machtinstrument der sozialistischen Regierung. Sie unterdrückte Andersdenkende, warb sogenannte Spitzel an, inhaftierte Dissidenten – die Bevölkerung hatte Angst vor der Behörde. Das lag daran, dass die Behörde polizeiliche Befugnisse hatte. Bis heute läuft die Aufarbeitung über das Ausmaß der Stasi-Überwachung.

Spektakuläres über den BND

Deutsche Spione à la James Bond? Falsch. Beim BND sind Fremdsprachenexperten, Informatiker, Juristen, Biologen, Ingenieure und Islamwissenschaftler gefragt, keine Superagenten. Sie werden innerhalb von zwei bis drei Jahren zum Agenten ausgebildet – und dann als Tarifbeschäftigte, Soldaten und Beamten angestellt.

2006 erschütterte ein Bericht über die Arbeit des BND die Bundesrepublik: Im großen Stil hörte der Dienst Journalisten ab. Gerade in den Achtzigern war der Bedarf an Informationen besonders hoch, namhafte Autoren bei Zeitungen wie Stern, Spiegel oder FOCUS standen unter Beobachtung.
Welche Rolle spielte der BND im Irak-Krieg 2003? Hartnäckig halten sich Gerüchte, dass der Dienst einen Informanten hatte, der behauptete, dass der Irak Massenvernichtungswaffen und Biolabore besessen haben soll. Weiterhin haben Agenten des BND, so zeigt Alexandra Sgro in ihrem Buch „Geheimdienste der Welt“, angeblich strategische Informationen über irakische Verteidigungsstellungen und Truppenbewegungen an die USA weitergegeben. Die Bundesregierung hatte offiziell verlauten lassen, dass sich Deutschland aus dem Irak-Krieg heraushält – lässt sich dieser Status nach den Enthüllungen noch halten?
Türkei – MIT
Colourbox/Montage
Die Türkei hat nur einen Nachrichtendienst: den „Millî Istihbarat Teşkilâti“
Organisation türkischen Geheimdienstes

Der Millî Istihbarat Teşkilâti (MIT) ist der einzige Nachrichtendienst der Türkei. Er ist für innere Sicherheit und Spionageabwehr zuständig. Außerdem hat er die Pflicht, für den Schutz der Landesgrenzen zu sorgen. Der Geheimdienst untersteht direkt dem Premierminister und ist dafür verantwortlich, bedrohliche Gruppierungen im In- und Ausland zu beobachten. Dabei gibt es häufig gewaltsame Konflikte mit Anhängern der verbotenen Arbeiterpartei Kurdistans PKK. Denn diese kämpfen für die Autonomie der kurdischen Gebiete der Türkei.

Geschichte des MIT

Schon vor der Gründung der Türkei gab es Geheimdienste. 1913 wurde Teşkilât-I Mahsusa als erster zentralisierter und organisierter türkischer Nachrichtendienst gegründet. Er sollte die Aktivitäten von Separatisten eindämmen. Während des Ersten Weltkrieges erlebte die Behörde ihre Blütezeit und war militärisch und paramilitärisch aktiv. Das Ende des Krieges bedeutete auch das Ende des Geheimdienstes.

Sein Nachfolger war Karakol Cemiyeti, der Zivilpersonen und kleine Gruppierungen ab 1919 im türkischen Unabhängigkeitskrieg mit Waffen ausstattete. So gelang es, die Besatzungsmächte zu besiegen. Als die Briten im Jahr 1920 Istanbul besetzten, lösten sie auch den Nachrichtendienst auf. Danach gab es viele verschiedene Geheimdienste, die nie lange Bestand hatten. Bis 1965 der Millî Istihbarat Teşkilâti gegründet wurde.

Spektakuläres über den MIT

Wie Sgro in ihrem Buch „Geheimdienste der Welt“ schreibt, werden beim türkischen Geheimdienst nur schriftliche Bewerbungen angenommen, die per Post eingesendet werden – eine Vorbereitung auf die Spionagetätigkeit? Die frisch gebackenen Agenten bekommen ihren Arbeitsort dann per Losverfahren zugeteilt.

In den Neunzigern machten Berichte die Runde, der türkische Geheimdienst würde militante Separatisten bekämpfen. Allerdings nicht nur im eigenen Land, sondern auch in Deutschland. Dabei schüchterten die Agenten angeblich Oppositionelle ein, bedrohten Asylbewerber und kündigten Repressalien gegen die in der Türkei lebenden Verwandten an.
Ein anderes Ziel hatte laut Spekulationen sogenannter Experten der türkische Geheimdienst Mitte der 2000er-Jahre: Zu diesem Zeitpunkt war gerade die sogenannte Sauerland-Gruppe verhaftet worden. Sie plante offenbar einen Bombenanschlag in Deutschland, unterstützt von dem Türken Mevlüt K. – laut Medienberichten ein Informant des türkischen Geheimdienstes. Fakt ist: Er ist untergetaucht und wird per internationalem Haftbefehl gesucht.
Frankreich – DGSE
Motage/Panther
Frankreichs Geheimdienst DGSE
Organisation des französischen Geheimdienstes

Der französische Geheimdienst nennt sich „Direction Générale de la Sécurité Extérieure“, kurz DGSE. Spezialoperationen des DGSE müssen von oberster Stelle genehmigt werden: Seit 2009 darf sie nur der französische Präsident bewilligen. Wer eingestellt wird, entscheidet das Verteidigungsministerium. Schwerpunkt des Geheimdienstes mit Sitz in Paris: Terrorismusbekämpfung. Außerdem haben die Geheimdienstler ein Auge auf Länder, in denen Massenvernichtungswaffen hergestellt und vertrieben werden.

Geschichte des DGSE

Die Geschichte des DGSE beginnt mit Charles de Gaulle. Der spätere Ministerpräsident Frankreichs ließ 1940 aus dem Exil einen Geheimdienst zusammenstellen. Er sollte für die Widerstandsbewegung „France Libre“ gegen das NS-Regime spionieren. Nach dem Krieg wurde ein neuer Geheimdienst gegründet, der Service de Documentation Extérieure et de Contre-Espionnage (SDECE). Seine Aufgaben: ausländische Berichterstattung und Gegenspionage. 1982 löste ihn der DGSE ab.

Die Schwerpunkte des DGSE sind stark von Frankreichs Geschichte als Kolonialmacht geprägt. Denn zu seinen ehemaligen Kolonien pflegt Frankreich auch heute noch wirtschaftliche Beziehungen. Die Regierungen sollten also stabil bleiben. Wo Frankreich Fundamentalismus fürchtete, griff der Geheimdienst ein. So wie Ende der 1980er-Jahre in Algerien. Angeblich ermordete der DGSE 1992 den algerischen Präsidenten Muhammad Boudiaf. Und auch in Syrien könnte sich die Behörde 2012 eingemischt haben, Sgro. Agenten sollen dem syrischen General Manaf Tlass bei der Flucht geholfen haben. Der stand einst Machthaber Assad nahe.

Spektakuläres über den DGSE

Die wohl legendärste Doppelspionin überhaupt war für die Franzosen im Einsatz: Mata Hari. Die Nackttänzerin ließ sich zur Zeit des Ersten Weltkriegs von den Deutschen dafür bezahlen, französischen Militärs Geheimnisse zu entlocken. Gleichzeitig spionierte sie für die Franzosen in den von den Deutschen besetzten Gebieten. Die schöne Niederländerin wurde schließlich von den Franzosen zum Tode verurteilt, weil sie auch an Deutschland Geheimnisse verraten haben soll. Was genau sie wem erzählt hat, ist bis heute nicht bekannt. Erst 2017 wird der französische Staat die Akten freigegeben.

In den 1980er-Jahren kämpfte der französische Geheimdienst gegen Greenpeace. Die französische Regierung testete zu dieser Zeit im Mururoa-Atoll im Pazifik Atomwaffen. Greenpeace-Aktivisten wollten dagegen protestieren. Agenten des DGSE gelang es, auf dem Greenpeace-Schiff Sprengsätze anzubringen. Bei der Explosion starb ein Mensch. Bewilligt wurde die Aktion angeblich vom damaligen Präsidenten François Mitterand. Der Verteidigungsminister rechtfertigte das Vorgehen: Anders hätte man den Protest nicht verhindern können.
Großes Aufsehen erregte auch der Vorgänger des DGSE, der SDECE: 1965 verschwand Ben Barka, ein Marokkaner im französischen Exil – bis heute ist nicht geklärt, wer ihn entführt hat. Im Verdacht stehen französische Agenten. Sie hätten damit dem marokkanischen König geholfen und zugleich den Einfluss Frankreichs auf Marokko gesichtert. Bakra war in Marokko wegen Hochverrats verurteilt worden, weil er den König scharf kritisiert hatte. Er soll vom marokkanischen Innenminister getötet worden sein.
Brasilien – Abin
dpa/Montage
Brasiliens Nachrichtendienst heißt „Agência Brasiliera de Inteligência“
Organisation des brasilianischen Geheimdienstes

Der brasilianische Geheimdienst heißt Agência Brasileira de Inteligência (Abin) und ist dem Präsidenten unterstellt. Die Aufgaben umfassen Spionage- und Terror-Abwehr, Informationsbeschaffung und Schutz der Bürger.

Geschichte der Albin

Schon 1927 wurde die militärische Behörde Conselho de Defesa Nacional gegründet, die sich zunächst mit geheimdienstlichen Aufgaben beschäftigte. Nachdem die Folgeorganisation die Arbeit in den Wirren des Militärputsches von 1964 schon wieder einstellte und durch einen regimehörigen Dienst ersetzt wurde, bestand die Behörde bis 1990. Die Abin wurde 1999 gegründet und übernimmt seitdem die Aufgabe des In- und Auslands-Geheimdienstes – im Gegensatz zu seinem Vorgänger als zivile Behörde.

Spektakuläres über die Albin

Nachwuchsarbeit bei Zehn bis 15-Jährigen? Warum nicht, muss sich die Abin gedacht haben. 2005, so beschreibt es Sgro in ihrem Buch, habe eine Informationsveranstaltung stattgefunden, bei der Jugendlichen die Arbeit von Agenten nahegebracht wurde. Dieses Programm soll weitergeführt werden und sich in Zukunft verstärkt an Schüler und Studenten richten.

Es muss eine skurrile Situation gewesen sein: 1983 entdeckte ein Maler im Büro des damaligen Präsidenten eine Wanze mit aktivem Sender. Brasilianische Zeitungen machten schnell den Schuldigen aus: den Geheimdienst. Der habe sich derartige Abhör-Vergehen schon öfters zuschulden kommen lassen, so die Argumentation. Die wahren Hintergründe bleiben unbekannt.
Im Juli diesen Jahres kam im Zuge des weltweiten Abhörskandals heraus, dass auch Brasilien im Fadenkreuz der NSA stand: Millionen Emails und Telefonate seien abgehört worden. Nach Informationen der Zeitung „O Blobo“ ist Brasilien das am meiste ausgespähte Land Lateinamerikas.
Syrien – Abteilung für militärische Aufklärung
AFP
Syriens Geheimdienst ist in der Hand des Machthabers Baschar al-Assad
Organisation des syrischen Geheimdienstes

Etwas unübersichtlich stellt sich die Situation in Syrien dar: Fünf Behörden teilen die Geheimdienst-Aufgaben unter sich auf. Es gibt einen allgemeinen zivilen Nachrichtendienst, einen Nachrichtendienst der Luftwaffe, das Direktorat für Staatssicherheit sowie das Direktorat für politische Sicherheit im Innenministerium – in den Zeiten des Umbruchs ist aber vor allem eine Behörde wichtig: die Abteilung für Aufklärung. Sie unterstützt die militärischen Truppen und soll Dissidentengruppen zerschlagen – und soll dabei an illegalen Aktionen beteiligt gewesen sein.

Geschichte der Abteilung für Militärische Aufklärung

Die Gründung der Abteilung für Militärische Aufklärung datiert auf das Jahr 1969. In der westlichen Welt wurde der Geheimdienst allerdings erst in den 2000er-Jahren bekannt. Im Kampf gegen die Auswirkungen des arabischen Frühlings in Syrien koordinierte die Abteilung ab 2010 die Niederschlagung von Demonstrationen und die Diskreditierung der Rebellen.

Doch auch in westliche Staaten entsendete der Geheimdienst seine Agenten: So soll ein Deutsch-Libanese über mehrere Jahre hinweg Informationen über syrische Oppositionelle in der Bundesrepublik gesammelt und an den syrischen Geheimdienst weitergegeben haben. Und auch der BND hat offenbar gute Kontakte nach Syrien: Die Tagesschau berichtete im Mai, dass der BND-Präsident an einem Treffen mit syrischen Geheimdienstlern teilgenommen haben soll.

Spektakuläres über die Abteilung für Militärische Aufklärung

Wenig ist über die Arbeit des syrischen Geheimdienstes bekannt. Doch ein Name steht wohl in direktem Zusammenhang mit einer Aktion syrischer Agenten im Jahr 2011: Oberstleutnant Hussein Harmusch. Er rief in einem Internetvideo dazu auf, sich gegen die syrische Regierung zu stellen und setzte sich in die Türkei ab. Kurze Zeit später verschwand er spurlos. Was war passiert? Sgro schildert die Geschichte folgendermaßen: Am Tag seines Verschwindens traf sich Harmusch mit einem türkischen Agenten, der ihn mit dem Auto abholte, aber nach Eigenaussage wenige Minuten später wieder absetzte.

Mehr als zwei Wochen nach dieser Episode strahlte das syrische Staatsfernsehen ein Video aus, in dem Harmusch seinen Aufruf zum Widerstand widerrief. Experten erkennen einen tiefverängstigten Mann, sie gehen davon aus, dass er gezwungen wurde. Harmusch verschwindet daraufhin von der Bildfläche, bis heute weiß niemand, wo er ist. Nur die türkische Regierung äußerte sich noch einmal zu dem Fall: Sie ließ verlauten, dass der angebliche türkische Agent tatsächlich aus Syrien stammte.

Mit welcher Grausamkeit der syrische Geheimdienst beispielsweise gegen Dissidenten vorgeht, zeigen Berichte aus dem Jahr 2012: Menschenrechtsorganisationen sprechen bei den Geheimdienstzentren in Damaskus von der „Hölle auf Erden“. „Human Rights Watch“ erfasste zahlreiche Fälle, in denen Familien ihre vermissten Angehörigen nur noch tot finden konnten: Mit Brandflecken und Blutergüssen übersät. Überlebende berichten von Methoden, die man aus dem europäischen Mittelalter kennt: Sie wurden an den Händen aufgehangen, dann wurden sie geschlagen und geschnitten. Oder sie wurden auf Kreuz-ähnliche Holzbretter geschnallt und von Häschern auf die Fußsohlen geschlagen. Andere berichten von Stromschocks im Genitalbereich und weiteren Foltermethoden.
Die Beobachtergruppe „Violations Documentation Center“ spricht von über 25 000 Syrern, die seit 2011 verhaftet worden sind. Weniger als ein Fünftel sei bislang freigelassen worden. Experten gehen allerdings von weiter höheren Zahlen aus: Sie sprechen von Hunderttausenden Inhaftierten.
Russland – KGB, FSB, SWR, GRU
Colourbox/Montage
Der FSB ist nur einer von Russlands Geheimdiensten
Organisation des russischen Geheimdienstes

Russland verlässt sich seit dem Zerfall der Sowjetunion auf diese Geheimdienst-Behörden: Den Inlandsgeheimdienst FSB, den Auslandsnachrichtendienst SWR, den Schutzdienst FSO und den Militärnachrichtendienst GRU. Die Aufgaben des SWR umfassen dabei Gegenspionage und Fernaufklärung, der Dienst umfasst rund 13 000 Mitarbeiter. Spannend ist aber vor allem der Inlandsgeheimdienst FSB, da er als Nachfolger des berüchtigten KGB gilt.

Geschichte des russischen Geheimdienstes

Die Wirren um die Abdankung des Zaren Nikolaus II. in der Februarrevolution 1917 forderten ein ganzes Land heraus: Eine provisorische Regierung wurde gebildet, die Oktoberrevolution brach aus, schon bald übernahmen kommunistische Bolschewiken die Macht. Der starke Mann Lenin regte die Gründung eines neuen Geheimdienstes an, um die Konterrevolution und Klassenfeinde zu bekämpfen.

Nach einigen Umstrukturierungen und dem Zweiten Weltkrieg entstand 1954 der KGB als eigenständiges Ministerium. Erst 1991, mit dem Ende der Sowjetunion, hörte er auf zu existieren – wobei der Geheimdienst in Weißrussland noch immer KGB heißt. Der sowjetische KGB arbeitete dabei sowohl nach innen als auch nach außen, dazu gehörten Gegenspionage, Auslandsspionage, Bekämpfung von Regimegegnern, Sicherung der Parteimitglieder. SWR und FSB wurden in den 1990-Jahren gegründet und teilen sich wiederum in eigene Büros und Organe auf.

Spektakuläres über den russischen Geheimdienst

Normalerweise sind es Geschichtsbegeisterte, die Geheimdiensten Verschwörungstheorien andichten. In den 80er-Jahren, so schreibt Sgro in ihrem Buch, war es allerdings der KGB selbst, der für Furore sorgte: Tüchtige Sowjet-Agenten setzten das Gerücht in Umlauf, dass die US-Amerikaner den HI-Virus hergestellt und aus Versehen freigesetzt hätten. Der Plan: die USA damit zu diskreditieren. Selbst die deutsche Zeitung „taz“ griff die These auf. 1987 entschuldigte sich der Staatschef Gorbatschow bei US-Diplomaten, die Zeitung brauchte 20 Jahre länger und entschuldigte sich 2010.

Unabhängig davon unterstanden dem KGB einige der berühmtesten Spione des 20. Jahrhunderts: Beispielsweise sorgte der Journalist Richard Sorge dafür, dass sich die Sowjets auf die deutschen und japanischen Angriffspläne einstellen konnten – weil der überzeugte Kommunist Dokumente weitergab. Aldrich Ames dagegen arbeitete eigentlich beim CIA, dort leitete der die Abteilung „Gegenspionage UDSSR“. Was niemand wusste: Ames spionierte für Russland. Er bekam Geld, die Sowjets die Namen von US-Spitzeln. Und dann wären da noch das Spionage-Ehepaar Rosenberg, der Doppel-Agent Heinz Felfe, der Atomwaffen-Physiker Klaus Fuchs und und und.

Wie im Kalten Krieg: Erst im Juli stand ein russisches Agenten-Ehepaar vor dem Gericht in Stuttgart. Das Ehepaar firmierte unter den Decknamen Andreas und Heidrun Anschlag. Auch wenn die beiden nicht als klassische Spione gearbeitet haben sollen, hatten sie wohl als eine Art Briefkasten gedient. Das Paar wurde 2011 von Beamten des BKA und der GSG9 aufgespürt und festgenommen, nachdem sie 20 Jahre lang unentdeckt geblieben waren. Derzeit verhandeln russische und deutsche Behörden über einen Austausch der beiden Russen gegen einen deutschen Agenten.
Dass auch der moderne russische Geheimdienst an traditionellen Methoden festhält, zeigt eine Meldung der russischen Zeitung „Iswestija“. Zum Schutz streng geheimer Informationen schreiben russische Geheimdienste auf Schreibmaschinen, nicht digital, auch handschriftliche Aufzeichnungen seien üblich. Besonders beliebt: das deutsche Modell Triumph-Adler Twen 180. Dabei hat jede Schreibmaschine eine eigene Signatur, so dass jedes Dokument der Maschine zugeordnet werden kann, auf der es geschrieben wurde.
Neuseeland – GCSB
Colourbox/Montage
„Government Communications Security Bureau“ heißt der Geheimdienst Neuseelands
Organisation des neuseeländischen Geheimdienstes

Neuseeland hat zwei Geheimdienstbehörden: Den Security Intelligence Service und das nachgeordnete Government Communications Security Bureau (GCSB). Das GCSB kümmert sich um die nationale Sicherheit, überwacht ausländische Datenströme, stellt Sicherheitssysteme für die Regierung zusammen – Einheimische und Zugezogene mit ständigem Wohnsitz dürfen dabei nicht überwacht werden. Die Behörde ist dem Premierminister unterstellt.

Geschichte des GCSB

Im Jahr 1977 wünschte sich der neuseeländische Premierminister einen Geheimdienst – vergleichsweise spät im Vergleich zu anderen Staaten. Schnell wurden Anlagen für die Überwachung in Waihopai und in Tangimoana gebaut. Bis dahin arbeiteten Angestellte des Auslands- und Verteidigungsministeriums an der Nachrichtenbeschaffung. Um besser reagieren zu können, baute die Regierung das GCSB auf.

Vor den Augen der Öffentlichkeit im Verteidigungsministerium versteckt, wurde die Behörde in den Anfang der 80er-Jahren zunächst nur der Politik vorgestellt. 1984 erfuhr die neuseeländische Öffentlichkeit von der Existenz des Geheimdienstes.Bis das GCSB aber eine eigene Behörde wurde, sollten noch mehrere Jahrzehnte vergehen: 2003, durch einen Erlass, wurde das GCSB als öffentliche Dienstleistungsabteilung eingerichtet.

Spektakuläres über das GCSB

Ausgerechnet ein Deutscher mit doppelter Staatsbürgerschaft – er hat auch einen finnischen Pass – wurde zum Politikum in Neuseeland: Kim Schmitz, auch bekannt als Kim Dotcom, geriet aufgrund zwielichtiger Online-Geschäfte in das Fadenkreuz des GCSB. Schmitz wurde im Januar 2012 aufgrund des Verdachts auf Urheberrechtsverletzungen sowie Geldwäsche verhaftet, doch bereits zuvor hörten neuseeländische Agenten Mr Dotcom ab – ohne Einverständnis der Regierung, allerdings im Auftrag der Polizei.
Die Auswertung von Emails und Telefonaten, so zeichnet Sgro in ihrem Buch „Geheimdienste der Welt“ nach, brachte die Behörde auf die Spur der meisten Mitangeklagten. Das Problem: langjährige Bewohner Neuseelands dürfen nicht bespitzelt werden. Das Ergebnis: Die gesammelten Daten waren illegal erworben, der Premierminister entschuldigte sich bei Schmitz und dem neuseeländischen Volk.
Österreich – HNA, HAA, BVT
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Einer der österreichischen Geheimdienste, das Abwehramt
Organisation des österreichischen Geheimdienstes

In Österreich gibt es drei Geheimdienste: Der Auslandsnachrichtendienst ist das Heeresnachrichtenamt (HNaA oder HNA). Sein Gegenstück ist das Heeres-Abwehramt (HAA oder HabwA) als militärischer Inlandsnachrichtendienst. Beide unterstehen dem Bundesministerium für Landesverteidigung und Sport. Das Bundesamt für Verfassungsschutz und Terrorismusbekämpfung (BVT) ist die dritte Behörde.

Geschichte der österreichischen Geheimdienste

Militärische Nachrichtendienste gibt es in Österreich seit den Napoleonischen Kriegen. Napoleon veränderte damals mit seiner „Grande Armée“ die Kriegsführung, die Truppen waren beweglicher und agierten schneller. Die österreichische Monarchie musste darauf reagieren und begann, ein strukturiertes „militärisches Nachrichtenwesen“ aufzubauen. 1850 wurde der erste offizielle Nachrichtendienst in der österreichischen Monarchie eingerichtet: das Evidenzbüro. Ende des 19. Jahrhunderts überwachten dann die ersten „Geheimen Polizeiagenten“ hauptsächlich die öffentliche Sittlichkeit.

Diese Struktur änderte sich bis zum Anschluss Österreichs an das Deutsche Reich im Jahr 1938 kaum. Danach spionierte die Gestapo im Inland, der Sicherheitsdienst war für das Ausland zuständig und die Abwehr für militärische Spionage. Sie galten auch in Österreich als mächtiges Instrument der Nationalsozialisten. Eine der ersten Amtshandlungen nach dem Zweiten Weltkrieg war die Gründung einer österreichischen Staatspolizei. Erst 1955 gründete das Bundesheer einen militärischen Geheimdienst.

1972 wurde dieser in das heutige Heeres-Nachrichtenamt (HNaA) umgebaut. Zunächst beschäftigte sich dieses sowohl mit Auslandsaufklärung als auch mit Abwehr. 1985 wurde vom HNaA das Abwehramt abgespalten, weil das Heeresnachrichtenamt zu mächtig geworden war. Heute ist das Heeresnachrichtenamt vor allem im Einsatz gegen Terrorismus, Organisierte Kriminalität und irreguläre Migration.

Spektakuläres über die österreichischen Geheimdienste

Im Parlament ist ein ständiger Unterausschuss des Landesverteidigungsausschuss für die Kontrolle des Heeresnachrichtenamtes zuständig, die Parlamentarier sind aber auf strenge Verschwiegenheit vereidigt. Das HNaA soll eng mit US-amerikanischen Geheimdiensten zusammenarbeiten und vor allem in der Zeit des Kalten Krieges wichtige Informationen über Vorgänge in den Balkanstaaten an die USA weitergegeben haben. 1968 waren es österreichische Agenten des Heeresnachrichtenamtes, die als erste über den Einmarsch der Truppen des Warschauer Pakts in die Tschechoslowakei Bescheid wussten.
Das Stillschweigen rund um die Arbeit des Heeresnachrichtenamtes verlieh dem Nachrichtendienst zwischenzeitlich große Macht. Das ging so weit, dass sogar Verteidigungsminister ausspioniert worden sein sollen. Als Verteidigungsminister Friedhelm Frischenschlager das zufällig erfuhr, soll er so erbost gewesen sein, dass er im Jahr 1985 das Heeresnachrichtenamt reformieren und das Heeres-Abwehramt davon abspalten ließ. Die beiden Nachrichtendienste sind bis heute politisch verfeindet: Das HNaA wird der Österreichischen Volkspartei zugeordnet, das HAA den österreichischen Sozialdemokraten. Diese sollen sich seit ihrem Bestehen immer wieder gegenseitig ausspionieren.
USA – CIA, FBI, NSA, DEA
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Zwei der US-Geheimdienste: FBI und CIA
Organisation des US-amerikanischen Geheimdienstes

Über keinen Geheimdienst gibt es derart viele Informationen wie über den US-amerikanischen. Der Auslandsgeheimdienst CIA, die inländische Spionageabwehr FBI, die weltweit operierende NSA, die amerikanische Bundespolizei, die Drogenbehörde DEA und elf weitere Dienste bilden die sogenannte United States Intelligence Community (IC). Insgesamt sollen dort etwa 200 000 Menschen arbeiten mit einem Gesamtbudget von 30 Milliarden Euro.

Geschichte des CIA und der NSA

Mit Gründung des Amts der Marineaufklärung begann 1882 die offizielle geheimdienstliche Aufklärung der USA. Doch schon unter George Washington hatten Agenten in geheimen Operationen, Aufklärung und Spionage gearbeitet. Die bekannteste Einrichtung, die Central Intelligence Agency, wurde 1947 ins Leben gerufen. Sie ist die Folgeorganisation des Office of Strategic Services, das im Laufe des Zweiten Weltkriegs aufgebaut wurde. Das Ziel: Die Sammlung strategisch wertvoller Informationen, aber auch Sabotage und Spionageabwehr. Mit dem National Security Act übernahm die Behörde Aufgaben, die FBI-Chef J. Edgar Hoover zunächst für seine Agenten vorgesehen hatte. ACIPSS-Experte Siegfried Beer erklärt, dass die USA zwar sehr spät mit der Errichtung eines Auslandsgeheimdienstes begonnen haben, dieser heute aber zu den effizientesten weltweit gehört.

Doch eine andere Behörde macht derzeit Schlagzeilen: Die National Security Agency (NSA). Ihr Aufgabengebiet ist die weltweite, nachrichtliche Aufklärung. Die Wurzeln der Behörde reichen bis in die 40er-Jahre zurück, die offizielle Gründung datiert auf das Jahr 1952. Seitdem hält die NSA mit den technologischen Entwicklungen von Satellit bis Internet Schritt. In den Mittelpunkt einer weltweiten Diskussion über Datenschutz rückte die NSA, weil der Geheimdienstler Edward Snowden brisante Informationen über die weltweite Überwachung und die Kenntnisnahme europäischer Politiker von den Abhör-Programmen der Behörde veröffentlichte.

Spektakuläres über die CIA

„Bis in die frühen Siebziger hinein hatte die CIA weitgehend freie Hand“, sagt Beer. Und das nutzte die Agency voll aus: Waren CIA-Agenten am Attentat an John F. Kennedy beteiligt? Welche Rolle spielte die CIA bei den Anschlägen von 2001? Verdient die Behörde an weltweiten Drogen- und Geldwäschegeschäften? Für Verschwörungstheoretiker ist der US-Geheimdienst eine wahre Pandora-Kiste hanebüchener Geschichten. Dabei gibt es zahlreiche verbriefte Operationen: 1961 war die CIA beispielsweise an der Invasion in der Schweinebucht beteiligt, bei der Exilkubaner auf Kuba landen und die Regierung Castros stürzen wollten – und scheiterte spektakulär.
Viele weitere Operationen mit dem Ziel, Machthaber zu stürzen, wurden von der CIA angeleiert. In Afghanistan warben CIA-Agenten ab 1979 bis zu 100 000 Einheimische an, trainierten sie, unterstützten sie mit Waffen und Geld und schickten sie in den Kampf gegen sowjetische Truppen. Wohl einer der Hauptgründe für die gegenwärtige Stärke der Taliban in dem befreiten Land. Nicht immer nutzt die Agency bei ihren Operationen legale Mittel, Menschenrechtsorganisationen werfen der Behörde Verletzung internationalen Rechts und Folter vor.
Großbritannien – MI5, MI6
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Großbritanniens MI5 und MI6
Organisation des englischen Geheimdienstes

Neun Behörden kümmern sich in Großbritannien um die Geheimdienstarbeit, organisiert im Secret Service Bureau. Am bekanntesten sind sicherlich der Security Service und der Secret Intelligence Service, kurz: MI5 und SIS oder MI6. Während sich der Blick des MI5 in das eigene Land richtet, kümmert sich der MI6 um das Ausland. Hinlänglich bekannt wurde der MI6 durch die Arbeit des wohl berühmtesten Spions James Bond, auch wenn dieser natürlich nur ein Roman- und Filmheld und kein echter Agent ist.

Geschichte des MI6

Ursprünglich war der MI6 für die Marine zuständig, als er 1909 gegründet wurde. Zunehmend spezialisierte sich der Dienst aber auf das Ausland, im Ersten Weltkrieg sammelten Agenten Informationen über das Deutsche Reich und kämpften gegen den Kommunismus in Russland. Nach der Machtübernahme durch die Nationalsozialisten arbeitete der SIS unter anderem an der Entschlüsselung der Geheim-Codes der Nazis.

Im Kalten Krieg versuchte sich die Behörde in der Anwerbung sowjetischer Offizieller oder an Staatsstreichen, über die Erfolgsrate schweigt sie sich bis heute aus. Seit 1994 sind die Zuständigkeiten im Intelligence Services Act geregelt. Auch die Überwachung von Telefonaten und Internetaktivitäten Verdächtiger gehört zur Aufgabe der Behörde. Könnten Sie ein MI6-Agent sein?

Spektakuläres über den MI6

Eine der bekanntesten und schillerndsten Personen in der Geschichte der Geheimdienste ist Thomas Edward Lawrence, auch bekannt als Lawrence von Arabien. Der studierte Archäologe begab sich 1914 offiziell zur Kartographierung in den Nahen Osten, unter der Hand ging es um militärisches Auskundschaften. Aufgrund seiner Erfolge und Fähigkeiten wurde er schnell vom britischen Geheimdienst angeworben – und integrierte sich derart gut in die einheimischen Beduinenvölker, dass er sie zum Aufstand gegen die Fremdherrschaft durch die Türken führte. Ganz im Sinne seines Heimatlandes. Noch zu Lebzeiten wurde Lawrence zum Mythos – und zu einem beliebten Gesprächsgegenstand der englischen Aristokratie.
Eine spektakuläre Mordtheorie geistert seit dem 3. August 1997 durch Großbritannien: Wurde Prinzessin Diana, die Ex-Frau des britischen Thronfolgers Prinz Charles, vom MI6 beseitigt? Sgro schreibt dazu, dass das britische Königshaus Angst vor einem muslimischen Schwiegervater des zukünftigen Königs gehabt hatte und Lady Di zu allem Überfluss auch noch schwanger gewesen sein soll. Diana war seit kurzem mit Dodi Al-Fayed zusammen, dem Sohn des Harrod-Geschäftsführers Mohamed Al-Fayed. Bis heute ist der Fall nicht aufgeklärt, Gerüchte über vertauschte Blutproben, eine überschnelle Einbalsamierung zur Vertuschung der Schwangerschaft und den Einsatz einer Stroboskop-Lichtkanone zur Blendung des Limousinen-Fahrers machen noch immer die Runde.
Spanien – CNI
panther/Montage
CNI, das Kürzel des spanischen Geheimdienstes, steht für „Centro Nacional de Inteligencia“
Organisation des spanischen Geheimdienstes

In Spanien kümmert sich der Centro Nacional de Inteligencia (CNI) um Spionage-Dinge. Der Geheimdienst ist Teil des spanischen Verteidigungsministeriums. Seine Aufgaben umfassen die Informationsbeschaffung und Abwehr, aber auch wirtschaftliche Analysen und politische Risikobewertungen. Der spanische Ministerrat fungiert einerseits als Kontrollorgan, andererseits bestimmt er jährlich die Ziele der Behörde neu. Der CNI umfasst etwa 600 Mitarbeiter.

Geschichte des CNI

Die Wurzeln der Behörde liegen in der Zeit des spanischen Bürgerkriegs: 1935 gründete die Zweite Republik einen Geheimdienst, der – überrascht vom Beginn des Krieges – allerdings nie seine Arbeit aufnahm. Bis zu acht verschiedene Dienste arbeiteten bis in die 70er-Jahre gleichzeitig, zum Teil beschafften sie sogar dieselben Informationen.

Erst 1972 gründete sich der erste offizielle Geheimdienst in Spanien, der sogenannte Zentrale Dokumentationsdienst – noch unter der Diktatur des Generals Francisco Franco. Hauptzweck war der Schutz der Diktatur und die Aufdeckung von Umsturzplänen. 1977, zwei Jahre nach dem Tod des Diktators, wurde der Geheimdienst reformiert und dem Verteidigungsministerium angegliedert.

Spektakuläres über das CNI

„Sieben spanische Agenten im Irak getötet“ – diese Nachricht ging 2003 um die Welt. Mit einem Schlag verlor der spanische Geheimdienst praktisch alle Experten in dem Land. Und alles nur, weil die Agenten offenbar einem irakischen Doppelagenten zum Opfer fielen. An einem Samstag im November trafen sich vier dort stationierte CNI-Agenten mit ihren Kollegen, die sie ablösen sollten. Mit dabei: ihre Kontaktperson und Informanten – und ein Maulwurf, der die Spanier an Saddams Truppen verriet. Ein tödlich verwundeter Agent rief offenbar noch während des Hinterhalts bei der CNI-Zentrale an und flehte mit letzter Kraft: „Sie bringen uns um. Schickt Hubschrauber herbei!“.
Ein schwieriges Verhältnis hat der CNI zum spanischen Königshaus: Als sich König Juan Carlos in den 2000ern eine Geliebte leistete, musste Spaniens Geheimdienstchef vor dem Parlament antanzen und Auskunft geben – offiziell zum Schutz der Monarchie und des Wohl des Königs. Doch eigentlich ging es um die Frage, ob die „enge Freundin“ des Königs auf Staatskosten ausgehalten wurde. Die Befragung verlief allerdings hinter verschlossenen Türen und ergab nichts Erhellendes. Erst ein Mitarbeiter der Polizeigewerkschaft erhärtete die Gerüchte und so wurde das Verhältnis zum Politikum – ohne Beteiligung des CNI.
Israel – Mossad
AFP/Montage
Israels berüchtigter Geheimdienst Mossad
Organisation des israelischen Geheimdienstes

In Israel gibt es vier Behörden, die sich um nachrichtendienstliche Belange kümmern: Den militärischen Geheimdienst Aman, den wissenschaftlichen Nachrichtendienst Lakam, den Inlandsgeheimdienst Schin Bet und den – sicherlich am bekanntesten – Auslandsgeheimdienst Mossad. Das Hauptquartier des Mossad befindet sich in Tel Aviv, laut Schätzungen arbeiten in der Behörde etwa 1200 Geheimdienstler. Darunter aktive Agenten, die sogenannten Katsas, und freiwillige Helfer, die sogenannten Sjanim – organisiert in einem weltweiten Netz israelischer Spione. Der Mossad kümmert sich um die Sicherheit des Landes und des Militärs, gilt aber auch als operativer Arm der Regierung – Geschichten über Liquidierungen und Entführungen durch Mossad-Agenten gibt es seit jeher.

Geschichte des Mossad

Israel ist ein vergleichsweise junger Staat: 1947 teilte die UN Palästina in einen jüdischen und einen arabischen Staat – um einen Lebensraum für die Überlebenden des Holocausts zu schaffen. Für die arabische Bevölkerung stellten die Pläne jedoch eine Provokation dar: Einer der zentralen Konflikte des 20. Jahrhunderts war geschaffen. Kriegerische Auseinandersetzungen folgten, gleichzeitig arbeiteten inoffizielle Organisationen daran, arabische Aufstände zu vermeiden. 1949 gründete der damalige Premierminister David Ben-Gurion dann den ersten offiziellen Geheimdienst, zunächst dem Außenministerium zugeordnet, später Teil des Büros des Premierministers.

Spektakuläres über den Mossad

Wie Alexandra Sgro in ihrem Buch „Geheimdienste der Welt“ beschreibt, wählte der Mossad seine Bewerber besonders streng aus: Angehende Agenten mussten ihre Geschicklichkeit unter Beweis stellen, indem sie an gut einsehbaren Stellen Bomben platzieren sollten – ohne, dass sie dabei gesehen werden. Wer geschickt genug war, wurde Agent. Heute steht am Beginn lediglich ein medizinischer und psychologischer Check, die Ausbildung dauert drei Jahre – mit einem Stundenplan aus Ausfragen, Leeren toter Briefkästen, Durchführung von Anschlägen und die spezielle israelische Kampfkunst Krav Maga.

Doch das sollte nicht darüber hinwegtäuschen, dass der Mossad einer der effizientesten Geheimdienste weltweit ist, erklärt der Experte Beer. Eine der spektakulärsten – und ersten großen – Operationen des Mossads war die Gefangennahme des nach Argentinien geflohenen Nazis Adolf Eichmann. Er war als Mitglied des Reichsicherheitshauptamtes maßgeblich an der Deportation und Ermordung der Juden im „Dritten Reich“ beteiligt. Er tauchte in Südamerika unter, wurde allerdings vom Mossad aufgespürt und 1960 verhaftet. Nach einem neunmonatigen Prozess wurde er zum Tode verurteilt und 1962 hingerichtet.

Zehn Jahre später kam es bei den Olympischen Spiele in München zur Katastrophe: Eine palästinensische Terror-Gruppe ermordete elf israelische Sportler – die israelische Führung schwor Rache. Die Sonderheinheit „Caesarea“ jagte die acht Mörder über den gesamten Globus und vollendete die Hatz mit dem Mord an dem letzten Attentäter im Jahr 1979. Die Operation „Zorn Gottes“ ging in die Geschichte ein – wohl auch deshalb, weil ein Unschuldiger sterben musste. Mossad-Agenten töteten den Marokkaner Ahmed Bouchiki. Sie verwechselten ihn mit einem der palästinensischen Attentäter.
Und auch heute noch scheint der Mossad sehr aktiv zu sein. 2012 machte ein Medienbericht die Runde, wonach sich israelische Agenten Mitte der 2000er als CIA-Spione ausgegeben haben sollen, um eine Rebellen-Organisation zu Anschlägen im Iran anzustiften. Es war eine der „besonderen“ Methoden im geheimen Atomkrieg. Von 2010 bis 2012 wurden vier iranische Atom-Wissenschaftler ermordet – von Israel, so Beobachter.
China – Ministerium für Staatssicherheit
Colourbox
In China ist das Ministerium für Staatssicherheit als Geheimpolizei tätig
Organisation des chinesischen Geheimdienstes

Der Geheimdienst in der Volksrepublik China teilt sich in das Ministerium für Staatssicherheit und den Militärnachrichtendienst auf. Das Ministerium kümmert sich dabei um in- wie ausländische Belange und gilt als einer der größten Geheimdienste weltweit. Die Methoden wie Netzzensur, Verletzung von Menschenrechten und zum Teil gewalttätige Überwachung von Dissidenten zeigt, dass das Ministerium ein Dienst mit polizeilichen Befugnissen zu sein scheint.

Geschichte des Ministeriums für Staatssicherheit

Dass Geheimdienste nicht erst ein Phänomen der Moderne sind, zeigt das riesige Netzwerk von Geheimdiensten in der Ming-Dynastie. Die Agenten wurden von Eunuchen angeführt, zumeist einfache Männer aus dem Volk. Die Ming-Herrscher sahen sich im 16. Jahrhundert zunehmend bedroht durch die Macht der Geheimtruppen und ihren Führern. Alle Maßnahmen kamen schließlich zu spät, die große Ming-Dynastie zerbrach. Unter anderem wegen des Konflikts zwischen hohen Beamten und den aus niedriger Herkunft stammenden Eunuchen.

Im Jahr 1949 gründete die Kommunistische Partei den Vorläufer des Sicherheitsministeriums. Die Behörde sollte die Granden der Partei über weltweite Vorkommnisse unterrichten, basierend auf Nachrichten der Presseagenturen und einer limitierten Zahl Zeitungen und Bücher. Mit der Konsolidierung der Macht der Kommunistischen Partei wuchs auch die Aufgabe des Geheimdienstes, die jäh durch die Kulturrevolution unterbrochen wurde. In den Siebziger Jahren wurde die Arbeit wieder aufgenommen und die Behörde in kurzer Zeit massiv erweitert, bis sie 1983 in das Ministerium für Staatssicherheit überformt wurde – um alles abzuwehren, was dem sozialistischen System Chinas gefährlich werden könnte.

Spektakuläres über das Ministerium für Staatssicherheit

Die größte Bedrohung geht von Chinas Cyberspionage aus: Erst im Mai hatte eine US-Expertenkommission eine Liste von militärischen Projekten veröffentlicht, die vom chinesischen Geheimdienst über das Internet ausspioniert wurde. Darunter derart wichtige strategische Objekte wie das Patriot-Raketenabwehrsystem, Flugzeuge und Kriegsschiffe. Aber auch das Videosystem für Drohnen, Nanotechnologie, Nachrichtenverbindungen – der Schaden sei kaum absehbar, so die Kommission. Der Hintergrund sind offenbar die Modernisierungsbemühungen der chinesischen Armee.
Doch auch vor Ort scheinen chinesische Spione ihrer subversiven Tätigkeit nachzugehen: Etwa 120 Agenten arbeiten in den USA, Kanada, Japan, West-, Ost- und Nord-Europa als Geschäftsleute, Industrie-Arbeiter, Banker, Wissenschaftler, Journalisten.
Finnland – Supo
Motage/Panther
Der „Supo“, der zivile Nachrichtendienst, ist nur einer von Finnlands Geheimdiensten
Organisation des finnischen Geheimdienstes

In Finnland gibt es zwei offizielle Nachrichtendienste: Zum einen die „Suojelupoliisi“ (Supo), den zivilen Nachrichtendienst, und das „Pääesikunnan tiedusteluosasto“, den militärischen Nachrichtendienst. Die Supo ist ein Teil der finnischen Polizei und untersteht dem Innenminister, ihr Hauptquartier steht in Helsinki. Etwa 220 Geheimdienstler arbeiten dort an Terrorismus-Bekämpfung, Gegenspionage und allgemein der Bekämpfung von Verbrechen, die sich gegen die Regierung und die Politik richten.

Das „Pääesikunnan tiedusteluosasto“ dagegen untersteht dem finnischen Verteidigungsminister. Die Behörde ist mit dem Schutz des finnischen Hoheitsgebiets beauftragt. Ein zentrales Mittel für die Überwachung ist die Funkaufklärung: Sie sitzt in der zentralfinnischen Kleinstadt Tikkakoski.

Geschichte der Supo

Finnland litt schon immer unter seiner exponierten Lage: Über Jahrhunderte hinweg führten Schweden und Russland ihre kriegerischen Konflikte auf dem finnischen Festland aus, erst im 19. Jahrhundert konnten die Finnen die Fremdherrschaft abschütteln und zu einem eigenständigen Staat werden, obgleich eine starke Abhängigkeit zu Russland auch weiterhin bestand. 1917 rief Finnland seine Unabhängigkeit aus, eine tiefe Kluft zwischen rechten und linken politischen Kräften durchzog jedoch das Land.

Darin fußt die Geschichte der Geheimdienste: Rechte Kräfte gründeten eine Vorläufer-Organisation der Supo, um die „Roten“ zu überwachen. Nach dem Ende der Konflikte 1919 wurde die Geheimdienstarbeit dem Innenministerium unterstellt. Ab da lässt sich eine durchgehende Spionage-Tätigkeit bis in die Gegenwart verfolgen. Doch die politische Entzweiung brodelte weiter: 1949 wurde die Supo gegründet, um die mit Kommunisten besetzte Staatspolizei abzulösen. Die Organisation hat kein eigenes Einsatzkommando. Sie kann allerdings auf das „Karhu“-Team zurückgreifen, ähnlich dem amerikanischen Swat-Team.

Spektakuläres über die Supo

Eine der spektakulärsten Einsätze ist sicherlich Operation Stella Polaris: Im Zweiten Weltkrieg wurde Finnland erneut Dreh- und Angelpunkt östlicher und westlicher Machtinteressen. Einerseits verbündete sich Finnland zwar mit Nazi-Deutschland, andererseits fürchtete die Führung sowohl eine Invasion der Wehrmacht als auch der sowjetischen Truppen. Die Lösung war eine geheime Operation mit den Vereinigten Staaten: Mehrere finnische Spione setzten sich in das benachbarte Schweden ab und verkauften Informationen über das „Dritte Reich“ und die Sowjetunion an die USA.
1942, bei einem Besuch Heinrich Himmlers, spionierte der finnische Geheimdienst den damaligen Reichsführer SS aus – und rettete so wohl 2000 Juden das Leben, wie die Historikerin Janne Könönen 2002 herausfand. Die heimlich abfotografierte Liste mit den Namen einheimischer Juden wurde dem damaligen Staatspräsidenten ausgehändigt – dieser sprach sich vehement gegen eine Auslieferung der Juden aus und bewahrte sie so vor der sicheren Deputation in deutsche Lager.
Die schwierige Quellenlage
Das Internet ist voll brisanter Informationen über die Geheimdienste der Welt. Teilweise ist die Quellenlage mysteriös – und oft falsch. Behörden, die im Geheimen agieren, haben es natürlich an sich, zu den wildesten Verschwörungstheorien einzuladen, die Grenzen zwischen Wahrheit und Fiktion verwischen gerne. Doch es gibt auch seriöse und wissenschaftliche Ansätze – eine Übersicht:

Einen pragmatischen und sehr überblicksreichen Ansatz bietet das Buch „Geheimdienste der Welt“ von Alexandra Sgro, 2013 erschienen im Compact Verlag. Sgro fasst die wichtigsten Informationen zu bekannten Geheimdiensten wie MI6, BND, CIA aber auch unbekannteren Behörden wie Schwedens Säkerhetspolisen oder Griechenlands Ethniki Ypiresia Pliroforion zusammen und reichert die Berichte mit Geschichten zu den größten Skandalen und bekanntesten Spionen an.

Auf der wissenschaftlichen Seite schreibt der emeritierte Professor Dr. Wolfgang Krieger in seiner Monographie „Geschichte der Geheimdienste. Von den Pharaonen bis zur CIA“, 2010 in der zweiten Auflage bei C.H. Beck erschienen. Wie der Titel vermuten lässt, beginnt Krieger seine historische Suche nach den Wurzeln der Spionage in der Antike und verfolgt sie bis in die Gegenwart. Die aktuellsten Entwicklungen zu Snowden und der NSA fanden dabei aufgrund des Veröffentlichungszeitpunktes nicht in das Buch. Spannend: Trotz allem schreibt Krieger über Bürgerrechtsverletzungen, versteckte Kooperationen der internationalen Geheimdienste und „Whistleblower“.

Das „Austrian Center for Intelligence, Propaganda & Security Studies“ (ACIPSS) ist eine wissenschaftliche Plattform unter der Ägide von Professor Dr. Siegfried Beer. Das ACIPSS bietet Tagungsberichte, wissenschaftliche Studien und Interviews zu aktuellen Phänomenen – wie beispielsweise zum Abhör-Skandal. Außerdem beschäftigt sich das Center mit der Geschichte der Geheimdienste im europäischen Westen sowie den USA.

Von FOCUS-Online-Redakteur Julian Rohrer , FOCUS-Online-Autor Johannes Ruprecht und FOCUS-Online-Autorin Lisa Kohn

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© FOCUS Online 1996-2013

Revealed: another secret incarceration of Israeli secret services agent

After revelations about Ben Zygier, ‘Prisoner X No. 2’ blamed for ‘horrible security breach’

For the second time in less than six months, the secret incarceration of a member of the Israeli secret services has been revealed.

The new case, which follows that of former Mossad agent Ben Zygier, who hanged himself in the high security Ayalon Prison in 2010, is also understood to involve someone who worked for of the Jewish state’s spy agencies. Both Zygier, and the other individual, were known only as ‘Prisoner X’ during their imprisonment. The second prisoner has not been identified.

There are still few details about the new case, which was revealed earlier today by the liberal Haaretz newspaper. However, Zygier’s lawyer, Avigdor Feldman, told Israeli radio that the allegations facing the second prisoner were much more severe.

“This affair points to far more severe failures than the ones committed by the defense [sic] establishment in Zygier’s case,” he said. “Regarding Zygier’s case, the authorities that recruited him didn’t understand who they were dealing with and weren’t aware of his conduct. Okay – that’s a failure. Prisoner X number two is an entirely different story – a horrible security breach. When I heard the story, as an Israeli citizen I was shocked, and the subject was completely silenced by lawyers who enjoy close ties with the establishment. Whoever opens this affair will be doing the country a great service.”

It is believed that Zygier – disappointed by his superior’s lack of willingness to hand him more interesting work – decided to try and impress his bosses and turn a leading member of the Lebanese group Hezbollah. He was then skilfully played to the extent that he ended blowing the cover of two double agents that had provided information to Israel.

Israeli officials have not commented on the case and like in Zygier’s case, are unlikely to offer any insight, although it is believed that unlike in Zygier’s case, the second Prisoner X had been convicted of whatever crimes he was accused of. It is not clear what has become of the second Prisoner X, but it is thought that he may still be being held at Ayalon prison.

Mr Feldman said that assumptions could be drawn from a detainee being classified as ‘prisoner X’.

“They are Israeli, they work in institutions linked to security whose activities are shrouded in secrecy,” he said. “And their detention demonstrates the failure of these organisations which are not capable of preventing offences such as those for which these agents have been arrested,” he said.

The disclosure that at least two of its spies are alleged to have committed grave crimes against their own state is a huge embarrassment to Israel and the fact that a second Prisoner X is guaranteed to raise questions about whether there yet more people being held in similar circumstances.

Alistair Dawber
Tuesday, 9 July 2013

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© independent.co.uk

Israel’s ‘Prisoner X2’ case raises concerns

In Israel, the news that a second prisoner is serving a jail sentence in top-secret conditions has triggered human rights concerns and raised questions about the transparency of the justice system.

A prominent Israeli criminal lawyer says the detainee, referred to as Prisoner X2, is a member of the nation’s covert security forces and has been held behind bars for years.

In February this year, an Australian TV report about another anonymous prisoner shook the Israeli security establishment and threatened to destabilize Israel’s relations with Australia. The Australian Broadcasting Corporation revealed that a man referred to as Prisoner X, who died in jail in December 2010, was a Jewish immigrant to Israel from Melbourne.

Ben Zygier had joined, then betrayed, the Mossad Israeli spy agency. He was arrested in February 2010 and held in a top-security cell in Israel’s Ayalon Prison. Even his guards did not know his name, and Israel’s courts imposed a media blackout on even mentioning the case. According to media reports, Zygier’s crime was revealing the identities of Mossad operatives in Lebanon. Zygier later hanged himself with a sheet in the shower of his cell. Guards who were supposed to be monitoring his cell said the camera malfunctioned and they were short staffed on the night Zygier died.

Israel’s Justice Ministry released a statement July 9 about Zygier. It included a mention of a second prisoner held in similar conditions, who has become known as Prisoner X2. Israeli criminal attorney Avigdor Feldman, who met with both detainees, told Israeli radio that, like Zygier, Prisoner X2 was also an Israeli citizen and a part of Israel’s covert security operations. However, he noted that the charges against Prisoner X2 were “more grave, more astounding and more fascinating” than those leveled against Zygier. Feldman did not detail the charges and declined to answer DW’s questions.
The Zygier case shook the Israeli establishment

Secret cells

The secret wings and blocks of Israel’s prisons are reserved for those considered to be its most dangerous criminals. Zygier’s cell was previously assigned to Yigal Amir, who assassinated late Prime Minister Yitzchak Rabin.

Following the report of a second Prisoner X, legislator Miri Regev called a meeting to discuss the circumstances of his or her incarceration. The Association for Civil Rights in Israel appealed to Attorney General Yehuda Weinstein to end the prisoner’s isolation and lift a media blackout on the case.

“We cannot accept a situation in which a man is arrested, tried, and imprisoned in complete secrecy, and prevented from any possibility of contact with other persons on a daily basis,” ACRI attorney Lila Margalit said in a statement. “The ‘Prisoner X’ affairs prove again that without public scrutiny, it is impossible to safeguard the rights of suspected, accused or convicted persons.”

A senior Israeli government official, who spoke on condition of anonymity, said the veiled arrests were necessary to safeguard important matters of national security. He noted that both secret prisoners were given access to defense lawyers and their families.

“The security services in Israel have a crucial job in protecting the citizens of Israel against the threats that are out there, but those security services work within the framework of the law,” he said.

Murky past
Israel has a history of secretive episodes

The recent Prisoner X cases recall other episodes in Israel. In 1995, an Israeli court order lifted a gag order on seven convicted spies held secretly. The most famous was Professor Avraham Marcus Klingberg, who was a senior researcher at the Israel Institute for Biological Research. He disappeared in 1983 and resurfaced a decade later in the Ashkelon prison, where he was held after being secretly sentenced to 20 years for spying for the Soviet Union. Klingberg was jailed under the false name of Avraham Greenberg. He was released in 1998 and placed under house arrest until he left the country after finishing his sentence in 2003.

Another prisoner on the list of seven was Col. Shimon Levinson, a security officer in the Prime Minister’s office. In 1991 he was found to have been spying for the Soviet Union and sentenced to 12 years in jail.

Yossi Melman, a journalist and commentator on security affairs, told DW that Israel holds far fewer secret prisoners today than in the past. Still, he doubted the method of using utter secrecy to cloak the latest cases.

“These are Israeli citizens. You don’t think Israelis have to know who is in their jails?” he said. “You don’t have to publish everything on him, but the minimum has to come out. [The government should] say someone was arrested, that he is suspected of something, that he is in prison, and has a certain sentence, and that his family is aware.”

Date 18.07.2013
Author Daniella Cheslow, Jerusalem
Editor Rob Mudge

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© 2013 Deutsche Welle

The Many Scandals Of The Prisoner X Affair

There is a joke among spies that the worst curse you can bestow on a colleague is, “I hope to read about you in the newspapers one day.” In the tragic case of Ben Zygier, the curse wasn’t a joke, and he had to die for it to become a reality. Needless to say, the gallows humor that is a hallmark of my former profession has lost much of its luster.

This file photo taken on February 14, 2013 shows Australian newspapers leading their front pages in Australia with the story of Ben Zygier. (William West / AFP / Getty Images)

In a piece in these pages entitled “What Prisoner X Scandal? (/articles/2013/02/20/what-prisoner-x-scandal.html) “, Professor Gil Troy argues that Zygier was the author of his own demise—both figuratively and literally—and that his treatment at the hands of the state was decidedly unscandalous and in accordance with all the norms associated with a liberal democracy.

I would strongly disagree with Troy, and go so far as to say that what is unfolding in this case is more than just one scandal but a culmination of many. I also take strong issue with Troy’s observations about Zygier’s state of mind and motives for committing suicide.

I know what it was like to walk in Zygier’s shoes (and he in mine, since I preceded him by a decade). I served in the Mossad for 13 years and the first 7 of those as a member of the same covert operations unit that Zygier belonged to. For a short while, we would have even been in the field at the same time (albeit in different units) at that stage of my career. Like Zygier, I grew up in the Anglosphere, with all the inherent cultural differences separating me from native-born Israelis. In my case however, I wasn’t even born Jewish and my family had settled in Canada long before Confederation (Troy—an expert on the War of 1812—may be interested to know that I am a direct descendant of Laura Secord). All the psychobabble of divided loyalties and identity crisis were never a part of the equation for me, nor any of my colleagues. We got on with the business of being at the sharp-end of Mossad operations because we knew what we were doing was important and engendered universal values that apply to any Western democracy. I do not see any evidence that Zygier was any less dedicated to this ideal.

I find the circumstances of Zygier’s incarceration in solitary confinement—ostensibly as a means to “protect him and others” for reasons of national security—scandalous. Zygier was tucked away by the state after a bout of closed-door legal proceedings. The two main criteria a prosecutor must consider when assessing a case is whether the prosecution is in the public interest and whether it has a good chance of being successful. It is clear that this case was not in the public interest and bears all the worst elements of legal expediency excused by national security interests. Zygier did not present any danger to the public and could have been summarily dismissed, placed under house arrest, and the matter dealt with internally. This was an exceptional case requiring an exceptional solution and I see little in the way of critical thinking on behalf of those who decided to remand him in solitary for an indeterminate time.

The management of Zygier’s cover by his Mossad commanders is no less scandalous. Zygier was placed in an untenable situation that was prone to his being compromised when the decision was made to dispatch him to Australia on several occasions to alter his name and passport. These decisions were all made on the heels of a very public scandal that put Australian Jewry and their travel documents under the spotlight in 2004. The other scandal is the churlish and clearly vindictive behaviour of the Australian Security Intelligence Organization (ASIO), who decided to leak Zygier’s name and details to a journalist presumably with a view to embarrassing its ally into “good behavior.” There are flaps and deconfliction issues all the time between allied intelligence services, and they are worked out behind closed doors. The Mossad has on more than one occasion been the aggrieved party in these cases and solved the issue with the offending service out of the public domain. These scandals both large and small have caused serious damage to the Mossad’s operational capability, the Jewish community in Australia, and more importantly, Zygier’s family.

I also take issue with Troy’s assertion that Zygier lacked the mental toughness for the job. Living and working in hostile locales for long periods under cover is, with all due respect, very different from the globe-trotting escapades of an academic with dual citizenship. Building cover is a long and painstaking process that involves more than remembering not to use a Hebrew word here and there. Hollywood notwithstanding, cover is an operative’s first, last, and only line of defense against a visit to the “fingernail factory” and an unpleasant death. To suggest that Zygier did not possess the mental scaffolding necessary to cope with the stresses of his job is wholly without merit.

by Michael Ross (/contributors/michael-ross.html) | February 21, 2013 5:00 PM EST

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© 2013 The Newsweek/Daily Beast Company LLC

ASIO ‘burned’ Zygier

Analysis: Australian intelligence agency’s conduct played key role in Mossad operative’s decision to commit suicide

Ben Zygier was a victim. From details that have already been published by British and Australian media we learn that he was a victim of his own personality and also of the over-enthusiasm and lack of caution on the part of his handlers in Israel. Most infuriating is the fact that people who worked for the Australian Security Intelligence Organization (ASIO) purposely got the Mossad operative in hot water and indirectly contributed to his decision to commit suicide.

According to the details that have surfaced so far, Zygier and two of his colleagues, who were also born in Australia and held Australian citizenship, were recruited to Mossad at the beginning of the last decade. After a few years of service in Europe, the three were sent back to Australia to obtain new, authentic passports. Australian law allows a person to change his name and have a passport issued under the new name every calendar year. The three took advantage of this law, ASIO claims, to obtain a number of passports under various names that concealed their Jewish identities and presented them as Australians with an Anglo-Saxon background.

Opinion

Many questions remain unanswered / Ron Ben-Yishai

‘Prisoner X’ affair shows Mossad, PM’s Office do not understand how media works in information revolution era
Full story

Zygier, for instance, had four passports issued during the four years he had spent in Australia. The Australians claim Mossad needed these passports to allow fighters and spies to enter enemy states such as Iran and Syria and carry out missions under false identities. Apparently Zygier and his friends were not sent on missions in these “target states” themselves, but their passports were used by other people who operated under assumed names. Zygier was not in Dubai, as the Kuwait newspaper claimed.

These events occurred at the time of the al-Aqsa Intifada, when Mossad increased its activity regarding the monitoring and thwarting of the Iranian nuclear program, and at the same time prevented the smuggling of weapons and terror attacks initiated by Iran – such as the transfer of arms and aid to Syria, Hezbollah and the Palestinian organizations. This activity increased significantly after then-prime minister Sharon appointed Meir Dagan as Mossad chief in 2002 and instructed him to focus on Iran.

During this time a number of embarrassing work accidents occurred that angered some of Israel’s allies. One such incident occurred in 2004 in New Zealand, one of Australia’s closest allies. Another incident was the assassination of Mabhouh, Hamas’ smuggler, during which it was revealed that Mossad operatives made extensive use of authentic passports belonging to Jews, including Australian Jews – at least this is what the Dubai police chief claimed. During this time, the ASIO also claimed that an Israeli diplomat from the embassy in Canberra took advantage of romantic relations to gather information on the activities of the Australian government. The diplomat, Amir Laty, was deported from Australia in 2005. Against this background, Australian government offices were apparently instructed to raise their level of alertness regarding Israeli activity to gather information, and in 2009 the government office in charge of issuing passports warned of the frequent name changes by Zygier and his colleagues.

The warning was relayed to ASIO, which apparently began to follow the three and later summon them for questioning. According to Australian newspaper The Age and another newspaper based in Brisbane, Zygier became the main suspect following things he said during the interrogation or due to details revealed by one of his colleagues. However, this occurred before the diplomatic crisis between Israel and Australia that broke out following the Mabhouh assassination. Seemingly, there was no reason for Australia to act against Zygier because he did not commit any acts of espionage on its soil or collect any information on the country.

The ASIO is tasked only with foiling subversive and terrorist activity against Australia. Apparently, the intelligence agency had no evidence indicating that the passports issued for Zygier were used illegally. It is also possible that the Australian government chose to turn a blind eye for the benefit of the close ties between Mossad and ASIS, Australia’s intelligence agency that operates overseas.

But at least some ASIO officials apparently had their own agenda, and they were not willing to give up on the Israeli prey so easily – perhaps due to frustration, damaged professional pride or simply because they were anti-Israel. Or maybe they realized that Zygier was the weak link in the story and thought that more pressure would break him and cause him to reveal all of his activities on behalf of Mossad. It appears that the two other Australian Jews who were interrogated did not disclose enough information, prompting the ASIO to use the media as a tool to apply more pressure.

The plan was to have the media attack Zygier in order to convince him that his activities had been exposed and there is no point in getting in trouble with the Australian authorities by continuing to conceal them. The ASIO investigation was launched in the summer of 2009. Mabhouh was assassinated in February 2010. At the end of that month The Age published an article on how three young Israelis holding Australian citizenship were given passports with false names which they used to enter Iran, Syria and Lebanon.

The reporters who wrote the article were Jason Koutsoukis and Jonathan Pearlman, who had visited Israel for work and were familiar with the Israeli scene. Koutsoukis did not try to hide the fact that their source was an Australian intelligence officer. To justify the surveillance of the Jews with the dual citizenship, reporters were told that as a student, Zygier was in contact with students from Saudi Arabia and Iran. The reporters were essentially being told that Zygier was spying for Israel on Australian soil and should therefore be followed.

Zygier was in Israel when the Australian intelligence officer leaked the information to Koutsoukis. According to all accounts, he returned to Israel willingly and even reported to his superiors in Mossad that he was interrogated in Australia. It is safe to assume that he also informed Mossad that his colleagues had been questioned as well. But even before the Mabhouh assassination, Koutsoukis called Zygier and asked about the passports and his activity in the service of Mossad. Koutsoukis claims an “anonymous source” in Israel gave him Zygier’s phone number. It is entirely possible that this source was not Israeli.

In any case, in his conversation with the reporter Zygier denied working for Mossad, but Koutsoukis got the impression that Zygier would eventually tell him the entire story. The reporter continued to call, and Zygier may have softened and told him of his work for the Israeli intelligence agency.

At a certain point it was decided that there was enough evidence to justify an arrest and an investigation. The rest is known. Zygier was held in isolation under an assumed name because the names on the various passports, including his real name, were known. Zygier was not a senior Mossad operative. It is not surprising that Zygier, a passionate Zionist, could not bear the guilt and committed suicide. He did not betray the country; he simply could not live up to his own expectations and those of his family and his surroundings. The burden became too heavy for his tormented soul.

Published: 02.17.13, 12:10 / Israel Opinion

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Did British intelligence also know about Mossad suspect Ben Zygier?

Did Ben Zygier, the Australian-Israeli identified by Australian media last week as the mysterious “Prisoner X” who died in Israeli prison in 2010, also have British citizenship?

Australian reporter Jason Koutsoukis broke the story in February 27, 2010 that the Australian Security Intelligence Organization (ASIO) had been investigating three Australian-Israelis suspected of links to Mossad. He confronted two of the (unnamed) men about the allegations, quoting one in his 2010 report:

“I have never been to any of those countries that you say I have been to,” he said. ”I am not involved in any kind of spying. That is ridiculous.”

The same man is also believed to hold British citizenship, and is believed to have come to the attention of British intelligence after he had changed his name.

Now see what Koutsoukis told The Guardian last week, after the Australian Broadcasting Company aired an investigation suggesting that Prisoner X who had died in Israel’s Ayalon prison in December 2010 was Ben Zygier :

At the time Zygier said: “I have never been to any of those countries that you say I have been to, I am not involved in any kind of spying. That is ridiculous.”

So we now know the man who told Koutsoukis in 2010 “I have never been to those countries” was Zygier. And that Koutsoukis indicated that he had been told at the time– presumably by Australian intelligence–that Zygier had also previously come on the radar of British intelligence for taking out a passport in a new name.

If Koutsoukis’ original information was correct, that Zygier also had British citizenship and another British alias, it would be interesting to know what the British government and intelligence services might know about the case and how Israel came to suspect that Zygier was compromised.

Update: Why did Israel move to arrest Zygier in February 2010? One possible theory is also suggested by information in Koutsoukis’s February 27, 2010 report.

In the piece, that came out days after Zygier was secretly detained, Koutsoukis writes:

In January the Herald visited the offices of the European company that connects the three men.

The company’s office manager confirmed to the Herald that one of the men being monitored by ASIO – the same man believed to hold a British passport – was employed by the company but was “unavailable”.

The company’s chief executive later emphatically denied that this man was ever employed by his company, and totally rejected that his company was being used to gather intelligence on behalf of Israel.

ASIO said it had no comment to make on the case.

So in January 2010, the head of an alleged Mossad front company allegedly involved in selling communications equipment to the Middle East discovers that a foreign reporter seems to know about it and the name of one of the men associated with it. We now know the name Koutsoukis gave the alleged front company was Zygier’s. (Koutsoukis’ home was broken into a day after he confronted Zygier in early 2010, he told Israel’s Channel 10 last week.)

How did Koutsoukis get the name of the firm? Likely from his ASIO source, who originally called him in October 2009. How did ASIO get it? Hypothetically, it seems possible that Zygier might have given the name of the firm to ASIO under questioning about suspected passport fraud. (Zygier had reportedly been in Australia in the fall of 2009 attending an MBA program at Monash University.)

(It’s not clear to this reporter if that is the kind of disclosure that Mossad would consider a serious breach, or not, given Australia and Israel are allies. Some Israeli sources have insisted that Zygier must have committed some more serious transgression, with intent, involving an entity hostile to Israel, to have been treated so severely. Other Israeli journalists and former officials, however, seem to believe Zygier was compromised by officials with the Australian security service. Australia’s ASIO “burned” Zygier to Koutsoukis, YNet analyst Ron Ben-Yishai wrote Sunday, amid a series of actions by Mossad in Australia that deeply angered Canberra. Former Israeli intelligence official Michael Ross agrees.)

However Koutsoukis learned of it, Mossad would, after Koutsoukis’ visit to the company in January 2010, soon have been aware that there had been a serious compromise of the firm and all associated with it.

(For more on the Prisoner X case, see Ron Ben-Yishai, ABC (Part I) and (Part II), The Age, Daoud Kuttab, Yossi Melman, and the Guardian.)

Posted on February 17, 2013 by Laura Rozen

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Interview: Israel’s ‘Prisoner X’ linked to 2010 al-Mabhouh killing

This morning I spoke to SBS Radio Australia’s Greg Dyett about the mysterious case of Ben Zygier, an Australian-born naturalized citizen of Israel, who is said to have killed himself in 2010 while being held at a maximum-security prison near Tel Aviv. As intelNews reported on Wednesday, Zygier, who is believed to have been recruited by Israel’s covert-action agency Mossad, had been imprisoned incommunicado for several months and was known only as ‘Prisoner X’, even to his prison guards. Is there any connection between Zygier’s incarceration and the January 2010 assassination of Palestinian arms merchant Mahmoud al-Mabhouh, in Dubai? And what could Zygier have done to prompt Israel to incarcerate him? You can listen to me discuss this mysterious case in an eight-minute interview here, or read the transcript, below.

Q: You say that, after conferring with your contacts in Israel, Europe and the United States, you believe that Ben Zygier had some sort of involvement in the assassination of Mahmoud al-Mabhouh in Dubai in January 2010.

A: Mahmoud al-Mabhouh was a weapons procurer for the Palestinian militant group Hamas. At this point, there is little doubt that the Mossad was behind this operation. Several members of the team that killed al-Mabhouh were using third-country passports —Irish, British, Australian, and others— to travel to and from Dubai. In the aftermath of the assassination, there were questions about how the Mossad operatives managed to get those passports; and, if you’ll remember, that led to the expulsion of several Israeli diplomats from around the world, including Australia. At least four of those who conducted the assassination were using Australian passports. It appears that, although Zygier himself was not necessarily involved with the assassination on the operational level, he must have possessed significant knowledge about how these passports are actually obtained by the Mossad. And the general sense seems to be that his imprisonment in Israel is connected with his knowledge of how exactly this system works in Israel.

Q: What could he have done that would have prompted Israel to incarcerate him?

A: In order to answer that question one has to be aware of what is perhaps the main practical intelligence concern for Israel. The primary operational terrain for Israeli intelligence activities is of course the Middle East and North Africa. However, the problem Israeli intelligence agencies face —the Mossad in particular, which is Israel’s primary covert-action agency— is that Israeli officers cannot travel to most of the Arab world [or Iran], because Israeli passports are not accepted there. Because of this, Israeli intelligence agencies, including the Mossad, are constantly in a sort of desperate need for high-quality travel documents, which are considered indispensible in their work. Without them, they cannot fulfill their intelligence mission. So, procuring passports, especially from Australia, Canada, Ireland, New Zealand, is seen as highly important. Such passports are highly coveted because these countries are seen as politically neutral and their passports do not carry the baggage that you get when you carry, say, an American or an Israeli passport, especially around the Middle East. Therefore, a person like Zygier, if he had knowledge of how the system works and how exactly Israeli intelligence procures these passports, would have been absolutely critical for the operational cohesion of an agency like the Mossad.

Some people tend to think that, because Zygier was incarcerated in Ayalon, the same prison and the same cell that was built specifically for the person who killed Israeli Prime Minister Yitzhak Rabin in 1995, his crime must have been comparable in magnitude to killing an Israeli political leader. Now, I personally don’t think so. I think what he must have done is somehow compromised himself by collaborating with a foreign intelligence agency in the weeks or months following the al-Mabhouh assassination. Now, was that agency the Australian Security Intelligence Organisation? Was it perhaps the authorities in Dubai, who were investigating the al-Mabhouh assassination? Did he perhaps decide for some personal ethical reason to turn into some sort of whistleblower, reminiscent of Mordechai Vanunu, who in 1986 spilled the beans about Israel’s nuclear weapons program? That is, of course, an unanswered question. But I think the answer has to do with one of those three possibilities.

Q: If we go back to December 2009, an Australian journalist had the first of several telephone calls with Zygier, in which he put to Zygier that he had information that he was one of three Israeli-Australians involved in the production of false identity documents, like passports. What seemed interesting to me was the fact that Zygier was prepared to engage with that journalist to the point of taking several telephone calls from him between December 2009 and January the next year, shortly before the [al-Mabhouh] assassination on January 19 and just a month before Zygier was jailed in February.

A: Yes, this is very interesting, indeed. I think that if Zygier —and it seems almost certain at this point— was recruited by Israeli intelligence, when he received that call his world must have collapsed, because for someone like him, operational discretion would have been of the utmost importance. However, he did engage with the journalist and did continue to be in communication with him. This might perhaps point to Zygier not being a full-time operations officer for the Mossad, but rather a recruit —an asset— somebody recruited for a particular operation with an expiration date, who then falls into a sleeper-agent-type mode until he is recalled. It could also point to the possibility that Zygier was involved with the Mossad but seemed to have some kind of ethical concerns about the use of Australian passports to conduct assassinations around the world.

Incidentally, you might argue that his discovery by the press was not necessarily his own fault, but rather the fault of his Israeli handlers. His name was leaked to the press in Australia, probably by Australian intelligence, which was alerted by the fact that Zygier traveled back to Australia at least four times to legally change his name and to request new Australian passports, which he then must have used to travel around the world. That raised flags for Australian counterintelligence, which must have realized at some point that the Mossad had asked Zygier to anglicize his name so that he could travel to the Middle East without appearing to be in any way connected to Israel [or Judaism]. That is sloppy intelligence work, any way you look at it.

Q: Now, attention has been pointed to the fact that Zygier was being held in a supposedly suicide-proof prison cell. Would Israel have any motivation in wanting to kill this gentleman?

A: I really don’t think so. Let us take the gravest possibility, namely that Zygier had actually compromised himself —had collaborated with an intelligence agency of a country considered by Israel to be an adversary. In that possibility, the Mossad would have nothing to gain from his death. In a case like that, once the compromised officer or agent is incarcerated, he is seen as a card, which you can use to exchange with your agents or officers who might have been captured abroad. So he would be very useful in that respect. In addition, once he was considered essentially a defector-in-place —someone who collaborated consciously with a foreign intelligence agency— the Mossad would have had a lot more to gain by interrogating him for many, many years. Through this process, it could gain valuable information about the mode of operation of that adversary intelligence agency, which would be far more productive than actually killing him. So there is nothing to be gained by simply killing a compromised officer of the kind of Zygier.

[The last question, below, and the corresponding answer, were not aired as part of the SBS segment]

Q: Do you think we will ever find out the truth behind this story?

A: Yes. I am very optimistic that we will eventually find out a lot more information than we currently have available about this case. It is interesting how, in the hours after the initial revelation of Zygier’s identity by ABC Australia, a lot of Israeli news media received telephone calls by the office of the Israeli Prime Minister, requesting emergency meetings to discuss the case. In those meetings, the media were urged to exercise restraint and were warned of “very dramatic repercussions” to Israel’s security if more about this case was released. …

February 15, 2013 by intelNews

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Zygier ‘ran Mossad front company selling electronics to Iran’

Alleged Australian-Israeli agent, who reportedly killed himself in jail here in 2010, said to have been held in solitary on suspicion of treason

Jason Koutsoukis, a reporter for Australian’s Fairfax newspapers, began an investigation into Ben Zygier — aka “Prisoner X,” who is said to have committed suicide in Ayalon Prison in 2010 — in 2009, when an anonymous source fed him information regarding a Mossad front company that was operating in Europe and selling goods to Iran, the Guardian reported Wednesday evening.

According to the Guardian report, the source gave Koutsoukis the names of three Australians with joint Israeli citizenship who were working for the Mossad. The alleged agents were said to be selling electronics to Iran through a company based in Europe.

In 2009, Koutsoukis said, he contacted Zygier at his home in Jerusalem and confronted him with allegations of the story.

“The company did exist,” Koutsoukis was quoted as saying. ”I also managed to establish that Zygier and another of the individuals had worked for it. I wasn’t able to confirm the third name.”

According to Koutsoukis’s account, Zygier changed his name four times in Australia. Although Australian law permits changing one’s name legally once a year, Australian authorities grew suspicious and were beginning to close in on Zygier, Koutsoukis said.

Koutsoukis reported in 2010 that two Australian intelligence sources told him that the Australian Security Intelligence Organization was investigating three Australians who had emigrated to Israel in the last decade and who had changed their names and requested new passports.

“The three Australians share an involvement with a European communications company that has a subsidiary in the Middle East. A person travelling under one of these names sought Australian consular assistance in Tehran in 2004,” he reported at the time in the Sydney Morning Herald.

After a Mossad hit squad reportedly killed senior Hamas weapons importer Mahmoud al-Mabhouh in Dubai in January 2010, Koutsoukis decided to confront Zygier and telephoned him, the Guardian report said.

“When I spoke to him he was incredulous at first and said f*ck off – but what was interesting was that he did not hang up,” Koutsoukis said. “He did soundly genuinely shocked. But he listened to what I had to say.

“I still wonder why he didn’t hang up. He denied everything, however. He said he hadn’t visited the countries it had been claimed he had. I tried calling again but in the end he told me to buzz off.”

Koutsoukis said he also had a series of bizarre exchanges with the CEO of the alleged front company. He reported that the company’s office manager confirmed that one of the three Australians was being monitored by the ASIO.

“He seemed a bit weird. He denied all knowledge of what I was talking about, but then wanted to talk to me again and make an arrangement to meet up,” he later told the Guardian.

Koutsoukis claimed that a senior government official later confirmed the story, even though he had the opportunity to refute it.

Zygier was reportedly imprisoned later in 2010, a fact the Australian spy agency was aware of, according to The Australian. Australian Foreign Minister Bob Carr on Thursday acknowledged to the Australian Senate that Canberra was given assurances by Israel that Zygier’s rights would be respected.

“The Australian government was informed in February 2010 through intelligence channels that the Israeli authorities had detained a dual Australian-Israeli citizen – and they provided the name of the citizen – in relation to serious offences under Israeli national security legislation.” he said.

By Greg Tepper and Ilan Ben Zion February 14, 2013, 1:29 am 6

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© 2013 The Times of Israel

Exposure of alleged agent could have ‘dramatic implications’ for Mossad

Channel 10: Iran and Syria will now be checking through their records, working out when Ben Zygier entered, who accompanied him, and who he met with

The exposure in the Australian media this week of alleged former Mossad agent Ben Zygier, who reportedly committed suicide in Ramle’s Ayalon Prison two years ago, could have very dramatic repercussions for ongoing Mossad operations, Israeli media reported on Wednesday night.

Assuming the information is accurate, the impact of the exposure of the alleged agent and his movements on behalf of Israeli intelligence in Iran, Syria and Lebanon, will have “very significant” consequences for ongoing work, Channel 10 news said.

In countries such as Iran and Syria, the authorities would now be checking through their records, working out when Zygier entered, who accompanied him, and who he met with, the TV report said.

The ABC Australia reporter who broke the story, Trevor Bormann, said in interviews on Wednesday that he was first told about the case in Israel by an Israeli source who said he had “a terrific story” to tell but couldn’t publish it in Israel because of “a gag order” surrounding the case. Bormann said he worked on the story for 10 months, putting the pieces together.

Some Hebrew media reports Wednesday night indicated that Zygier was initially exposed in 2010 by the Australian security authorities.

He immigrated to Israel in around 2000, and was subsequently recruited by the Mossad, they said.

During his years in Israel, Zygier, a lawyer by profession, also worked at the Herzog, Fox, Neeman law firm of Justice Minister Yaakov Neeman, Channel 2 reported.

In 2009, he went back to Australia and enrolled for a master’s degree at Melbourne’s Monash University, where he mingled with students from Arab countries, including from Saudi Arabia and Iran.

This attracted the suspicions of the Australian national security services, who called him in for questioning, the reports said, suspecting that he had used his Australian passport to spy for Israel. One Israeli media report on Wednesday night claimed Zygier admitted to the Australian interrogators that he was working for the Mossad, and then also told an Australian journalist. Another report said it was the Australian security services that “burned him” by leaking the story to a local Australian journalist. When this journalist called Zygier, he responded with an angry denial, insisting he had never been involved in espionage.

Three other suspected Mossad agents active at the Australian university campus were also questioned by the authorities, it was reported on Wednesday night. No further details were available.

Not long after he had been questioned, Zygier returned to Israel. He was subsequently arrested and held for eight months in Ayalon jail, in a cell originally designed for Yigal Amir, the assassin of prime minister Yitzhak Rabin. His jailers did not know his identity, the reports said. There was no definitive explanation for why he was taken into custody.

It was also not clear why he had committed suicide, although the speculation on Wednesday night was that it might have been a consequence of his exposure. There were unanswered questions, too, about how he had been able to take his own life on December 15, 2010 — reportedly via “asphyxiation by hanging,” according to a post-mortem carried out by the Abu Kabir center for forensic medicine outside Tel Aviv — in a cell with constant camera surveillance and other supervision.

Israel on Wednesday night confirmed that a suicide of a security prisoner occurred at the prison in late 2010, and ordered an investigation into possible negligence by the prison authorities.

Zygier was 34 when he died. His remains were sent to Melbourne for burial shortly afterward.

The handling of the affair in the past two days has come in for withering criticism from several Knesset members — some of whom used parliamentary privilege to bypass the gag order on Tuesday — and by unnamed government sources quoted in the TV reports on Wednesday night. These unnamed sources were quoted as saying that Tamir Pardo, the head of the Mossad, is out of touch with modern media, and mistakenly believed it would be possible to prevent reporting of the story by utilizing court orders and military censorship.

A Channel 10 report quoted government sources as saying that the military censor’s office — utilized to prevent publication of material damaging to Israel national security — should be closed down. Those who broke the law by publishing illegal information should be prosecuted via normal judicial processes, these sources suggested.

Channel 10 also said the sources intimated that Prime Minister Benjamin Netanyahu had panicked over the affair on Tuesday, when Israeli editors were summoned in an effort to suppress the story. Netanyahu was also said to have panicked when a Mossad attempt to assassinate Hamas leader Khaled Mashaal went awry in Amman in 1996 during his first prime ministership, and when details of the alleged Mossad assassination of Hamas weapons procurer Mahmoud al-Mabhouh in Dubai in 2010 began to leak out.

The Dubai incident, another episode that involved the alleged use of Australian and other foreign passports, has also been linked to Zygier, in a report in the Sydney Morning Herald.

“Israel claims to be the only democracy in the Middle East,” Australian reporter Bormann said Wednesday, but “when it comes to matters of security, it can be very heavy-handed.”

Attempting to assess the potential damage to Israeli-Australian relations, reports Wednesday night noted that the Australian authorities have not filed any formal complaint with Israel over the affair. It was noted that Israel reportedly did inform an official at the Australian Embassy of Zygier’s detention and suicide at the time, although this information apparently did not reach the Australian government.

By Times of Israel staff February 13, 2013, 10:38 pm 7

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© 2013 The Times of Israel

Mossad and Australian spies: how Fairfax reporter homed in on Zygier

Tip-off for journalist Jason Katsoukis led to espionage trail of Australian-Israeli spies, false passports and Zygier interview

The tombstone of Ben Zygier at the Chevra Kadisha Jewish cemetery, Melbourne, Australia. Photograph: Julian Smith/EPA

For Jason Katsoukis, the Australian journalist who first investigated allegations that Ben Zygier was a Mossad agent, the claims initially sounded “outlandish”.

In 2009, while living in Jerusalem and filing stories to the Australian Fairfax group, Katsoukis was contacted by an anonymous source with connections to the intelligence world.

The story that the source told over a series of conversations was indeed extraordinary.

The source named three Australians with joint Israeli citizenship whom, he said, were working for a front company set up by Mossad in Europe selling electronic equipment to Iran and elsewhere.

“I was tipped off in October 2009,” Katsoukis told the Guardian on Wednesday, recalling the events that would lead to his calling Zygier at his home in Jerusalem and accusing him of being an Israeli spy.

“The story was that Mossad was recruiting Australians to spy for them using a front company in Europe. It all seemed too good to be true.

“But what I was told seemed to check out. The company did exist. I also managed to establish that Zygier and another of the individuals had worked for it. I wasn’t able to confirm the third name.

“I was told too that the Australian authorities were closing in on Zygier and that he might even be arrested.

“There was other stuff about Zygier. In Australia you can change your name once a year. He’d done it four times I think, but they were beginning to get suspicious. I also found out that he had applied for a work visa for Italy in Melbourne.”

The repeated changes of name would have allowed Zygier to create new identities and multiple passports.

While Katsoukis was working on the story – still uncertain if it stacked up – something happened that encouraged both his editors and Katsoukis himself to bring forward their contact with Zygier.

In January 2010, a Mossad hit squad murdered the Hamas official Mahmoud al-Mabhouh, in Dubai.

It emerged that the team had been supplied with false passports from a number of countries including Germany, Ireland and the UK, apparently confirming the very practice Katsoukis was investigating.

“The feeling was that we should go to Zygier and put the story to him. It wasn’t difficult to find him. He’d was back in Jerusalem so I called him at home.

“When I spoke to him he was incredulous at first and said fuck off – but what was interesting was that he did not hang up. He did soundly genuinely shocked. But he listened to what I had to say.

Peter Beaumont
guardian.co.uk, Wednesday 13 February 2013 18.35 GMT

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Australian diplomat ‘aware Zygier being held’

AN AUSTRALIAN diplomat knew that Melbourne man Ben Zygier was being held in an Israeli prison before he died in his cell, the government has admitted, amid explosive reports that Mr Zygier was a Mossad agent known as ”Prisoner X”.

Foreign Minister Bob Carr was forced into an embarrassing backflip on Wednesday as he ordered his department to investigate the Zygier case.

His office was forced to correct earlier claims that the Australian embassy in Tel Aviv knew nothing of the case until after Mr Zygier died in prison in December 2010 when his family – a prominent Jewish family in Melbourne – asked for his body to be repatriated.

Do you know more about this story or Ben Zygier? Email us here

In a revelation that raises questions about the extent of the Australian government’s knowledge, Senator Carr’s spokesman said an Australian diplomat – who was not the ambassador – was aware that Mr Zygier, 34, was being held by Israeli authorities.

The revelation follows a report by the ABC’s Foreign Correspondent that said Mr Zygier was the notorious ”Prisoner X”, an inmate held in the utmost secrecy in a special section of Israel’s maximum security Ayalon prison.

The report stated that Mr Zygier, a husband and father of two, moved to Israel around 2000 and became a Mossad spy. But the report said something went tragically wrong with his intelligence activities and he eventually committed suicide in a tightly guarded cell, where he was being held in solitary confinement.

His father, Geoffrey Zygier, executive director for B’nai B’rith Anti-Defamation Commission, did not comment on Wednesday.

The government acknowledges Mr Zygier died in jail but Senator Carr’s spokesman could not confirm that it was Ayalon prison. The Foreign Affairs Department refused to say who the official was or when they knew of the case.

As Fairfax Media reported in 2010, ASIO was investigating at least three dual citizens for their links to Mossad. We reveal now that Mr Zygier was one of them.

The issue has sparked a political storm in Israel, where opposition politicians demanded Prime Minister Benjamin Netanyahu lift a veil of secrecy surrounding Mr Zygier’s death and brief the Knesset foreign affairs and defence committee.

Outgoing Justice Minister Yaakov Neema vowed that ”if true, the matter must be looked into”.

With TOM ARUP and STEPHEN CAUCHI

David Wroe and Ruth Pollard
Published: February 14, 2013 – 12:01PM

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