In Secret AT&T Deal, U.S. Drug Agents Given Access to 26 Years of Americans’ Phone Records

The New York Times has revealed the Drug Enforcement Administration has an even more extensive collection of U.S. phone records than the National Security Agency. Under a secretive DEA program called the Hemisphere Project, the agency has access to records of every phone call transmitted via AT&T’s infrastructure dating back to 1987. That period covers an even longer stretch of time than the NSA’s collection of phone records, which started under President George W. Bush. Each day, some four billion call records are swept into the database, which is stored by AT&T. The U.S. government then pays for AT&T employees to station themselves inside DEA units, where they can quickly hand over records after agents obtain an administrative subpoena. The DEA says the collection allows it to catch drug dealers who frequently switch phones, but civil liberties advocates say it raises major privacy concerns. We speak with Scott Shane, national security reporter for The New York Times and co-author of the report, “Drug Agents Use Vast Phone Trove, Eclipsing NSA’s.”
Transcript

This is a rush transcript. Copy may not be in its final form.

AMY GOODMAN: In a moment we’ll be talking about the death of David Frost with the director Ron Howard, but first we turn to news that one government agency has an even more extensive collection of U.S. phone records than the National Security Administration, the NSA. That agency is the Drug Enforcement Administration. In a front-page article, The New York Times has revealed a secretive operation inside the DEA called the Hemisphere Project. Under this program, the DEA has access to records of every phone call over AT&T’s network dating back to 1987. That period covers a longer stretch of time than the NSA’s collection of phone records, which began under President George W. Bush. Some four billion call records are gathered to the DEA’s database every day. It’s unclear if other major phone companies are involved.

Unlike with the NSA, the DEA’s phone records are actually stored by AT&T. The U.S. government then pays for AT&T employees to station themselves inside DEA units, where they can quickly hand over data after agents obtain an administrative subpoena. The U.S. government says the program allows DEA agents to keep up with those in the drug trade who often switch phones. In a statement, Justice Department spokesperson Brian Fallon said that “subpoenaing drug dealers’ phone records is a bread-and-butter tactic in the course of criminal investigations” and that Hemisphere “simply streamlines the process.”

The disclosure of the DEA’s Hemisphere program follows another major revelation involving the DEA and government surveillance. It was revealed last month a secretive DEA unit has used information taken from NSA wiretaps for cases unrelated to terrorism. The DEA has also provided classified intelligence obtained by the NSA and other sources to the Internal Revenue Service to help in their investigations of Americans.

Well, for more, we’re joined by Scott Shane, national security reporter for The New York Times. His front-page article, co-written with Colin Moynihan, appeared in Monday’s New York Times, “Drug Agents Use Vast Phone Trove, Eclipsing N.S.A.’s.”

Welcome to Democracy Now!, Scott Shane. Explain exactly how it’s done and how you found out about this.

SCOTT SHANE: Well, as you mentioned, I wrote this article with Colin Moynihan, a colleague at The New York Times, and he received from an activist in Washington state, named Drew Hendricks, a 27-slide PowerPoint, which was prepared by AT&T and government agents, apparently DEA or possibly other government agencies, and essentially they’re training slides to introduce folks who are going to be working on the Hemisphere Project, how it works and what it can do. And Drew Hendricks, the activist in Washington, got these slides as part of a series of public information requests. He’s sort of a peace activist out there, and he had been helping some folks with a lawsuit and just, you know, fired off a bunch of public information requests to police agencies in Washington state and other places on the West Coast. This set of slides came back with one of those requests.

Drew Hendricks believes it may have been sent actually by accident, included by accident. And so—but, in fact, it’s unclassified. It’s marked “Law enforcement sensitive,” but it’s unclassified, and it actually states that the Hemisphere Project is unclassified. What’s kind of remarkable to us is that this has been going on for at least six years under the name Hemisphere Project, and it’s unclassified, but no one has ever learned about it. I couldn’t find a single reference to it in the Nexis database or on the web. And so, they’ve kept it very well hidden, and indeed some of the slides say, if you get information from Hemisphere, never reveal the source of the information. So, the government has kept this very, very well hidden, along with AT&T.

AMY GOODMAN: And explain what exactly it is, what AT&T is keeping records of and how the government uses this information.

SCOTT SHANE: AT&T operates what are called switches, through which telephone calls travel all around the country. And what AT&T does in this program is it collects all the—what are called the CDRs, the call data records, the so-called metadata from the calls that we’ve heard about in the NSA context. This is the phone number—phone numbers involved in a call, its time, its duration, and in this case it’s also the location. Some are cellphone calls; some are land line calls. Anything that travels through an AT&T switch, even if it’s not made by an AT&T customer—for example, if you’re using your T-Mobile cellphone but your call travels through an AT&T switch somewhere in the country, it will be picked up by this project and dumped into this database. So AT&T collects the information on all these calls, basically who called who when all over the country. And as you mentioned, there is a slide that says four billion—with a B—call data records are added to the database every day. I’m told by some technical experts that it’s possible one call can create more than one call data record. Apparently, if a cellphone, for example, in a moving car switches from one tower to another, that could be another record, so—because those numbers sound pretty high, 12—you know, maybe 12 or so calls per American per day.

But anyway, all that call data goes into this giant database, and then when a drug agent at one of three centers around the country—in Los Angeles, Houston and Atlanta—finds a number of interest, they can ask the AT&T person sitting next to them, “Check this out.” The AT&T person accesses the database, the Hemisphere database, and they can come back with a record of, you know, “Here’s the other numbers called by this number, the number you’re interested in,” and when and where, in many cases, and then they can follow up.

I should say that in order to access the database, the government says that the agent asking AT&T to make the search has to produce at least what’s called an administrative subpoena, which is essentially a form, a DEA form, not approved by a court or by a judge, but simply a DEA form saying, you know, here’s why we’re interested in this number. So there’s no judicial oversight, but it is—these administrative subpoenas are used routinely in a criminal investigation. So the government’s side of the story is that this is no different from kind of routine criminal investigation that happens every day.

AMY GOODMAN: Scott Shane, very quickly, my final question is about the issue of privacy. What does this raise for Americans?

SCOTT SHANE: Well, I think what it shows is that, apart from the program we’ve learned about with the NSA in recent months, there are many other programs that the government has, many of them related to law enforcement as well as to intelligence gathering, and also that the government works extremely closely with some telecommunications and Internet companies, sometimes using court orders but often using voluntary arrangements like this one, and often paying the companies to participate, so that the universe of data that’s gathered and has implications for American privacy goes way beyond any one agency or even beyond the government itself into the corporate sector.

AMY GOODMAN: Scott Shane, I want to thank you for being with us, national security reporter for The New York Times. We’ll link to your front-page article yesterday, “Drug Agents Use Vast Phone Trove, Eclipsing N.S.A.’s.”

Tuesday, September 3, 2013

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DEA has more extensive domestic phone surveillance op than NSA

For at least six years, US anti-drug agents have used subpoenas to routinely gain access to an enormous AT&T database. It’s an intrusion greater in scale and longevity than the NSA’s collection of phone calls, revealed by Edward Snowden’s leaks.

As part of the secret Hemisphere Project the government has been paying AT&T to place its employees in drug-fighting units around the country, the New York Times reports.

The US’s largest telecoms operator has been supplying phone data to the Drug Enforcement Administration since 1987.

The project covers every call that passes through an AT&T switch, including those made by clients of other operators, with some four billion call records added to the database on a daily basis.

And, unlike the much debated NSA data, the Hemisphere data includes information on the location of those, making the calls.

The New York Times found out about the surveillance program after it received slides, describing the Hemisphere Project, from peace activist, Drew Hendricks.

The activist said he was sent the PowerPoint presentation – which is unclassified, but marked “Law enforcement sensitive” – in response to a series of public information requests to West Coast police agencies.

The slides revealed that the program was launched back in 2007 and has been carried out in great secrecy since then.

“All requestors are instructed to never refer to Hemisphere in any official document,” one of the slides said.

The paper performed a search of the Nexis database, but found no reference to the program in news reports or Congressional hearings.

The US administration has acknowledged that Hemisphere is operational in three states, adding that the project employed routine investigative procedures used in criminal cases for decades and posed no novel privacy issues.

Justice Department spokesman, Brian Fallon, stressed that it’s crucial that the phone data is stored by AT&T, and not by the government like in the NSA case. It has requested phone numbers of interest mainly using what are called “administrative subpoenas,” those issued not by a grand jury or a judge, but by a federal agency, the DEA.

According to the spokesman, Hemisphere proved especially effective in finding criminals, who frequently discard their cellphones in order to avoid being tracked by polices.

“Subpoenaing drug dealers’ phone records is a bread-and-butter tactic in the course of criminal investigations,” he said in a statement.

The 27-slide PowerPoint presentation highlights several cases, in which Hemisphere solved big crimes, with not all of them being drug-related.

For example, this March it found the new phone number and location of a man, who impersonated a general at a San Diego Navy base and then ran over a Navy intelligence agent.

In 2011, Hemisphere tracked Seattle drug dealers, who were rotating prepaid phones, leading to the seizure of 136 kilos of cocaine and $2.2 million.

AT&T spokesman, Mark A. Siegel, declined to answer detailed questions on Hemisphere, only saying that AT&T “like all other companies, must respond to valid subpoenas issued by law enforcement.”

Representatives from Verizon, Sprint and T-Mobile all declined to comment when asked by the New York Times whether their companies participated in Hemisphere or any other similar programs.

An undisclosed federal law enforcement official told the paper the Hemisphere Project was “singular” and that he knew of no comparable program involving other phone companies.

It’s not the first time AT&T has been involved in federal surveillance programs, the company operated a telecommunication interception facility for the NSA between 2003 and 2006.

Published time: September 02, 2013 23:41
Edited time: September 04, 2013 09:04

Find this story at 4 September 2013

© Autonomous Nonprofit Organization “TV-Novosti”, 2005–2013.

Drug Agents Use Vast Phone Trove, Eclipsing N.S.A.’s

For at least six years, law enforcement officials working on a counternarcotics program have had routine access, using subpoenas, to an enormous AT&T database that contains the records of decades of Americans’ phone calls — parallel to but covering a far longer time than the National Security Agency’s hotly disputed collection of phone call logs.

The Hemisphere Project, a partnership between federal and local drug officials and AT&T that has not previously been reported, involves an extremely close association between the government and the telecommunications giant.

The government pays AT&T to place its employees in drug-fighting units around the country. Those employees sit alongside Drug Enforcement Administration agents and local detectives and supply them with the phone data from as far back as 1987.

The project comes to light at a time of vigorous public debate over the proper limits on government surveillance and on the relationship between government agencies and communications companies. It offers the most significant look to date at the use of such large-scale data for law enforcement, rather than for national security.

The scale and longevity of the data storage appears to be unmatched by other government programs, including the N.S.A.’s gathering of phone call logs under the Patriot Act. The N.S.A. stores the data for nearly all calls in the United States, including phone numbers and time and duration of calls, for five years.

Hemisphere covers every call that passes through an AT&T switch — not just those made by AT&T customers — and includes calls dating back 26 years, according to Hemisphere training slides bearing the logo of the White House Office of National Drug Control Policy. Some four billion call records are added to the database every day, the slides say; technical specialists say a single call may generate more than one record. Unlike the N.S.A. data, the Hemisphere data includes information on the locations of callers.

The slides were given to The New York Times by Drew Hendricks, a peace activist in Port Hadlock, Wash. He said he had received the PowerPoint presentation, which is unclassified but marked “Law enforcement sensitive,” in response to a series of public information requests to West Coast police agencies.

The program was started in 2007, according to the slides, and has been carried out in great secrecy.

“All requestors are instructed to never refer to Hemisphere in any official document,” one slide says. A search of the Nexis database found no reference to the program in news reports or Congressional hearings.

The Obama administration acknowledged the extraordinary scale of the Hemisphere database and the unusual embedding of AT&T employees in government drug units in three states.

But they said the project, which has proved especially useful in finding criminals who discard cellphones frequently to thwart government tracking, employed routine investigative procedures used in criminal cases for decades and posed no novel privacy issues.

Crucially, they said, the phone data is stored by AT&T, and not by the government as in the N.S.A. program. It is queried for phone numbers of interest mainly using what are called “administrative subpoenas,” those issued not by a grand jury or a judge but by a federal agency, in this case the D.E.A.

Brian Fallon, a Justice Department spokesman, said in a statement that “subpoenaing drug dealers’ phone records is a bread-and-butter tactic in the course of criminal investigations.”

Mr. Fallon said that “the records are maintained at all times by the phone company, not the government,” and that Hemisphere “simply streamlines the process of serving the subpoena to the phone company so law enforcement can quickly keep up with drug dealers when they switch phone numbers to try to avoid detection.”

He said that the program was paid for by the D.E.A. and the White House drug policy office but that the cost was not immediately available.

Officials said four AT&T employees are now working in what is called the High Intensity Drug Trafficking Area program, which brings together D.E.A. and local investigators — two in the program’s Atlanta office and one each in Houston and Los Angeles.

Daniel C. Richman, a law professor at Columbia, said he sympathized with the government’s argument that it needs such voluminous data to catch criminals in the era of disposable cellphones.

“Is this a massive change in the way the government operates? No,” said Mr. Richman, who worked as a federal drug prosecutor in Manhattan in the early 1990s. “Actually you could say that it’s a desperate effort by the government to catch up.”

But Mr. Richman said the program at least touched on an unresolved Fourth Amendment question: whether mere government possession of huge amounts of private data, rather than its actual use, may trespass on the amendment’s requirement that searches be “reasonable.” Even though the data resides with AT&T, the deep interest and involvement of the government in its storage may raise constitutional issues, he said.

Jameel Jaffer, deputy legal director of the American Civil Liberties Union, said the 27-slide PowerPoint presentation, evidently updated this year to train AT&T employees for the program, “certainly raises profound privacy concerns.”

“I’d speculate that one reason for the secrecy of the program is that it would be very hard to justify it to the public or the courts,” he said.

Mr. Jaffer said that while the database remained in AT&T’s possession, “the integration of government agents into the process means there are serious Fourth Amendment concerns.”

Mr. Hendricks filed the public records requests while assisting other activists who have filed a federal lawsuit saying that a civilian intelligence analyst at an Army base near Tacoma infiltrated and spied on antiwar groups. (Federal officials confirmed that the slides are authentic.)

Mark A. Siegel, a spokesman for AT&T, declined to answer more than a dozen detailed questions, including ones about what percentage of phone calls made in the United States were covered by Hemisphere, the size of the Hemisphere database, whether the AT&T employees working on Hemisphere had security clearances and whether the company has conducted any legal review of the program

“While we cannot comment on any particular matter, we, like all other companies, must respond to valid subpoenas issued by law enforcement,” Mr. Siegel wrote in an e-mail.

Representatives from Verizon, Sprint and T-Mobile all declined to comment on Sunday in response to questions about whether their companies were aware of Hemisphere or participated in that program or similar ones. A federal law enforcement official said that the Hemisphere Project was “singular” and that he knew of no comparable program involving other phone companies.

The PowerPoint slides outline several “success stories” highlighting the program’s achievements and showing that it is used in investigating a range of crimes, not just drug violations. The slides emphasize the program’s value in tracing suspects who use replacement phones, sometimes called “burner” phones, who switch phone numbers or who are otherwise difficult to locate or identify.

In March 2013, for instance, Hemisphere found the new phone number and location of a man who impersonated a general at a San Diego Navy base and then ran over a Navy intelligence agent. A month earlier the program helped catch a South Carolina woman who had made a series of bomb threats.

And in Seattle in 2011, the document says, Hemisphere tracked drug dealers who were rotating prepaid phones, leading to the seizure of 136 kilos of cocaine and $2.2 million.

September 1, 2013
By SCOTT SHANE and COLIN MOYNIHAN

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© 2013 The New York Times Company

Release of DEA Agent Kiki Camarena’s “Murderer” Is Game Changer for CIA

Narco-Trafficker Rafael Caro Quintero Knows Where All the Skeletons Are Buried in the US’ Dirty Drug War

The recent release from a Mexican prison of Rafael Caro Quintero — a godfather in Mexico’s narco-trafficking world — rips a scab off a long metastasizing tumor in the US drug war.

A Mexican federal court on Friday, Aug. 9, overturned Caro Quintero’s 40-year sentence after 28 years served because, the court contends, he was tried wrongly in a federal court for a state offense. Caro Quintero was convicted of orchestrating the brutal torture and murder of US DEA agent Enrique “Kiki” Camarena — who was abducted on Feb. 7, 1985, after leaving the US Consulate in Guadalajara, Mexico, to meet his wife for lunch. His body was found several weeks later buried in a shallow grave some 70 miles north of Guadalajara.

Caro Quintero’s release from prison brings to the surface once again some longstanding, unsettled questions about the US government’s role in the war on drugs. The recent mainstream media coverage of Caro Quintero’s release has focused, in the main, on the shock and anger of US officials — who are now waving the Camarena case in the public arena like a bloody flag, arguing his honor, and that of the nation’s, must be avenged in the wake of Mexico’s affront in allowing Caro Quintero to walk free.

What is not being discussed is the US government’s complicity in Caro Quintero’s narco-trafficking business, and, yes, even in the Camarena’s gruesome murder.

Breaking It Down

In his definitive book about the US drug war, titled “Down by the River,” journalist Charles Bowden reveals that DEA special agent Camarena spent some time in Mexico with another DEA agent, Phil Jordan, in May 1984, prior to Camarena’s abduction. Jordan, at the time, pointed out to Camarena that they were being followed.

Camarena replied calmly that the individuals who were tailing them worked for Mexico’s intelligence service, the Federal Security Directorate, or DFS in its Spanish initials.

From Bowden’s book:

Camarena brushes off Jordan’s alarm by noting that DFS is trained by the CIA and is functionally a unit in their mysterious work. And he says they are also functionally “the eyes and ears of the cartels.”

That is a stunning revelation, that the CIA and DFS were “functionally” working in unison and simultaneously the DFS also was in league with Mexico’s narco-traffickers — which at the time included Caro Quintero along with his partners Miguel Angel Felix Gallardo and Ernesto Fonseca Carrillo, considered the top dogs in Mexico’s then-dominate drug organization, The Guadalajara Cartel.

In fact, the DFS also was accused of being complicit in the kidnapping and murder of Camarena and the subsequent attempt to provide protection to Caro Quintero — who was eventually apprehended in Costa Rica after allegedly getting to that country with the help of the DFS.

Caro Quintero and Fonseca Carrillo were eventually convicted and jailed for their roles in Camarena’s murder and the killing of his pilot, Alfrado Zavala Avelar. Each was sentenced to serve 40 years in a Mexican prison. Caro Quintero was 37 at the time.

But Camarena was not the only victim of DFS corruption during that era. A famous Mexican journalist, Manuel Buendia, who in the mid-1980s was investigating the connections between corrupt Mexican officials and narco-traffickers, including Caro Quintero, was murdered in 1984 allegedly with the assistance of DFS’ leadership.

A story by noted Mexican newspaper columnist Carlos Ramirez, translated and published by Narco News in 2000, describes the circumstances surrounding Buendia’s murder as follows:

Buendía was assassinated on May 30, 1984, on a street near the Zona Rosa of México City. The investigation was covered-up by the Federal Security Agency [DFS]. The last investigations undertaken by Buendía into drug trafficking led him into the rural indigenous areas of the country. Buendía had responded to a newspaper ad by the Catholic bishops in the south of the country where they denounced the penetration of the narco in rural Mexico but also the complicity of the Army and police corps.

Buendía did not finish his investigation. His assassination came almost a year before… the assassination of US anti-drug agent Enrique Camarena Salazar in Guadalajara had exposed the penetration of drug traffickers in the Mexican police.

… Agents of the the Political and Social Investigations Agency and of the Federal Security Agency were discovered as protectors of drug trafficking in México. The Attorney General of the Republic, in the investigation of the assassination of Camarena, found credentials of the Federal Security police in the name of drug traffickers. Caro Quintero escaped to Costa Rica using a credential of the Federal Security Agency [DFS] with his photo but with another name. ….

That which Buendía was investigating months before was confirmed by the assassination of Camerena, a DEA agent assigned to the US Consulate in Guadalajara. …

Documents

The DFS was disbanded in 1985, after Camarena’s murder, and integrated into Mexico’s version of the CIA, called CISEN in its Spanish initials. CISEN still works closely with US agencies and officials, including the CIA, but it is the legacy of DFS and its partnership with the CIA that is being brought to the surface once again with the recent release of Caro Quintero.

In particular, a DEA Report of Investigation, prepared in February 1990 and obtained by Narco News, provides some detailed insight into the DFS/CIA connection. The DEA report was referenced in media coverage of the US trial of four individuals accused of playing a role in Camarena’s murder.

From a July 5, 1990, report in the Los Angeles Times:

The [DEA] report is based on an interview two Los-Angeles based DEA agents conducted with Laurence Victor Harrison, a shadowy figure who, according to court testimony, ran a sophisticated communications network for major Mexican drug traffickers and their allies in Mexican law enforcement in the early and mid 1980s.

On Feb. 9, according to the report, Harrison told DEA agents Hector Berrellez and Wayne Schmidt that the CIA used Mexico’s Federal Security Directorate (DFS) “as a cover, in the event any questions were raised as to who was running the training operation.”

That training operation, according to the DEA Report of Investigation, involved “Guatemalan Guerrillas” who “were training at a ranch owned by Rafael Caro-Quintero” in Veracruz on Mexico’s East Coast.

More from the DEA report:

The operations/training at the camp were conducted by the American CIA, using the DFS as cover, in the event any questions were raised as to who was running the [camp].

…. Representatives of the DFS, which was the front for the training camp were in fact acting in consort with major drug overlords to insure a flow of narcotics through Mexico and into the United States.

… Using the DFS as cover, the CIA established and maintained clandestine airfields to refuel aircraft loaded with weapons, which were destined for Honduras and Nicaragua.

Pilots of these aircrafts would allegedly load up with cocaine in Barranquilla, Colombia, and in route to Miami, Florida, refuel in Mexico at narcotic trafficker operated and CIA maintained airstrips.

Tosh Plumlee was one of the CIA contract pilots flying drug loads into the US at the time. Plumlee told Narco News that among the places where his aircraft landed while working these missions was the Caro Quintero-owned ranch in Veracruz, Mexico.

“I was flying sanctioned operations transporting cocaine out of Colombia and into the United States,” Plumlee says. “[DEA agent Kiki] Camarena knew all about those operations.”

Plumlee attempted to blow the whistle on the arms-and-drugs transshipment operations in the early 1980s, prior to Camarena’s death.

The following excerpts are from a February 1991 letter written by former US Sen. Gary Hart and sent to US Sen. John Kerry, then chairman of the Subcommittee on Terrorism, Narcotics and International Communications.

In March of 1983, Plumlee contacted my Denver Senate Office and met with Mr. Bill Holen of my Senate Staff. During the initial meeting, Mr. Plumlee raised certain allegations concerning U.S. foreign and military policy toward Nicaragua and the use of covert activities by U.S. Intelligence agencies.

… Mr. Plumlee also stated that Mexico, Costa Rica, Guatemala and El Salvador were providing U.S. military personnel access to secret landing field and various staging areas scattered throughout Central America.

He specifically cited the Mexican government’s direct knowledge of illegal arms shipments and narcotic smuggling activities that were taking place out of a civilian ranch in the Veracruz area which were under the control and sponsorship of Rafael Caro-Quintero and the Luis Jorge Ochoa branch of the Medellin Escobar Cartel.

… Mr. Plumlee raised several issues including that covert U.S. intelligence agencies were directly involved in the smuggling and distribution of drugs to raise funds for covert military operations against the government of Nicaragua. …

Heads in the Sand

Even prior to Caro Quintero’s surprise prison release on Aug. 9, it appears he was being allowed to carry out his narco-business from a comfortable jailhouse condo with little interference from authorities in Mexico. As evidence of that fact, in June of this year DEA announced that the US Department of the Treasury had “designated 18 individuals and 15 [business] entities” as being linked to Rafael Caro Quintero.

“Today’s action,” the DEA press release states, “pursuant to the Kingpin Act, generally prohibits US persons from conducting financial or commercial transactions with these designees, and also freezes any assets they may have under US jurisdiction.”

In other words, the US government is alleging that even while he was incarcerated, Caro Quintero continued to run his drug empire through third parties who were laundering millions of dollars in ill-gotten gains on his behalf.

How is that possible, unless Caro Quintero continues to have extremely good connections within the Mexican government that have an interest in assuring his drug money is laundered?

If that’s the case, why would those same government officials have any interest in extraditing him to the US to stand trial?

Similarly, why would those with any real juice in the US government want to put Caro Quintero on trial, at least in an open court, if he has the knowledge to expose corrupt covert US operations that played a role in the murder of a US DEA agent?

The only way to hide that complicity would be to shield Caro Quintero’s trial from public view under a national-security cloak — even though the charges against him are criminal in nature (drug-trafficking and murder) and should not implicate national security. As further evidence of that fact, the CIA has already told the media that the allegations about the Agency’s involvement in Caro Quintero’s Veracruz ranch are bogus.

”The whole story is nonsense,” CIA spokesman Mark Mansfield told the Associated Press in 1990. ”We have not trained Guatemalan guerrillas on that ranch or anywhere else.”

But its worth noting that since the CIA issued that statement, a UN-sponsored truth commission found that the US, through agencies like the CIA, did play a role in training the death squads responsible for murdering or disappearing some 200,000 Guatemalans – most of them civilians – during the course of that nation’s bloody 34-year civil war. Some 626 massacres played out in the 1980s alone, when the CIA-sponsored Veracruz, Mexico, “Guatemalan Guerrilas” training operation was allegedly underway.

From a 1999 Washington Post story on the truth commission’s findings:

… The commission found that the “government of the United States, through various agencies including the CIA, provided direct and indirect support for some state operations.”

… Documenting the atrocities, the report found the army “completely exterminated Mayan communities, destroyed their dwellings, livestock and crops” and said that in the northern part of the country, where the Mayan population is largest, the army carried out a systematic campaign of “genocide.”

Given that backdrop, it appears Caro Quintero, now 61, is clearly a man who may well know too much about US national security operations.

The DEA issued a statement after Caro Quintero was ordered released from prison, making it clear, at least from a public-relations perspective, that the agency still very much wants to track him down and put him behind bars in the US.

The Drug Enforcement Administration is deeply troubled to learn of the decision by a Mexican court to release infamous drug trafficker Rafael Caro-Quintero from a Mexican prison. Caro-Quintero had been serving a 40 year prison sentence in connection with the kidnapping, torture and murder of DEA Special Agent Enrique “Kiki” Camarena in February 1985.

Caro-Quintero was the mastermind and organizer of this atrocious act. We are reminded every day of the ultimate sacrifice paid by Special Agent Camarena and DEA will vigorously continue its efforts to ensure Caro-Quintero faces charges in the United States for the crimes he committed.

But why stop with Caro Quintero? Why not go after everyone who had a hand in the drug-war corruption that led to Camarena’s death? Why isn’t DEA clamoring for that outcome?

I think we all know the answer to that question. And you can bet Caro Quintero does as well, and will do everything in is power to assure he isn’t held up as the lone scapegoat in some drug-war fairy tale.

So what are our drug-war warriors to do when faced with such a house of mirrors? Well, that’s what rival narco-traffickers and shadowy intelligence-agency assets are used for in the Big Game, no?

Posted by Bill Conroy – August 10, 2013 at 10:17 pm

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The NSA-DEA police state tango; This week’s DEA bombshell shows us how the drug war and the terror war have poisoned our justice system

So the paranoid hippie pot dealer you knew in college was right all along: The feds really were after him. In the latest post-Snowden bombshell about the extent and consequences of government spying, we learned from Reuters reporters this week that a secret branch of the DEA called the Special Operations Division – so secret that nearly everything about it is classified, including the size of its budget and the location of its office — has been using the immense pools of data collected by the NSA, CIA, FBI and other intelligence agencies to go after American citizens for ordinary drug crimes. Law enforcement agencies, meanwhile, have been coached to conceal the existence of the program and the source of the information by creating what’s called a “parallel construction,” a fake or misleading trail of evidence. So no one in the court system – not the defendant or the defense attorney, not even the prosecutor or the judge – can ever trace the case back to its true origins.

On one hand, we all knew more revelations were coming, and the idea that the government would go after drug suspects with the same dubious extrajudicial methods used to pursue terrorism suspects is a classic and not terribly surprising example of mission creep. Both groups have been held up as bogeymen for years, in order to scare the public into accepting ever nastier and more repressive laws. This gives government officials another chance to talk to us in their stern grown-up voices about how this isn’t civics class, and sometimes they have to bend the rules to catch Really Bad People.

On the other hand, this is a genuinely sinister turn of events with a whiff of science-fiction nightmare, one that has sounded loud alarm bells for many people in the mainstream legal world. Nancy Gertner, a Harvard Law professor who spent 18 years as a federal judge and cannot be accused of being a radical, told Reuters she finds the DEA story more troubling than anything in Edward Snowden’s NSA leaks. It’s the first clear evidence that the “special rules” and disregard for constitutional law that have characterized the hunt for so-called terrorists have crept into the domestic criminal justice system on a significant scale. “It sounds like they are phonying up investigations,” she said. Maybe this is how a police state comes to America: Not with a bang, but with a parallel construction.

By Andrew O’Hehir
Saturday, Aug 10, 2013 06:30 PM +0200

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Exclusive: IRS manual detailed DEA’s use of hidden intel evidence

WASHINGTON (Reuters) – Details of a U.S. Drug Enforcement Administration program that feeds tips to federal agents and then instructs them to alter the investigative trail were published in a manual used by agents of the Internal Revenue Service for two years.

The practice of recreating the investigative trail, highly criticized by former prosecutors and defense lawyers after Reuters reported it this week, is now under review by the Justice Department. Two high-profile Republicans have also raised questions about the procedure.

A 350-word entry in the Internal Revenue Manual instructed agents of the U.S. tax agency to omit any reference to tips supplied by the DEA’s Special Operations Division, especially from affidavits, court proceedings or investigative files. The entry was published and posted online in 2005 and 2006, and was removed in early 2007. The IRS is among two dozen arms of the government working with the Special Operations Division, including the Federal Bureau of Investigation, the National Security Agency and the Central Intelligence Agency.

An IRS spokesman had no comment on the entry or on why it was removed from the manual. Reuters recovered the previous editions from the archives of the Westlaw legal database, which is owned by Thomson Reuters Corp, the parent of this news agency.

As Reuters reported Monday, the Special Operations Division of the DEA funnels information from overseas NSA intercepts, domestic wiretaps, informants and a large DEA database of telephone records to authorities nationwide to help them launch criminal investigations of Americans. The DEA phone database is distinct from a NSA database disclosed by former NSA contractor Edward Snowden.

Monday’s Reuters report cited internal government documents that show that law enforcement agents have been trained to conceal how such investigations truly begin – to “recreate” the investigative trail to effectively cover up the original source of the information.

DEA officials said the practice is legal and has been in near-daily use since the 1990s. They have said that its purpose is to protect sources and methods, not to withhold evidence.

NEW DETAIL

Defense attorneys and some former judges and prosecutors say that systematically hiding potential evidence from defendants violates the U.S. Constitution. According to documents and interviews, agents use a procedure they call “parallel construction” to recreate the investigative trail, stating in affidavits or in court, for example, that an investigation began with a traffic infraction rather than an SOD tip.

The IRS document offers further detail on the parallel construction program.

“Special Operations Division has the ability to collect, collate, analyze, evaluate, and disseminate information and intelligence derived from worldwide multi-agency sources, including classified projects,” the IRS document says. “SOD converts extremely sensitive information into usable leads and tips which are then passed to the field offices for real-time enforcement activity against major international drug trafficking organizations.”

The 2005 IRS document focuses on SOD tips that are classified and notes that the Justice Department “closely guards the information provided by SOD with strict oversight.” While the IRS document says that SOD information may only be used for drug investigations, DEA officials said the SOD role has recently expanded to organized crime and money laundering.

According to the document, IRS agents are directed to use the tips to find new, “independent” evidence: “Usable information regarding these leads must be developed from such independent sources as investigative files, subscriber and toll requests, physical surveillance, wire intercepts, and confidential source information. Information obtained from SOD in response to a search or query request cannot be used directly in any investigation (i.e. cannot be used in affidavits, court proceedings or maintained in investigative files).”

The IRS document makes no reference to SOD’s sources of information, which include a large DEA telephone and Internet database.

CONCERN IN CONGRESS

House Intelligence Committee Chairman Mike Rogers, R-Michigan, expressed concern with the concept of parallel construction as a method to hide the origin of an investigation. His comments came on the Mike Huckabee Show radio program.

“If they’re recreating a trail, that’s wrong and we’re going to have to do something about it,” said Rogers, a former FBI agent. “We’re working with the DEA and intelligence organizations to try to find out exactly what that story is.”

Spokespeople for the DEA and the Department of Justice declined to comment.

Sen. Rand Paul, R-Kentucky, a member of the Homeland Security and Government Affairs Committee, said he was troubled that DEA agents have been “trying to cover up a program that investigates Americans.”

“National security is one of government’s most important functions. So is protecting individual liberty,” Paul said. “If the Constitution still has any sway, a government that is constantly overreaching on security while completely neglecting liberty is in grave violation of our founding doctrine.”

Officials have stressed that the NSA and DEA telephone databases are distinct. The NSA database, disclosed by Snowden, includes data about every telephone call placed inside the United States. An NSA official said that database is not used for domestic criminal law enforcement.

The DEA database, called DICE, consists largely of phone log and Internet data gathered legally by the DEA through subpoenas, arrests and search warrants nationwide. DICE includes about 1 billion records, and they are kept for about a year and then purged, DEA officials said.

(Research by Hilary Shroyer of West, a Thomson Reuters business. Additional reporting by David Lawder. Edited by Michael Williams)

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Wed, Aug 7 2013
By John Shiffman and David Ingram

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DEA and NSA Team Up to Share Intelligence, Leading to Secret Use of Surveillance in Ordinary Investigations

UPDATE: Add the IRS to the list of federal agencies obtaining information from NSA surveillance. Reuters reports that the IRS got intelligence tips from DEA’s secret unit (SOD) and were also told to cover up the source of that information by coming up with their own independent leads to recreate the information obtained from SOD. So that makes two levels of deception: SOD hiding the fact it got intelligence from the NSA and the IRS hiding the fact it got information from SOD. Even worse, there’s a suggestion that the Justice Department (DOJ) “closely guards the information provided by SOD with strict oversight,” shedding doubt into the effectiveness of DOJ earlier announced efforts to investigate the program.

A startling new Reuters story shows one of the biggest dangers of the surveillance state: the unquenchable thirst for access to the NSA’s trove of information by other law enforcement agencies.

As the NSA scoops up phone records and other forms of electronic evidence while investigating national security and terrorism leads, they turn over “tips” to a division of the Drug Enforcement Agency (“DEA”) known as the Special Operations Division (“SOD”). FISA surveillance was originally supposed to be used only in certain specific, authorized national security investigations, but information sharing rules implemented after 9/11 allows the NSA to hand over information to traditional domestic law-enforcement agencies, without any connection to terrorism or national security investigations.

But instead of being truthful with criminal defendants, judges, and even prosecutors about where the information came from, DEA agents are reportedly obscuring the source of these tips. For example, a law enforcement agent could receive a tip from SOD—which SOD, in turn, got from the NSA—to look for a specific car at a certain place. But instead of relying solely on that tip, the agent would be instructed to find his or her own reason to stop and search the car. Agents are directed to keep SOD under wraps and not mention it in “investigative reports, affidavits, discussions with prosecutors and courtroom testimony,” according to Reuters.

“Parallel construction” is really intelligence laundering

The government calls the practice “parallel construction,” but deciphering their double speak, the practice should really be known as “intelligence laundering.” This deception and dishonesty raises a host of serious legal problems.

First, the SOD’s insulation from even judges and prosecutors stops federal courts from assessing the constitutionality of the government’s surveillance practices. Last year, Solicitor General Donald Verilli told the Supreme Court that a group of lawyers, journalists and human rights advocates who regularly communicate with targets of NSA wiretapping under the FISA Amendments Act (FAA) had no standing to challenge the constitutionality of that surveillance. But Verrilli said that if the government wanted to use FAA evidence in a criminal prosecution, the source of the information would have to be disclosed. When the Supreme Court eventually ruled in the government’s favor, finding the plaintiffs had no standing, it justified its holding by noting the government’s concession that it would inform litigants when FAA evidence was being used against them.

Although the government has been initially slow to follow up on Verrilli’s promises, it has begrudgingly acknowledged its obligation to disclose when it uses the FAA to obtain evidence against criminal defendants. Just last week DOJ informed a federal court in Miami that it was required to disclose when FAA evidence was used to build a terrorism case against a criminal defendant.

Terrorism cases make up a very small portion of the total number of criminal cases brought by the federal government, counting for just 0.4 percent of all criminal cases brought by all U.S. Attorney offices across the country in 2012. Drug cases, on the other hand, made up 20 percent of all federal criminal cases filed in 2012, the second most prosecuted type of crime after immigration cases. If the government acknowledges it has to disclose when FAA evidence has been used to make a drug case—even if it’s a tip leading to a pretextual traffic stop—the number of challenges to FAA evidence will increase dramatically.

SOD bypasses the Constitution

Even beyond the larger systemic problem of insulating NSA surveillance from judicial review, criminal defendants whose arrest or case is built upon FISA evidence are now deprived of their right to examine and challenge the evidence used against them.

Taken together, the Fifth and Sixth Amendments guarantee a criminal defendant a meaningful opportunity to present a defense and challenge the government’s case. But this intelligence laundering deprives defendants of these important constitutional protections. It makes it harder for prosecutors to comply with their ethical obligation under Brady v. Maryland to disclose any exculpatory or favorable evidence to the defense—an obligation that extends to disclosing evidence bearing on the reliability of a government witness. Hiding the source of information used by the government to initiate an investigation or make an arrest means defendants are deprived of the opportunity to challenge the accuracy or veracity of the government’s investigation, let alone seek out favorable evidence in the government’s possession.

Courts must have all the facts

The third major legal problem is that the practice suggests DEA agents are misleading the courts. Wiretaps, search warrants, and other forms of surveillance authorizations require law enforcement to go to a judge and lay out the facts that support the request. The court’s function is to scrutinize the facts to determine the appropriate legal standard has been met based on truthful, reliable evidence. So, for example, if the government is using evidence gathered from an informant to support its request for a search warrant, it has to establish to the court that the informant is reliable and trustworthy so that the court can be convinced there is probable cause to support the search. But when law enforcement omits integral facts—like the source of a tip used to make an arrest—the court is deprived of the opportunity to fulfill its traditional role and searches are signed off without the full knowledge of the court.

Ultimately, if you build it, they will come. There’s no doubt that once word got out about the breadth of data the NSA was collecting and storing, other law enforcement agencies would want to get their hands in the digital cookie jar. In fact, the New York Times reported on Sunday that other agencies have tried to get information from the NSA to “curb drug trafficking, cyberattacks, money laundering, counterfeiting and even copyright infringement.”

Teaming up to play fast and loose with criminal defendants and the court, the DEA and NSA have made a mockery of the rule of law and the legal frameworks intended to curb abuses.

August 6, 2013 | By Hanni Fakhoury

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A Domestic Surveillance Scandal at the DEA? Agents Urged to Cover Up Use of NSA Intel in Drug Probes

The U.S. Department of Justice has begun reviewing a controversial unit inside the Drug Enforcement Administration that uses secret domestic surveillance tactics — including intelligence gathered by the National Security Agency — to target Americans for drug offenses. According to a series of articles published by Reuters, agents are instructed to recreate the investigative trail in order to conceal the origins of the evidence, not only from defense lawyers, but also sometimes from prosecutors and judges. “We are talking about ordinary crime: drug dealing, organized crime, money laundering. We are not talking about national security crimes,” says Reuters reporter John Shiffman. Ethan Nadelmann, executive director of the Drug Policy Alliance, says this is just the latest scandal at the DEA. “I hope it is a sort of wake-up call for people in Congress to say now is the time, finally, after 40 years, to say this agency really needs a close examination.”
Transcript

This is a rush transcript. Copy may not be in its final form.

AMY GOODMAN: The Justice Department has begun reviewing a controversial unit inside the U.S. Drug Enforcement Administration that uses secret domestic surveillance tactics, including intelligence gathered by the National Security Agency, to target Americans for drug offenses. According to a series of articles published by the Reuters news agency, agents are instructed to recreate the investigative trail in order to conceal the origins of the evidence—not only from defense lawyers but also sometimes from prosecutors and judges. DEA training documents instruct agents to even make up alternative versions of how such investigations truly begin, a process known as “parallel construction.”

On Monday, White House Press Secretary Jay Carney was asked about the Reuters investigation.

PRESS SECRETARY JAY CARNEY: It’s my understanding, our understanding, that the Department of Justice is looking at some of the issues raised in the story. But for more, I would refer you to the Department of Justice.

AMY GOODMAN: The unit of the DEA that distributes the secret intelligence to agents is called the Special Operations Division, or SOD. Two dozen partner agencies comprise the unit, including the FBI, CIA, NSA, Internal Revenue Service and the Department of Homeland Security. The unit was first created two decades ago, but it’s coming under increased scrutiny following the recent revelations about the NSA maintaining a database of all phone calls made in the United States. One former federal judge, Nancy Gertner, said the DEA program sounds more troubling than recent disclosures that the NSA has been collecting domestic phone records. She said, quote, “It is one thing to create special rules for national security. Ordinary crime is entirely different. It sounds like they are phonying up investigations.”

For more, we’re joined by the reporter who broke this story, John Shiffman, correspondent for Reuters, which published his exclusive story Monday, “U.S. Tells Agents to Cover Up Use of Wiretap Program.”

Welcome to Democracy Now!, John. Why don’t you start off by just laying it out and what exactly this cover-up is.

JOHN SHIFFMAN: Thanks very much for having me.

Well, my colleague Kristina Cooke and I spoke with about a dozen or two dozen agents and obtained some internal documents that showed that what federal agents, not just DEA agents but other agents who work with the DEA and do drug investigations—what they’re doing is, is they are starting—they are claiming that their investigations start, say, at step two. They are withholding step one from the investigations. And, I should say, it’s not just NSA intercepts. It’s informant information, information obtained from court-ordered wiretaps in one case, and using those for information in a second case. They also have a large database of phone records. Whenever the DEA subpoenas or does a search warrant and gets phone records for someone suspected of involvement in drugs or gang involvement, they put all those numbers into one giant database they call DICE, and they use that information to compare different cases. All of the collection is—seems perfectly legitimate, in terms of being court-ordered. What troubles some critics is the fact that they are hiding that information from drug defendants who face trial. The problem with that is that—is that these defendants won’t know about some potentially exculpatory information that may affect their case and their right to a fair trial.

AMY GOODMAN: So explain exactly how this information is being hidden from judges, prosecutors and sometimes defense attorneys, as well.

JOHN SHIFFMAN: Sure. Well, just to give an example, through any of these four different ways, including the NSA intercepts, the DEA’s Special Operations Division will send the information to a DEA agent in the field or a FBI agent or an ICE agent or state policeman, and they’ll give him the information. Then they’ll say, “Look, you know, we understand that there will be a truck going to a certain park in Texas at a certain time. It’s a red truck. It’ll be two people involved.” And the state trooper or the DEA will find you reason to pull the truck over, say for a broken tail light or for speeding, that sort of thing. And, lo and behold, inside the trunk they’ll find, you know, a kilo of cocaine. The people who have been arrested will never know that—why the police or the DEA pulled them over. They’ll think it’s just luck. And that’s important because if those people try to go to trial, there are pieces of information about how that evidence was obtained and what it shows and what other pieces of it show—might affect their trial.

AMY GOODMAN: On Monday, I spoke with Guardian columnist Glenn Greenwald just after your story broke about how the DEA is using material gathered in part by the NSA in its surveillance of Americans. Glenn Greenwald has, of course, broken several major stories about the NSA’s domestic activity. This was his response.

GLENN GREENWALD: So this should be a huge scandal for the following reason. The essence of the Constitution is that the government cannot obtain evidence or information about you unless it has probable cause to believe that you’ve engaged in a crime and then goes to a court and gets a warrant. And only then is that evidence usable in a prosecution against you. What this secret agency is doing, according to Reuters, it is circumventing that process by gathering all kinds of information without any court supervision, without any oversight at all, using surveillance technologies and other forms of domestic spying. And then, when it gets this information that it believes it can be used in a criminal prosecution, it knows that that information can’t be used in a criminal prosecution because it’s been acquired outside of the legal and constitutional process, so they cover up how they really got it, and they pretend—they make it seem as though they really got it through legal and normal means, by then going back and retracing the investigation, once they already have it, and re-acquiring it so that it looks to defense counsel and even to judges and prosecutors like it really was done in the constitutionally permissible way. So they’re prosecuting people and putting people in prison for using evidence that they’ve acquired illegally, which they’re then covering up and lying about and deceiving courts into believing was actually acquired constitutionally. It’s a full-frontal assault on the Fourth, Fifth and Sixth Amendments and on the integrity of the judicial process, because they’re deceiving everyone involved in criminal prosecutions about how this information has been obtained.

AMY GOODMAN: John Shiffman, if you could elaborate on that and also talk about the differences between what the DEA is doing and what Glenn Greenwald exposed around the NSA?

JOHN SHIFFMAN: Sure. These are two very—I think they’re different topics, for one main reason, which is that the NSA revelations by Mr. Greenwald and Mr. Snowden are related to terrorism—or at least that’s what we’re told by the government. And the DEA, what the DEA is doing is only—very rarely do they get involved in terrorism. I mean, they do some narcoterrorism, but inside the United States we’re talking about ordinary crime. We’re talking about drug dealing, organized crime, money laundering. We’re not talking about national security crimes.

The one thing I would say is that the defense analysts I’ve spoken with, meaning defense attorney analysts, they emphasize less the probable cause aspect of it than they find—they don’t find that as troubling. What they find really troubling is the pretrial discovery aspects of this and a prosecutor’s, you know, obligation to turn over any exculpatory evidence. What they really have a problem with is that this program systematically excludes or appears to systematically exclude all evidence obtained, you know, that’s hidden from view, so the defense doesn’t know to request it. They find that a lot more troubling than the probable cause aspects of it. The Supreme Court has given a pretty wide pro-police interpretation of when probable cause can be obtained, and there are a variety of exceptions. But it’s really the pretrial discovery part of it that seems to trouble a lot of the former judges and defense attorneys and prosecutors.

AMY GOODMAN: One of the two slides Reuters obtained that were used to train agents with the Drug Enforcement Agency instructs them in the use of parallel construction. According to the slide, this is, quote, “the use of normal investigative techniques to recreate the information provided by the [Special Operations Division],” such as subpoenaed domestic telephone calls. A second slide instructs agents that such evidence, quote, “cannot be revealed or discussed.” The slide is titled “Special Operations Division Rules.” Describe what you uncovered about those rules and this concept of parallel construction, which until now had not been publicly discussed in writing.

JOHN SHIFFMAN: Well, what really surprised me was talking to agents, current and former agents, who said, “Sure, we do that.” They—half of them said, “Yeah, you know, I could see how people might have a problem with that.” The other half said, “You know, look, this is a hard job that we do, and we’re going after criminals and drug dealers.” The people that got the most offended, I think, were the lawyers, the prosecutors and the—you know, and the judges and the former judges. One current prosecutor told me that he had a case where—in Florida, where a DEA agent came to him with a case and said that it began with an informant. So they were proceeding with the case, and the prosecutor asked the DEA agent more information. He said, you know, “I need to know more about your informant.” Turns out, ultimately, that he found out that there was no informant. It was an NSA wiretap. And what—overseas. And that really upset the prosecutor, because he said that it really offended his sense of fair play and honesty. And he said, “It’s just a bad way of starting an investigation, if you’re going to start with a lie.”

AMY GOODMAN: I wanted to bring Ethan Nadelmann into this discussion, executive director of the Drug Policy Alliance. Ethan, why is—are the revelations by Reuters, John Shiffman’s investigation, so significant for your work?

ETHAN NADELMANN: Well, I think what it plays into, Amy, is that there’s been this remarkable lack of oversight of DEA by Congress, by other federal oversight agencies, for decades now. I mean, this year marks the 40th anniversary of the DEA, which Nixon created as a merger of police agencies, of drug enforcement agencies, back during the—one of the earlier drug wars. And what you see is an organization with a budget of over $2 billion. You see an organization getting involved in all sorts of shenanigans, hiring informants who land up to be tied up with murderers, you know, locking up some poor drug—you know, I don’t think even drug dealer, drug—low-level offender, and forgetting about him in a prison cell in this case of Daniel Chong, who was left in a prison cell for five days and forgotten. But beyond that, you have the agency serving as a propaganda agency, with no—with none of its statements being compared or held to any sort of scientific standards. You have an administrator who testifies before Congress and is almost a laughing stock when it comes to talking about drugs. So I think that this report by Reuters and by John Shiffman—I hope it’s a sort of wake-up call for people in Congress to say, “Now is the time, finally, after really 40 years, to say this agency really needs a close examination.”

AMY GOODMAN: Ethan, the Drug Enforcement Administration has agreed to pay $4.1 million in a settlement to a San Diego college student who nearly lost his life after being left handcuffed in his cell for more than four days without food or water. He ultimately drank his urine as he lay there, yelling out to agents right outside. His name was Daniel Chong. He was arrested for a 420 celebration of marijuana culture. He was never charged with any crime, and ultimately he was released.

ETHAN NADELMANN: You know, I think—I mean, that’s the case I was mentioning before. I mean, part of—you know, one can say, “Oh, this is just an accident, and accidents happen.” But, of course, accidents like that should never happen when you’re talking about a police agency, much less a federal police agency, being allowed to just sort of forget about somebody. And in the end, what happens? The taxpayers bail out the DEA for almost killing somebody for no cause whatsoever. So, you know, each year the DEA goes through its own little, you know, appropriations hearings in Congress. Each year it gets approved. And each year they just sort of get a ride. I think these things are piling up in a way that can no longer be sustained—should no longer be sustained.

AMY GOODMAN: So what has been, John Shiffman, the response to your investigation by the DEA, by the NSA, by the FBI and others?

JOHN SHIFFMAN: Well, they say it’s perfectly legal, what they do. And they say that—one DEA official told us that, you know, “This is a bedrock principle, parallel construction. We use it every day.” They’re pretty unabashed about it and said that—you know, that they’ve been doing this since the late ’90s, and there’s really nothing wrong with it. Yesterday the Justice Department said they are going to review it. But DEA has said, you know, there’s no problem with this.

AMY GOODMAN: How many people does this impact?

JOHN SHIFFMAN: Well, it would impact—I would think it would impact everyone, because, you know, it’s—we’re talking about a principle of law here. Not to get too legal, but, I mean, if you’re arrested, one of the fundamental rights that you have is to see the evidence against you. You know, when I was at the DEA and doing the interview, they cited the Ted Stevens case, which involved prosecutorial misconduct, which had—in which the senator’s charges were thrown out, because evidence was concealed. They said that after that there had been a review of all of the discovery procedures throughout the Justice Department, including at Special Operations Division. But they said that—and so I asked, I said, “Great, can I see a copy of the review?” And they said, “No.”

AMY GOODMAN: So, Ethan Nadelmann, it’s all legal.

ETHAN NADELMANN: Well, you know, that’s what happens when any agency gets to just do what it wants to do for years and years and years without anybody looking over its shoulder. You know, I mean, Amy, this agency has also done things in the areas of medical marijuana, scientific research, the scheduling process of drugs, whereby they will go through an entirely legal process, through their own administrative law process hearings. It will have an internal judge, an administrative law judge, come down with recommendations that are scientifically based, that are credible, and then they will have the politically appointed head of this agency overrule those recommendations for no purpose whatsoever.

Once again, Congress is not asking any questions. It’s their job to look at the—I mean, obviously, it’s the Obama administration’s job, as well, and Eric Holder’s job, as well, but it’s ultimately Congress, as well, that has to care about these things. And I’m hoping that it’s not just Democrats in the Senate, but also Republicans in the House, who will say, “This agency has gone too far.” Republicans have never been great friends of overextensions of federal police power, and I hope they can find some common cause with Democrats, saying, “Wait a second. Let’s call the DEA in here. Let’s look at what—you know, what John Shiffman has found with his investigative report. Let’s look at all these other patterns of abuse and misbehavior.”

AMY GOODMAN: We want to thank you both for being with us, John Shiffman, for your reporting at Reuters, and Ethan Nadelmann. Thanks so much for joining us. We’ll link to the story at democracynow.org.

JOHN SHIFFMAN: Thanks.

AMY GOODMAN: Ethan Nadelmann, executive director of the Drug Policy Alliance. When we come back, we’re going to Richmond, California, to speak with the mayor. Stay with us.

Tuesday, August 6, 2013

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Skandale, Organisation, Geschichte NSA, Mossad und die verräterische Nackttänzerin – so spionieren die Geheimdienste

Eine Chronik der Geheimdienstarbeit: Von Meisterspionin Mata Hari bis zur Cyber-Spionage der NSA
Geheimdienste wie NSA, Mossad oder BND scheinen tun zu können, was sie wollen: Überwachen, ausspionieren, töten – ihre Methoden sind dabei nicht immer legal. FOCUS Online zeigt die interessantesten Geheimdienste der Welt, ihre Organisation, ihre Geschichte, ihre Skandale.
Die Enthüllungen des ehemaligen Geheimdienstlers Edward Snowden zeigen, wie zügellos und weit verbreitet heute abgehört wird. Dabei richtet sich die Arbeit der Geheimdienste nicht nur gegen Offizielle und Politiker. Auch ganz normale Bürger werden überwacht. Die Öffentlichkeit ist besorgt, Fragen nach der Kontrolle der Behörden drängen sich auf, die Menschen fordern Konsequenzen.

Dabei galten Geheimdienste schon immer als mysteriös und spannend. Doch die Realität ihrer Arbeit hat oft wenig mit den Meisterspionen a la James Bond oder „Mission Impossible“-Held Ethan Hunt zu tun. Die Behörden sammeln Daten, werten sie aus, informieren, desinformieren, verhandeln und tauschen. Ihr Netz haben sie über die ganze Welt ausgeworfen. Das zeigen nicht erst die Enthüllungen von Prism und Edward Snowden.

Eines der ältesten Gewerbe der Welt
„Spionage ist eines der ältesten Gewerbe der Welt“, erklärt der Historiker und Geheimdienstexperte Siegfried Beer im Gespräch mit FOCUS Online. Beer leitet das österreichische Center für „Intelligence, Propaganda & Security Studies“, kurz ACIPSS, in Graz. Das Wissen um den Feind sei für jeden Staat von entscheidender Bedeutung. Schon Alexander der Große, der makedonische Heeresführer, dessen Reich ungeheure Ausmaße annahm, verließ sich auf Spionage.

Das wurde ihm beinahe zum Verhängnis, wie Wolfgang Krieger in seiner „Geschichte der Geheimdienste“ zeigt: 333 v. Christus, bei Issus „berühmter Keilerei“, wurde Alexander falsch informiert. Seine Agenten sagten ihm, der Perserkönig und sein Heer seien noch weit entfernt – Tatsache war, dass sie aneinander vorbeimarschiert waren. Und Alexander so in umgekehrter Schlachtformation kämpfen musste – doch er siegte.

Eine Folge der Industrialisierung
„Organisierte, moderne Spionage gibt es aber erst seit etwa 130 Jahren“, erklärt der Geheimdienst-Experte Beer vom ACIPSS. „Großbritannien nahm eine Vorreiterrolle ein.“ Die Briten begannen in den 1870er-Jahren mit dem Aufbau eines Nachrichtendienstes: aus Angst vor den unterdrückten und rebellischen Iren. Das brachte die anderen Länder unter Zugzwang: Alle europäischen Großmächte des 19. Jahrhunderts gründeten ihrerseits nach und nach Geheimdienste.

„Die moderne Spionage ist eine Folge der Industrialisierung“, sagt Beer. Wegen der verbesserten Kommunikation, den schnellen Transportwegen und der beginnenden Globalisierung mussten die Regierungen umdenken. In den Weltkriegen und dem Kalten Krieg entwickelten sie neue Methoden, um ihre Feinde besser zu überwachen und sich entscheidende Vorteile zu sichern. Heute hat jedes Land eigene Geheimdienste. Nicht nur zur Spionage und Gegenspionage, sondern auch zur Sicherung eigener Daten. Und, vor allem nach 9/11, zur Terrorismusbekämpfung.
Geschichten aus Hunderten Jahren Spionage
Doch die Prism-Enthüllung ist nur eine in einer langen Reihe vergleichbarer Skandale. Seien es Spione, die überliefen, die gefährlichen Methoden des Mossad oder die Meisterspione des KGB. Seitdem es organisierte Spionage gibt, werden die verborgenen Tätigkeiten in regelmäßigen Abständen enthüllt. Und immer bieten sie genug Stoff für spektakuläre Geschichten. FOCUS Online stellt eine Auswahl der aktivsten und gefährlichsten Geheimdienste der Welt und ihre Methoden vor – und zeigt ihre brisantesten Skandale und berühmtesten Spione.
Deutschland – BND, BfV, MAD
Montage/Panther
In Deutschland sammelt unter anderem der Bundesnachrichtendienst Informationen
Organisation der deutschen Nachrichtendienste

Drei Nachrichtendienste teilen sich in Deutschland den Schutz der Bürger: Das Bundesamt für Verfassungsschutz (BfV) beobachtet das Inland, der Bundesnachrichtendienst das Ausland (BND), der militärische Abschirmdienst (MAD) kümmert sich um den Schutz der Armee. Die drei Behörden arbeiten großteils getrennt.

Geschichte des BND

Die Alliierten gaben 1949 die Struktur des Geheimdienstes in der Bundesrepublik vor. Dabei zogen sie vor allem die Lehren aus dem System des NS-Regiems: Die Geheime Staatspolizei, kurz Gestapo, hatte dort die Möglichkeit, eigenmächtig Verhaftungen durchzuführen. Das darf der Verfassungsschutz in Deutschland nicht. Die Nachrichtendienste haben generell keine polizeilichen Befugnisse.

Der BND ist als deutscher Auslandsgeheimdienst dem Kanzleramt unterstellt und wurde 1956 gegründet. Zu den Aufgabenbereichen gehört die Beobachtung mutmaßlicher Terroristen, der organisierten Kriminalität, illegaler Finanzströme, des Rauschgifthandels, der Weitergabe von ABC-Waffen und Rüstungsgütern sowie von Krisenregionen wie Afghanistan oder Pakistan. Dazu wertet der BND Informationen von menschlichen Quellen, elektronische Kommunikation sowie Satelliten- und Luftbilder aus. Er zählt etwa 6000 Mitarbeiter – vom Fahrer bis zum Nuklearphysiker. Wie viel Geld der BND für Spionage ausgeben darf, hält die Behörde streng geheim.

1950 wurde in der Deutschen Demokratischen Republik wohl einer der bekanntesten Geheimdienste der Welt gegründet: Das Ministerium für Staatssicherheit, kurz Stasi. Angegliedert an die Stasi war der Auslandsgeheimdienst Hauptverwaltung Aufklärung, die sich vor allem mit dem westlichen Bruder beschäftigte. Die Stasi mauserte sich zu einem entscheidenden Machtinstrument der sozialistischen Regierung. Sie unterdrückte Andersdenkende, warb sogenannte Spitzel an, inhaftierte Dissidenten – die Bevölkerung hatte Angst vor der Behörde. Das lag daran, dass die Behörde polizeiliche Befugnisse hatte. Bis heute läuft die Aufarbeitung über das Ausmaß der Stasi-Überwachung.

Spektakuläres über den BND

Deutsche Spione à la James Bond? Falsch. Beim BND sind Fremdsprachenexperten, Informatiker, Juristen, Biologen, Ingenieure und Islamwissenschaftler gefragt, keine Superagenten. Sie werden innerhalb von zwei bis drei Jahren zum Agenten ausgebildet – und dann als Tarifbeschäftigte, Soldaten und Beamten angestellt.

2006 erschütterte ein Bericht über die Arbeit des BND die Bundesrepublik: Im großen Stil hörte der Dienst Journalisten ab. Gerade in den Achtzigern war der Bedarf an Informationen besonders hoch, namhafte Autoren bei Zeitungen wie Stern, Spiegel oder FOCUS standen unter Beobachtung.
Welche Rolle spielte der BND im Irak-Krieg 2003? Hartnäckig halten sich Gerüchte, dass der Dienst einen Informanten hatte, der behauptete, dass der Irak Massenvernichtungswaffen und Biolabore besessen haben soll. Weiterhin haben Agenten des BND, so zeigt Alexandra Sgro in ihrem Buch „Geheimdienste der Welt“, angeblich strategische Informationen über irakische Verteidigungsstellungen und Truppenbewegungen an die USA weitergegeben. Die Bundesregierung hatte offiziell verlauten lassen, dass sich Deutschland aus dem Irak-Krieg heraushält – lässt sich dieser Status nach den Enthüllungen noch halten?
Türkei – MIT
Colourbox/Montage
Die Türkei hat nur einen Nachrichtendienst: den „Millî Istihbarat Teşkilâti“
Organisation türkischen Geheimdienstes

Der Millî Istihbarat Teşkilâti (MIT) ist der einzige Nachrichtendienst der Türkei. Er ist für innere Sicherheit und Spionageabwehr zuständig. Außerdem hat er die Pflicht, für den Schutz der Landesgrenzen zu sorgen. Der Geheimdienst untersteht direkt dem Premierminister und ist dafür verantwortlich, bedrohliche Gruppierungen im In- und Ausland zu beobachten. Dabei gibt es häufig gewaltsame Konflikte mit Anhängern der verbotenen Arbeiterpartei Kurdistans PKK. Denn diese kämpfen für die Autonomie der kurdischen Gebiete der Türkei.

Geschichte des MIT

Schon vor der Gründung der Türkei gab es Geheimdienste. 1913 wurde Teşkilât-I Mahsusa als erster zentralisierter und organisierter türkischer Nachrichtendienst gegründet. Er sollte die Aktivitäten von Separatisten eindämmen. Während des Ersten Weltkrieges erlebte die Behörde ihre Blütezeit und war militärisch und paramilitärisch aktiv. Das Ende des Krieges bedeutete auch das Ende des Geheimdienstes.

Sein Nachfolger war Karakol Cemiyeti, der Zivilpersonen und kleine Gruppierungen ab 1919 im türkischen Unabhängigkeitskrieg mit Waffen ausstattete. So gelang es, die Besatzungsmächte zu besiegen. Als die Briten im Jahr 1920 Istanbul besetzten, lösten sie auch den Nachrichtendienst auf. Danach gab es viele verschiedene Geheimdienste, die nie lange Bestand hatten. Bis 1965 der Millî Istihbarat Teşkilâti gegründet wurde.

Spektakuläres über den MIT

Wie Sgro in ihrem Buch „Geheimdienste der Welt“ schreibt, werden beim türkischen Geheimdienst nur schriftliche Bewerbungen angenommen, die per Post eingesendet werden – eine Vorbereitung auf die Spionagetätigkeit? Die frisch gebackenen Agenten bekommen ihren Arbeitsort dann per Losverfahren zugeteilt.

In den Neunzigern machten Berichte die Runde, der türkische Geheimdienst würde militante Separatisten bekämpfen. Allerdings nicht nur im eigenen Land, sondern auch in Deutschland. Dabei schüchterten die Agenten angeblich Oppositionelle ein, bedrohten Asylbewerber und kündigten Repressalien gegen die in der Türkei lebenden Verwandten an.
Ein anderes Ziel hatte laut Spekulationen sogenannter Experten der türkische Geheimdienst Mitte der 2000er-Jahre: Zu diesem Zeitpunkt war gerade die sogenannte Sauerland-Gruppe verhaftet worden. Sie plante offenbar einen Bombenanschlag in Deutschland, unterstützt von dem Türken Mevlüt K. – laut Medienberichten ein Informant des türkischen Geheimdienstes. Fakt ist: Er ist untergetaucht und wird per internationalem Haftbefehl gesucht.
Frankreich – DGSE
Motage/Panther
Frankreichs Geheimdienst DGSE
Organisation des französischen Geheimdienstes

Der französische Geheimdienst nennt sich „Direction Générale de la Sécurité Extérieure“, kurz DGSE. Spezialoperationen des DGSE müssen von oberster Stelle genehmigt werden: Seit 2009 darf sie nur der französische Präsident bewilligen. Wer eingestellt wird, entscheidet das Verteidigungsministerium. Schwerpunkt des Geheimdienstes mit Sitz in Paris: Terrorismusbekämpfung. Außerdem haben die Geheimdienstler ein Auge auf Länder, in denen Massenvernichtungswaffen hergestellt und vertrieben werden.

Geschichte des DGSE

Die Geschichte des DGSE beginnt mit Charles de Gaulle. Der spätere Ministerpräsident Frankreichs ließ 1940 aus dem Exil einen Geheimdienst zusammenstellen. Er sollte für die Widerstandsbewegung „France Libre“ gegen das NS-Regime spionieren. Nach dem Krieg wurde ein neuer Geheimdienst gegründet, der Service de Documentation Extérieure et de Contre-Espionnage (SDECE). Seine Aufgaben: ausländische Berichterstattung und Gegenspionage. 1982 löste ihn der DGSE ab.

Die Schwerpunkte des DGSE sind stark von Frankreichs Geschichte als Kolonialmacht geprägt. Denn zu seinen ehemaligen Kolonien pflegt Frankreich auch heute noch wirtschaftliche Beziehungen. Die Regierungen sollten also stabil bleiben. Wo Frankreich Fundamentalismus fürchtete, griff der Geheimdienst ein. So wie Ende der 1980er-Jahre in Algerien. Angeblich ermordete der DGSE 1992 den algerischen Präsidenten Muhammad Boudiaf. Und auch in Syrien könnte sich die Behörde 2012 eingemischt haben, Sgro. Agenten sollen dem syrischen General Manaf Tlass bei der Flucht geholfen haben. Der stand einst Machthaber Assad nahe.

Spektakuläres über den DGSE

Die wohl legendärste Doppelspionin überhaupt war für die Franzosen im Einsatz: Mata Hari. Die Nackttänzerin ließ sich zur Zeit des Ersten Weltkriegs von den Deutschen dafür bezahlen, französischen Militärs Geheimnisse zu entlocken. Gleichzeitig spionierte sie für die Franzosen in den von den Deutschen besetzten Gebieten. Die schöne Niederländerin wurde schließlich von den Franzosen zum Tode verurteilt, weil sie auch an Deutschland Geheimnisse verraten haben soll. Was genau sie wem erzählt hat, ist bis heute nicht bekannt. Erst 2017 wird der französische Staat die Akten freigegeben.

In den 1980er-Jahren kämpfte der französische Geheimdienst gegen Greenpeace. Die französische Regierung testete zu dieser Zeit im Mururoa-Atoll im Pazifik Atomwaffen. Greenpeace-Aktivisten wollten dagegen protestieren. Agenten des DGSE gelang es, auf dem Greenpeace-Schiff Sprengsätze anzubringen. Bei der Explosion starb ein Mensch. Bewilligt wurde die Aktion angeblich vom damaligen Präsidenten François Mitterand. Der Verteidigungsminister rechtfertigte das Vorgehen: Anders hätte man den Protest nicht verhindern können.
Großes Aufsehen erregte auch der Vorgänger des DGSE, der SDECE: 1965 verschwand Ben Barka, ein Marokkaner im französischen Exil – bis heute ist nicht geklärt, wer ihn entführt hat. Im Verdacht stehen französische Agenten. Sie hätten damit dem marokkanischen König geholfen und zugleich den Einfluss Frankreichs auf Marokko gesichtert. Bakra war in Marokko wegen Hochverrats verurteilt worden, weil er den König scharf kritisiert hatte. Er soll vom marokkanischen Innenminister getötet worden sein.
Brasilien – Abin
dpa/Montage
Brasiliens Nachrichtendienst heißt „Agência Brasiliera de Inteligência“
Organisation des brasilianischen Geheimdienstes

Der brasilianische Geheimdienst heißt Agência Brasileira de Inteligência (Abin) und ist dem Präsidenten unterstellt. Die Aufgaben umfassen Spionage- und Terror-Abwehr, Informationsbeschaffung und Schutz der Bürger.

Geschichte der Albin

Schon 1927 wurde die militärische Behörde Conselho de Defesa Nacional gegründet, die sich zunächst mit geheimdienstlichen Aufgaben beschäftigte. Nachdem die Folgeorganisation die Arbeit in den Wirren des Militärputsches von 1964 schon wieder einstellte und durch einen regimehörigen Dienst ersetzt wurde, bestand die Behörde bis 1990. Die Abin wurde 1999 gegründet und übernimmt seitdem die Aufgabe des In- und Auslands-Geheimdienstes – im Gegensatz zu seinem Vorgänger als zivile Behörde.

Spektakuläres über die Albin

Nachwuchsarbeit bei Zehn bis 15-Jährigen? Warum nicht, muss sich die Abin gedacht haben. 2005, so beschreibt es Sgro in ihrem Buch, habe eine Informationsveranstaltung stattgefunden, bei der Jugendlichen die Arbeit von Agenten nahegebracht wurde. Dieses Programm soll weitergeführt werden und sich in Zukunft verstärkt an Schüler und Studenten richten.

Es muss eine skurrile Situation gewesen sein: 1983 entdeckte ein Maler im Büro des damaligen Präsidenten eine Wanze mit aktivem Sender. Brasilianische Zeitungen machten schnell den Schuldigen aus: den Geheimdienst. Der habe sich derartige Abhör-Vergehen schon öfters zuschulden kommen lassen, so die Argumentation. Die wahren Hintergründe bleiben unbekannt.
Im Juli diesen Jahres kam im Zuge des weltweiten Abhörskandals heraus, dass auch Brasilien im Fadenkreuz der NSA stand: Millionen Emails und Telefonate seien abgehört worden. Nach Informationen der Zeitung „O Blobo“ ist Brasilien das am meiste ausgespähte Land Lateinamerikas.
Syrien – Abteilung für militärische Aufklärung
AFP
Syriens Geheimdienst ist in der Hand des Machthabers Baschar al-Assad
Organisation des syrischen Geheimdienstes

Etwas unübersichtlich stellt sich die Situation in Syrien dar: Fünf Behörden teilen die Geheimdienst-Aufgaben unter sich auf. Es gibt einen allgemeinen zivilen Nachrichtendienst, einen Nachrichtendienst der Luftwaffe, das Direktorat für Staatssicherheit sowie das Direktorat für politische Sicherheit im Innenministerium – in den Zeiten des Umbruchs ist aber vor allem eine Behörde wichtig: die Abteilung für Aufklärung. Sie unterstützt die militärischen Truppen und soll Dissidentengruppen zerschlagen – und soll dabei an illegalen Aktionen beteiligt gewesen sein.

Geschichte der Abteilung für Militärische Aufklärung

Die Gründung der Abteilung für Militärische Aufklärung datiert auf das Jahr 1969. In der westlichen Welt wurde der Geheimdienst allerdings erst in den 2000er-Jahren bekannt. Im Kampf gegen die Auswirkungen des arabischen Frühlings in Syrien koordinierte die Abteilung ab 2010 die Niederschlagung von Demonstrationen und die Diskreditierung der Rebellen.

Doch auch in westliche Staaten entsendete der Geheimdienst seine Agenten: So soll ein Deutsch-Libanese über mehrere Jahre hinweg Informationen über syrische Oppositionelle in der Bundesrepublik gesammelt und an den syrischen Geheimdienst weitergegeben haben. Und auch der BND hat offenbar gute Kontakte nach Syrien: Die Tagesschau berichtete im Mai, dass der BND-Präsident an einem Treffen mit syrischen Geheimdienstlern teilgenommen haben soll.

Spektakuläres über die Abteilung für Militärische Aufklärung

Wenig ist über die Arbeit des syrischen Geheimdienstes bekannt. Doch ein Name steht wohl in direktem Zusammenhang mit einer Aktion syrischer Agenten im Jahr 2011: Oberstleutnant Hussein Harmusch. Er rief in einem Internetvideo dazu auf, sich gegen die syrische Regierung zu stellen und setzte sich in die Türkei ab. Kurze Zeit später verschwand er spurlos. Was war passiert? Sgro schildert die Geschichte folgendermaßen: Am Tag seines Verschwindens traf sich Harmusch mit einem türkischen Agenten, der ihn mit dem Auto abholte, aber nach Eigenaussage wenige Minuten später wieder absetzte.

Mehr als zwei Wochen nach dieser Episode strahlte das syrische Staatsfernsehen ein Video aus, in dem Harmusch seinen Aufruf zum Widerstand widerrief. Experten erkennen einen tiefverängstigten Mann, sie gehen davon aus, dass er gezwungen wurde. Harmusch verschwindet daraufhin von der Bildfläche, bis heute weiß niemand, wo er ist. Nur die türkische Regierung äußerte sich noch einmal zu dem Fall: Sie ließ verlauten, dass der angebliche türkische Agent tatsächlich aus Syrien stammte.

Mit welcher Grausamkeit der syrische Geheimdienst beispielsweise gegen Dissidenten vorgeht, zeigen Berichte aus dem Jahr 2012: Menschenrechtsorganisationen sprechen bei den Geheimdienstzentren in Damaskus von der „Hölle auf Erden“. „Human Rights Watch“ erfasste zahlreiche Fälle, in denen Familien ihre vermissten Angehörigen nur noch tot finden konnten: Mit Brandflecken und Blutergüssen übersät. Überlebende berichten von Methoden, die man aus dem europäischen Mittelalter kennt: Sie wurden an den Händen aufgehangen, dann wurden sie geschlagen und geschnitten. Oder sie wurden auf Kreuz-ähnliche Holzbretter geschnallt und von Häschern auf die Fußsohlen geschlagen. Andere berichten von Stromschocks im Genitalbereich und weiteren Foltermethoden.
Die Beobachtergruppe „Violations Documentation Center“ spricht von über 25 000 Syrern, die seit 2011 verhaftet worden sind. Weniger als ein Fünftel sei bislang freigelassen worden. Experten gehen allerdings von weiter höheren Zahlen aus: Sie sprechen von Hunderttausenden Inhaftierten.
Russland – KGB, FSB, SWR, GRU
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Der FSB ist nur einer von Russlands Geheimdiensten
Organisation des russischen Geheimdienstes

Russland verlässt sich seit dem Zerfall der Sowjetunion auf diese Geheimdienst-Behörden: Den Inlandsgeheimdienst FSB, den Auslandsnachrichtendienst SWR, den Schutzdienst FSO und den Militärnachrichtendienst GRU. Die Aufgaben des SWR umfassen dabei Gegenspionage und Fernaufklärung, der Dienst umfasst rund 13 000 Mitarbeiter. Spannend ist aber vor allem der Inlandsgeheimdienst FSB, da er als Nachfolger des berüchtigten KGB gilt.

Geschichte des russischen Geheimdienstes

Die Wirren um die Abdankung des Zaren Nikolaus II. in der Februarrevolution 1917 forderten ein ganzes Land heraus: Eine provisorische Regierung wurde gebildet, die Oktoberrevolution brach aus, schon bald übernahmen kommunistische Bolschewiken die Macht. Der starke Mann Lenin regte die Gründung eines neuen Geheimdienstes an, um die Konterrevolution und Klassenfeinde zu bekämpfen.

Nach einigen Umstrukturierungen und dem Zweiten Weltkrieg entstand 1954 der KGB als eigenständiges Ministerium. Erst 1991, mit dem Ende der Sowjetunion, hörte er auf zu existieren – wobei der Geheimdienst in Weißrussland noch immer KGB heißt. Der sowjetische KGB arbeitete dabei sowohl nach innen als auch nach außen, dazu gehörten Gegenspionage, Auslandsspionage, Bekämpfung von Regimegegnern, Sicherung der Parteimitglieder. SWR und FSB wurden in den 1990-Jahren gegründet und teilen sich wiederum in eigene Büros und Organe auf.

Spektakuläres über den russischen Geheimdienst

Normalerweise sind es Geschichtsbegeisterte, die Geheimdiensten Verschwörungstheorien andichten. In den 80er-Jahren, so schreibt Sgro in ihrem Buch, war es allerdings der KGB selbst, der für Furore sorgte: Tüchtige Sowjet-Agenten setzten das Gerücht in Umlauf, dass die US-Amerikaner den HI-Virus hergestellt und aus Versehen freigesetzt hätten. Der Plan: die USA damit zu diskreditieren. Selbst die deutsche Zeitung „taz“ griff die These auf. 1987 entschuldigte sich der Staatschef Gorbatschow bei US-Diplomaten, die Zeitung brauchte 20 Jahre länger und entschuldigte sich 2010.

Unabhängig davon unterstanden dem KGB einige der berühmtesten Spione des 20. Jahrhunderts: Beispielsweise sorgte der Journalist Richard Sorge dafür, dass sich die Sowjets auf die deutschen und japanischen Angriffspläne einstellen konnten – weil der überzeugte Kommunist Dokumente weitergab. Aldrich Ames dagegen arbeitete eigentlich beim CIA, dort leitete der die Abteilung „Gegenspionage UDSSR“. Was niemand wusste: Ames spionierte für Russland. Er bekam Geld, die Sowjets die Namen von US-Spitzeln. Und dann wären da noch das Spionage-Ehepaar Rosenberg, der Doppel-Agent Heinz Felfe, der Atomwaffen-Physiker Klaus Fuchs und und und.

Wie im Kalten Krieg: Erst im Juli stand ein russisches Agenten-Ehepaar vor dem Gericht in Stuttgart. Das Ehepaar firmierte unter den Decknamen Andreas und Heidrun Anschlag. Auch wenn die beiden nicht als klassische Spione gearbeitet haben sollen, hatten sie wohl als eine Art Briefkasten gedient. Das Paar wurde 2011 von Beamten des BKA und der GSG9 aufgespürt und festgenommen, nachdem sie 20 Jahre lang unentdeckt geblieben waren. Derzeit verhandeln russische und deutsche Behörden über einen Austausch der beiden Russen gegen einen deutschen Agenten.
Dass auch der moderne russische Geheimdienst an traditionellen Methoden festhält, zeigt eine Meldung der russischen Zeitung „Iswestija“. Zum Schutz streng geheimer Informationen schreiben russische Geheimdienste auf Schreibmaschinen, nicht digital, auch handschriftliche Aufzeichnungen seien üblich. Besonders beliebt: das deutsche Modell Triumph-Adler Twen 180. Dabei hat jede Schreibmaschine eine eigene Signatur, so dass jedes Dokument der Maschine zugeordnet werden kann, auf der es geschrieben wurde.
Neuseeland – GCSB
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„Government Communications Security Bureau“ heißt der Geheimdienst Neuseelands
Organisation des neuseeländischen Geheimdienstes

Neuseeland hat zwei Geheimdienstbehörden: Den Security Intelligence Service und das nachgeordnete Government Communications Security Bureau (GCSB). Das GCSB kümmert sich um die nationale Sicherheit, überwacht ausländische Datenströme, stellt Sicherheitssysteme für die Regierung zusammen – Einheimische und Zugezogene mit ständigem Wohnsitz dürfen dabei nicht überwacht werden. Die Behörde ist dem Premierminister unterstellt.

Geschichte des GCSB

Im Jahr 1977 wünschte sich der neuseeländische Premierminister einen Geheimdienst – vergleichsweise spät im Vergleich zu anderen Staaten. Schnell wurden Anlagen für die Überwachung in Waihopai und in Tangimoana gebaut. Bis dahin arbeiteten Angestellte des Auslands- und Verteidigungsministeriums an der Nachrichtenbeschaffung. Um besser reagieren zu können, baute die Regierung das GCSB auf.

Vor den Augen der Öffentlichkeit im Verteidigungsministerium versteckt, wurde die Behörde in den Anfang der 80er-Jahren zunächst nur der Politik vorgestellt. 1984 erfuhr die neuseeländische Öffentlichkeit von der Existenz des Geheimdienstes.Bis das GCSB aber eine eigene Behörde wurde, sollten noch mehrere Jahrzehnte vergehen: 2003, durch einen Erlass, wurde das GCSB als öffentliche Dienstleistungsabteilung eingerichtet.

Spektakuläres über das GCSB

Ausgerechnet ein Deutscher mit doppelter Staatsbürgerschaft – er hat auch einen finnischen Pass – wurde zum Politikum in Neuseeland: Kim Schmitz, auch bekannt als Kim Dotcom, geriet aufgrund zwielichtiger Online-Geschäfte in das Fadenkreuz des GCSB. Schmitz wurde im Januar 2012 aufgrund des Verdachts auf Urheberrechtsverletzungen sowie Geldwäsche verhaftet, doch bereits zuvor hörten neuseeländische Agenten Mr Dotcom ab – ohne Einverständnis der Regierung, allerdings im Auftrag der Polizei.
Die Auswertung von Emails und Telefonaten, so zeichnet Sgro in ihrem Buch „Geheimdienste der Welt“ nach, brachte die Behörde auf die Spur der meisten Mitangeklagten. Das Problem: langjährige Bewohner Neuseelands dürfen nicht bespitzelt werden. Das Ergebnis: Die gesammelten Daten waren illegal erworben, der Premierminister entschuldigte sich bei Schmitz und dem neuseeländischen Volk.
Österreich – HNA, HAA, BVT
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Einer der österreichischen Geheimdienste, das Abwehramt
Organisation des österreichischen Geheimdienstes

In Österreich gibt es drei Geheimdienste: Der Auslandsnachrichtendienst ist das Heeresnachrichtenamt (HNaA oder HNA). Sein Gegenstück ist das Heeres-Abwehramt (HAA oder HabwA) als militärischer Inlandsnachrichtendienst. Beide unterstehen dem Bundesministerium für Landesverteidigung und Sport. Das Bundesamt für Verfassungsschutz und Terrorismusbekämpfung (BVT) ist die dritte Behörde.

Geschichte der österreichischen Geheimdienste

Militärische Nachrichtendienste gibt es in Österreich seit den Napoleonischen Kriegen. Napoleon veränderte damals mit seiner „Grande Armée“ die Kriegsführung, die Truppen waren beweglicher und agierten schneller. Die österreichische Monarchie musste darauf reagieren und begann, ein strukturiertes „militärisches Nachrichtenwesen“ aufzubauen. 1850 wurde der erste offizielle Nachrichtendienst in der österreichischen Monarchie eingerichtet: das Evidenzbüro. Ende des 19. Jahrhunderts überwachten dann die ersten „Geheimen Polizeiagenten“ hauptsächlich die öffentliche Sittlichkeit.

Diese Struktur änderte sich bis zum Anschluss Österreichs an das Deutsche Reich im Jahr 1938 kaum. Danach spionierte die Gestapo im Inland, der Sicherheitsdienst war für das Ausland zuständig und die Abwehr für militärische Spionage. Sie galten auch in Österreich als mächtiges Instrument der Nationalsozialisten. Eine der ersten Amtshandlungen nach dem Zweiten Weltkrieg war die Gründung einer österreichischen Staatspolizei. Erst 1955 gründete das Bundesheer einen militärischen Geheimdienst.

1972 wurde dieser in das heutige Heeres-Nachrichtenamt (HNaA) umgebaut. Zunächst beschäftigte sich dieses sowohl mit Auslandsaufklärung als auch mit Abwehr. 1985 wurde vom HNaA das Abwehramt abgespalten, weil das Heeresnachrichtenamt zu mächtig geworden war. Heute ist das Heeresnachrichtenamt vor allem im Einsatz gegen Terrorismus, Organisierte Kriminalität und irreguläre Migration.

Spektakuläres über die österreichischen Geheimdienste

Im Parlament ist ein ständiger Unterausschuss des Landesverteidigungsausschuss für die Kontrolle des Heeresnachrichtenamtes zuständig, die Parlamentarier sind aber auf strenge Verschwiegenheit vereidigt. Das HNaA soll eng mit US-amerikanischen Geheimdiensten zusammenarbeiten und vor allem in der Zeit des Kalten Krieges wichtige Informationen über Vorgänge in den Balkanstaaten an die USA weitergegeben haben. 1968 waren es österreichische Agenten des Heeresnachrichtenamtes, die als erste über den Einmarsch der Truppen des Warschauer Pakts in die Tschechoslowakei Bescheid wussten.
Das Stillschweigen rund um die Arbeit des Heeresnachrichtenamtes verlieh dem Nachrichtendienst zwischenzeitlich große Macht. Das ging so weit, dass sogar Verteidigungsminister ausspioniert worden sein sollen. Als Verteidigungsminister Friedhelm Frischenschlager das zufällig erfuhr, soll er so erbost gewesen sein, dass er im Jahr 1985 das Heeresnachrichtenamt reformieren und das Heeres-Abwehramt davon abspalten ließ. Die beiden Nachrichtendienste sind bis heute politisch verfeindet: Das HNaA wird der Österreichischen Volkspartei zugeordnet, das HAA den österreichischen Sozialdemokraten. Diese sollen sich seit ihrem Bestehen immer wieder gegenseitig ausspionieren.
USA – CIA, FBI, NSA, DEA
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Zwei der US-Geheimdienste: FBI und CIA
Organisation des US-amerikanischen Geheimdienstes

Über keinen Geheimdienst gibt es derart viele Informationen wie über den US-amerikanischen. Der Auslandsgeheimdienst CIA, die inländische Spionageabwehr FBI, die weltweit operierende NSA, die amerikanische Bundespolizei, die Drogenbehörde DEA und elf weitere Dienste bilden die sogenannte United States Intelligence Community (IC). Insgesamt sollen dort etwa 200 000 Menschen arbeiten mit einem Gesamtbudget von 30 Milliarden Euro.

Geschichte des CIA und der NSA

Mit Gründung des Amts der Marineaufklärung begann 1882 die offizielle geheimdienstliche Aufklärung der USA. Doch schon unter George Washington hatten Agenten in geheimen Operationen, Aufklärung und Spionage gearbeitet. Die bekannteste Einrichtung, die Central Intelligence Agency, wurde 1947 ins Leben gerufen. Sie ist die Folgeorganisation des Office of Strategic Services, das im Laufe des Zweiten Weltkriegs aufgebaut wurde. Das Ziel: Die Sammlung strategisch wertvoller Informationen, aber auch Sabotage und Spionageabwehr. Mit dem National Security Act übernahm die Behörde Aufgaben, die FBI-Chef J. Edgar Hoover zunächst für seine Agenten vorgesehen hatte. ACIPSS-Experte Siegfried Beer erklärt, dass die USA zwar sehr spät mit der Errichtung eines Auslandsgeheimdienstes begonnen haben, dieser heute aber zu den effizientesten weltweit gehört.

Doch eine andere Behörde macht derzeit Schlagzeilen: Die National Security Agency (NSA). Ihr Aufgabengebiet ist die weltweite, nachrichtliche Aufklärung. Die Wurzeln der Behörde reichen bis in die 40er-Jahre zurück, die offizielle Gründung datiert auf das Jahr 1952. Seitdem hält die NSA mit den technologischen Entwicklungen von Satellit bis Internet Schritt. In den Mittelpunkt einer weltweiten Diskussion über Datenschutz rückte die NSA, weil der Geheimdienstler Edward Snowden brisante Informationen über die weltweite Überwachung und die Kenntnisnahme europäischer Politiker von den Abhör-Programmen der Behörde veröffentlichte.

Spektakuläres über die CIA

„Bis in die frühen Siebziger hinein hatte die CIA weitgehend freie Hand“, sagt Beer. Und das nutzte die Agency voll aus: Waren CIA-Agenten am Attentat an John F. Kennedy beteiligt? Welche Rolle spielte die CIA bei den Anschlägen von 2001? Verdient die Behörde an weltweiten Drogen- und Geldwäschegeschäften? Für Verschwörungstheoretiker ist der US-Geheimdienst eine wahre Pandora-Kiste hanebüchener Geschichten. Dabei gibt es zahlreiche verbriefte Operationen: 1961 war die CIA beispielsweise an der Invasion in der Schweinebucht beteiligt, bei der Exilkubaner auf Kuba landen und die Regierung Castros stürzen wollten – und scheiterte spektakulär.
Viele weitere Operationen mit dem Ziel, Machthaber zu stürzen, wurden von der CIA angeleiert. In Afghanistan warben CIA-Agenten ab 1979 bis zu 100 000 Einheimische an, trainierten sie, unterstützten sie mit Waffen und Geld und schickten sie in den Kampf gegen sowjetische Truppen. Wohl einer der Hauptgründe für die gegenwärtige Stärke der Taliban in dem befreiten Land. Nicht immer nutzt die Agency bei ihren Operationen legale Mittel, Menschenrechtsorganisationen werfen der Behörde Verletzung internationalen Rechts und Folter vor.
Großbritannien – MI5, MI6
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Großbritanniens MI5 und MI6
Organisation des englischen Geheimdienstes

Neun Behörden kümmern sich in Großbritannien um die Geheimdienstarbeit, organisiert im Secret Service Bureau. Am bekanntesten sind sicherlich der Security Service und der Secret Intelligence Service, kurz: MI5 und SIS oder MI6. Während sich der Blick des MI5 in das eigene Land richtet, kümmert sich der MI6 um das Ausland. Hinlänglich bekannt wurde der MI6 durch die Arbeit des wohl berühmtesten Spions James Bond, auch wenn dieser natürlich nur ein Roman- und Filmheld und kein echter Agent ist.

Geschichte des MI6

Ursprünglich war der MI6 für die Marine zuständig, als er 1909 gegründet wurde. Zunehmend spezialisierte sich der Dienst aber auf das Ausland, im Ersten Weltkrieg sammelten Agenten Informationen über das Deutsche Reich und kämpften gegen den Kommunismus in Russland. Nach der Machtübernahme durch die Nationalsozialisten arbeitete der SIS unter anderem an der Entschlüsselung der Geheim-Codes der Nazis.

Im Kalten Krieg versuchte sich die Behörde in der Anwerbung sowjetischer Offizieller oder an Staatsstreichen, über die Erfolgsrate schweigt sie sich bis heute aus. Seit 1994 sind die Zuständigkeiten im Intelligence Services Act geregelt. Auch die Überwachung von Telefonaten und Internetaktivitäten Verdächtiger gehört zur Aufgabe der Behörde. Könnten Sie ein MI6-Agent sein?

Spektakuläres über den MI6

Eine der bekanntesten und schillerndsten Personen in der Geschichte der Geheimdienste ist Thomas Edward Lawrence, auch bekannt als Lawrence von Arabien. Der studierte Archäologe begab sich 1914 offiziell zur Kartographierung in den Nahen Osten, unter der Hand ging es um militärisches Auskundschaften. Aufgrund seiner Erfolge und Fähigkeiten wurde er schnell vom britischen Geheimdienst angeworben – und integrierte sich derart gut in die einheimischen Beduinenvölker, dass er sie zum Aufstand gegen die Fremdherrschaft durch die Türken führte. Ganz im Sinne seines Heimatlandes. Noch zu Lebzeiten wurde Lawrence zum Mythos – und zu einem beliebten Gesprächsgegenstand der englischen Aristokratie.
Eine spektakuläre Mordtheorie geistert seit dem 3. August 1997 durch Großbritannien: Wurde Prinzessin Diana, die Ex-Frau des britischen Thronfolgers Prinz Charles, vom MI6 beseitigt? Sgro schreibt dazu, dass das britische Königshaus Angst vor einem muslimischen Schwiegervater des zukünftigen Königs gehabt hatte und Lady Di zu allem Überfluss auch noch schwanger gewesen sein soll. Diana war seit kurzem mit Dodi Al-Fayed zusammen, dem Sohn des Harrod-Geschäftsführers Mohamed Al-Fayed. Bis heute ist der Fall nicht aufgeklärt, Gerüchte über vertauschte Blutproben, eine überschnelle Einbalsamierung zur Vertuschung der Schwangerschaft und den Einsatz einer Stroboskop-Lichtkanone zur Blendung des Limousinen-Fahrers machen noch immer die Runde.
Spanien – CNI
panther/Montage
CNI, das Kürzel des spanischen Geheimdienstes, steht für „Centro Nacional de Inteligencia“
Organisation des spanischen Geheimdienstes

In Spanien kümmert sich der Centro Nacional de Inteligencia (CNI) um Spionage-Dinge. Der Geheimdienst ist Teil des spanischen Verteidigungsministeriums. Seine Aufgaben umfassen die Informationsbeschaffung und Abwehr, aber auch wirtschaftliche Analysen und politische Risikobewertungen. Der spanische Ministerrat fungiert einerseits als Kontrollorgan, andererseits bestimmt er jährlich die Ziele der Behörde neu. Der CNI umfasst etwa 600 Mitarbeiter.

Geschichte des CNI

Die Wurzeln der Behörde liegen in der Zeit des spanischen Bürgerkriegs: 1935 gründete die Zweite Republik einen Geheimdienst, der – überrascht vom Beginn des Krieges – allerdings nie seine Arbeit aufnahm. Bis zu acht verschiedene Dienste arbeiteten bis in die 70er-Jahre gleichzeitig, zum Teil beschafften sie sogar dieselben Informationen.

Erst 1972 gründete sich der erste offizielle Geheimdienst in Spanien, der sogenannte Zentrale Dokumentationsdienst – noch unter der Diktatur des Generals Francisco Franco. Hauptzweck war der Schutz der Diktatur und die Aufdeckung von Umsturzplänen. 1977, zwei Jahre nach dem Tod des Diktators, wurde der Geheimdienst reformiert und dem Verteidigungsministerium angegliedert.

Spektakuläres über das CNI

„Sieben spanische Agenten im Irak getötet“ – diese Nachricht ging 2003 um die Welt. Mit einem Schlag verlor der spanische Geheimdienst praktisch alle Experten in dem Land. Und alles nur, weil die Agenten offenbar einem irakischen Doppelagenten zum Opfer fielen. An einem Samstag im November trafen sich vier dort stationierte CNI-Agenten mit ihren Kollegen, die sie ablösen sollten. Mit dabei: ihre Kontaktperson und Informanten – und ein Maulwurf, der die Spanier an Saddams Truppen verriet. Ein tödlich verwundeter Agent rief offenbar noch während des Hinterhalts bei der CNI-Zentrale an und flehte mit letzter Kraft: „Sie bringen uns um. Schickt Hubschrauber herbei!“.
Ein schwieriges Verhältnis hat der CNI zum spanischen Königshaus: Als sich König Juan Carlos in den 2000ern eine Geliebte leistete, musste Spaniens Geheimdienstchef vor dem Parlament antanzen und Auskunft geben – offiziell zum Schutz der Monarchie und des Wohl des Königs. Doch eigentlich ging es um die Frage, ob die „enge Freundin“ des Königs auf Staatskosten ausgehalten wurde. Die Befragung verlief allerdings hinter verschlossenen Türen und ergab nichts Erhellendes. Erst ein Mitarbeiter der Polizeigewerkschaft erhärtete die Gerüchte und so wurde das Verhältnis zum Politikum – ohne Beteiligung des CNI.
Israel – Mossad
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Israels berüchtigter Geheimdienst Mossad
Organisation des israelischen Geheimdienstes

In Israel gibt es vier Behörden, die sich um nachrichtendienstliche Belange kümmern: Den militärischen Geheimdienst Aman, den wissenschaftlichen Nachrichtendienst Lakam, den Inlandsgeheimdienst Schin Bet und den – sicherlich am bekanntesten – Auslandsgeheimdienst Mossad. Das Hauptquartier des Mossad befindet sich in Tel Aviv, laut Schätzungen arbeiten in der Behörde etwa 1200 Geheimdienstler. Darunter aktive Agenten, die sogenannten Katsas, und freiwillige Helfer, die sogenannten Sjanim – organisiert in einem weltweiten Netz israelischer Spione. Der Mossad kümmert sich um die Sicherheit des Landes und des Militärs, gilt aber auch als operativer Arm der Regierung – Geschichten über Liquidierungen und Entführungen durch Mossad-Agenten gibt es seit jeher.

Geschichte des Mossad

Israel ist ein vergleichsweise junger Staat: 1947 teilte die UN Palästina in einen jüdischen und einen arabischen Staat – um einen Lebensraum für die Überlebenden des Holocausts zu schaffen. Für die arabische Bevölkerung stellten die Pläne jedoch eine Provokation dar: Einer der zentralen Konflikte des 20. Jahrhunderts war geschaffen. Kriegerische Auseinandersetzungen folgten, gleichzeitig arbeiteten inoffizielle Organisationen daran, arabische Aufstände zu vermeiden. 1949 gründete der damalige Premierminister David Ben-Gurion dann den ersten offiziellen Geheimdienst, zunächst dem Außenministerium zugeordnet, später Teil des Büros des Premierministers.

Spektakuläres über den Mossad

Wie Alexandra Sgro in ihrem Buch „Geheimdienste der Welt“ beschreibt, wählte der Mossad seine Bewerber besonders streng aus: Angehende Agenten mussten ihre Geschicklichkeit unter Beweis stellen, indem sie an gut einsehbaren Stellen Bomben platzieren sollten – ohne, dass sie dabei gesehen werden. Wer geschickt genug war, wurde Agent. Heute steht am Beginn lediglich ein medizinischer und psychologischer Check, die Ausbildung dauert drei Jahre – mit einem Stundenplan aus Ausfragen, Leeren toter Briefkästen, Durchführung von Anschlägen und die spezielle israelische Kampfkunst Krav Maga.

Doch das sollte nicht darüber hinwegtäuschen, dass der Mossad einer der effizientesten Geheimdienste weltweit ist, erklärt der Experte Beer. Eine der spektakulärsten – und ersten großen – Operationen des Mossads war die Gefangennahme des nach Argentinien geflohenen Nazis Adolf Eichmann. Er war als Mitglied des Reichsicherheitshauptamtes maßgeblich an der Deportation und Ermordung der Juden im „Dritten Reich“ beteiligt. Er tauchte in Südamerika unter, wurde allerdings vom Mossad aufgespürt und 1960 verhaftet. Nach einem neunmonatigen Prozess wurde er zum Tode verurteilt und 1962 hingerichtet.

Zehn Jahre später kam es bei den Olympischen Spiele in München zur Katastrophe: Eine palästinensische Terror-Gruppe ermordete elf israelische Sportler – die israelische Führung schwor Rache. Die Sonderheinheit „Caesarea“ jagte die acht Mörder über den gesamten Globus und vollendete die Hatz mit dem Mord an dem letzten Attentäter im Jahr 1979. Die Operation „Zorn Gottes“ ging in die Geschichte ein – wohl auch deshalb, weil ein Unschuldiger sterben musste. Mossad-Agenten töteten den Marokkaner Ahmed Bouchiki. Sie verwechselten ihn mit einem der palästinensischen Attentäter.
Und auch heute noch scheint der Mossad sehr aktiv zu sein. 2012 machte ein Medienbericht die Runde, wonach sich israelische Agenten Mitte der 2000er als CIA-Spione ausgegeben haben sollen, um eine Rebellen-Organisation zu Anschlägen im Iran anzustiften. Es war eine der „besonderen“ Methoden im geheimen Atomkrieg. Von 2010 bis 2012 wurden vier iranische Atom-Wissenschaftler ermordet – von Israel, so Beobachter.
China – Ministerium für Staatssicherheit
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In China ist das Ministerium für Staatssicherheit als Geheimpolizei tätig
Organisation des chinesischen Geheimdienstes

Der Geheimdienst in der Volksrepublik China teilt sich in das Ministerium für Staatssicherheit und den Militärnachrichtendienst auf. Das Ministerium kümmert sich dabei um in- wie ausländische Belange und gilt als einer der größten Geheimdienste weltweit. Die Methoden wie Netzzensur, Verletzung von Menschenrechten und zum Teil gewalttätige Überwachung von Dissidenten zeigt, dass das Ministerium ein Dienst mit polizeilichen Befugnissen zu sein scheint.

Geschichte des Ministeriums für Staatssicherheit

Dass Geheimdienste nicht erst ein Phänomen der Moderne sind, zeigt das riesige Netzwerk von Geheimdiensten in der Ming-Dynastie. Die Agenten wurden von Eunuchen angeführt, zumeist einfache Männer aus dem Volk. Die Ming-Herrscher sahen sich im 16. Jahrhundert zunehmend bedroht durch die Macht der Geheimtruppen und ihren Führern. Alle Maßnahmen kamen schließlich zu spät, die große Ming-Dynastie zerbrach. Unter anderem wegen des Konflikts zwischen hohen Beamten und den aus niedriger Herkunft stammenden Eunuchen.

Im Jahr 1949 gründete die Kommunistische Partei den Vorläufer des Sicherheitsministeriums. Die Behörde sollte die Granden der Partei über weltweite Vorkommnisse unterrichten, basierend auf Nachrichten der Presseagenturen und einer limitierten Zahl Zeitungen und Bücher. Mit der Konsolidierung der Macht der Kommunistischen Partei wuchs auch die Aufgabe des Geheimdienstes, die jäh durch die Kulturrevolution unterbrochen wurde. In den Siebziger Jahren wurde die Arbeit wieder aufgenommen und die Behörde in kurzer Zeit massiv erweitert, bis sie 1983 in das Ministerium für Staatssicherheit überformt wurde – um alles abzuwehren, was dem sozialistischen System Chinas gefährlich werden könnte.

Spektakuläres über das Ministerium für Staatssicherheit

Die größte Bedrohung geht von Chinas Cyberspionage aus: Erst im Mai hatte eine US-Expertenkommission eine Liste von militärischen Projekten veröffentlicht, die vom chinesischen Geheimdienst über das Internet ausspioniert wurde. Darunter derart wichtige strategische Objekte wie das Patriot-Raketenabwehrsystem, Flugzeuge und Kriegsschiffe. Aber auch das Videosystem für Drohnen, Nanotechnologie, Nachrichtenverbindungen – der Schaden sei kaum absehbar, so die Kommission. Der Hintergrund sind offenbar die Modernisierungsbemühungen der chinesischen Armee.
Doch auch vor Ort scheinen chinesische Spione ihrer subversiven Tätigkeit nachzugehen: Etwa 120 Agenten arbeiten in den USA, Kanada, Japan, West-, Ost- und Nord-Europa als Geschäftsleute, Industrie-Arbeiter, Banker, Wissenschaftler, Journalisten.
Finnland – Supo
Motage/Panther
Der „Supo“, der zivile Nachrichtendienst, ist nur einer von Finnlands Geheimdiensten
Organisation des finnischen Geheimdienstes

In Finnland gibt es zwei offizielle Nachrichtendienste: Zum einen die „Suojelupoliisi“ (Supo), den zivilen Nachrichtendienst, und das „Pääesikunnan tiedusteluosasto“, den militärischen Nachrichtendienst. Die Supo ist ein Teil der finnischen Polizei und untersteht dem Innenminister, ihr Hauptquartier steht in Helsinki. Etwa 220 Geheimdienstler arbeiten dort an Terrorismus-Bekämpfung, Gegenspionage und allgemein der Bekämpfung von Verbrechen, die sich gegen die Regierung und die Politik richten.

Das „Pääesikunnan tiedusteluosasto“ dagegen untersteht dem finnischen Verteidigungsminister. Die Behörde ist mit dem Schutz des finnischen Hoheitsgebiets beauftragt. Ein zentrales Mittel für die Überwachung ist die Funkaufklärung: Sie sitzt in der zentralfinnischen Kleinstadt Tikkakoski.

Geschichte der Supo

Finnland litt schon immer unter seiner exponierten Lage: Über Jahrhunderte hinweg führten Schweden und Russland ihre kriegerischen Konflikte auf dem finnischen Festland aus, erst im 19. Jahrhundert konnten die Finnen die Fremdherrschaft abschütteln und zu einem eigenständigen Staat werden, obgleich eine starke Abhängigkeit zu Russland auch weiterhin bestand. 1917 rief Finnland seine Unabhängigkeit aus, eine tiefe Kluft zwischen rechten und linken politischen Kräften durchzog jedoch das Land.

Darin fußt die Geschichte der Geheimdienste: Rechte Kräfte gründeten eine Vorläufer-Organisation der Supo, um die „Roten“ zu überwachen. Nach dem Ende der Konflikte 1919 wurde die Geheimdienstarbeit dem Innenministerium unterstellt. Ab da lässt sich eine durchgehende Spionage-Tätigkeit bis in die Gegenwart verfolgen. Doch die politische Entzweiung brodelte weiter: 1949 wurde die Supo gegründet, um die mit Kommunisten besetzte Staatspolizei abzulösen. Die Organisation hat kein eigenes Einsatzkommando. Sie kann allerdings auf das „Karhu“-Team zurückgreifen, ähnlich dem amerikanischen Swat-Team.

Spektakuläres über die Supo

Eine der spektakulärsten Einsätze ist sicherlich Operation Stella Polaris: Im Zweiten Weltkrieg wurde Finnland erneut Dreh- und Angelpunkt östlicher und westlicher Machtinteressen. Einerseits verbündete sich Finnland zwar mit Nazi-Deutschland, andererseits fürchtete die Führung sowohl eine Invasion der Wehrmacht als auch der sowjetischen Truppen. Die Lösung war eine geheime Operation mit den Vereinigten Staaten: Mehrere finnische Spione setzten sich in das benachbarte Schweden ab und verkauften Informationen über das „Dritte Reich“ und die Sowjetunion an die USA.
1942, bei einem Besuch Heinrich Himmlers, spionierte der finnische Geheimdienst den damaligen Reichsführer SS aus – und rettete so wohl 2000 Juden das Leben, wie die Historikerin Janne Könönen 2002 herausfand. Die heimlich abfotografierte Liste mit den Namen einheimischer Juden wurde dem damaligen Staatspräsidenten ausgehändigt – dieser sprach sich vehement gegen eine Auslieferung der Juden aus und bewahrte sie so vor der sicheren Deputation in deutsche Lager.
Die schwierige Quellenlage
Das Internet ist voll brisanter Informationen über die Geheimdienste der Welt. Teilweise ist die Quellenlage mysteriös – und oft falsch. Behörden, die im Geheimen agieren, haben es natürlich an sich, zu den wildesten Verschwörungstheorien einzuladen, die Grenzen zwischen Wahrheit und Fiktion verwischen gerne. Doch es gibt auch seriöse und wissenschaftliche Ansätze – eine Übersicht:

Einen pragmatischen und sehr überblicksreichen Ansatz bietet das Buch „Geheimdienste der Welt“ von Alexandra Sgro, 2013 erschienen im Compact Verlag. Sgro fasst die wichtigsten Informationen zu bekannten Geheimdiensten wie MI6, BND, CIA aber auch unbekannteren Behörden wie Schwedens Säkerhetspolisen oder Griechenlands Ethniki Ypiresia Pliroforion zusammen und reichert die Berichte mit Geschichten zu den größten Skandalen und bekanntesten Spionen an.

Auf der wissenschaftlichen Seite schreibt der emeritierte Professor Dr. Wolfgang Krieger in seiner Monographie „Geschichte der Geheimdienste. Von den Pharaonen bis zur CIA“, 2010 in der zweiten Auflage bei C.H. Beck erschienen. Wie der Titel vermuten lässt, beginnt Krieger seine historische Suche nach den Wurzeln der Spionage in der Antike und verfolgt sie bis in die Gegenwart. Die aktuellsten Entwicklungen zu Snowden und der NSA fanden dabei aufgrund des Veröffentlichungszeitpunktes nicht in das Buch. Spannend: Trotz allem schreibt Krieger über Bürgerrechtsverletzungen, versteckte Kooperationen der internationalen Geheimdienste und „Whistleblower“.

Das „Austrian Center for Intelligence, Propaganda & Security Studies“ (ACIPSS) ist eine wissenschaftliche Plattform unter der Ägide von Professor Dr. Siegfried Beer. Das ACIPSS bietet Tagungsberichte, wissenschaftliche Studien und Interviews zu aktuellen Phänomenen – wie beispielsweise zum Abhör-Skandal. Außerdem beschäftigt sich das Center mit der Geschichte der Geheimdienste im europäischen Westen sowie den USA.

Von FOCUS-Online-Redakteur Julian Rohrer , FOCUS-Online-Autor Johannes Ruprecht und FOCUS-Online-Autorin Lisa Kohn

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© FOCUS Online 1996-2013

Criminele drugsinfiltrant VS jarenlang actief in Nederland

’Inzet burgerinfiltranten in Nederland strikt verboden’

 

De Amerikaanse drugsbestrijdingsorganisatie DEA heeft een criminele burgerinfiltrant ingezet in Nederland. Het AD heeft de hand weten te leggen op geheime rapporten van de DEA.

 

De burgerinfiltrant speelde een hoofdrol bij de gecontroleerde doorvoer van een grote hoeveelheid drugs in Europa. Doel was het in de val lokken van drugscriminelen. Op de partij kwamen meerdere Nederlanders af. Infiltrant ‘Mono’ werkte maandenlang vanuit Amsterdam.

 

De rol van de DEA-infiltrant ligt gevoelig, omdat het een bom kan leggen onder het proces tegen de potentiële kopers die momenteel in Haarlem terechtstaan. De verdachten vermoeden dat de DEA in Nederland buiten haar boekje is gegaan en eisen inzage in de operatie. De Amerikanen weigeren dat.

 

Justitie claimt dat ze eind 2009 voor het eerst hoorde dat Mono voor de DEA werkte. Een artikel uit de Poolse krant Gazeta Wyborcza zet vraagtekens bij die verklaring. Nederland zou namelijk al op 11 februari 2009 een bemiddelende rol hebben gespeeld tussen de DEA en de Poolse geheime dienst ABW.

 

Vindt dit verhaal op 16 juni 2012

 

Bewerkt door: Leonie Francien Sellies

16-6-12 – 08:23  bron: ANP

De infiltrant was maandenlang actief in Amsterdam. © ANP.

 

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